Uso de agua salobre en agricultura

Uso de agua salobre en agricultura

El uso del agua en la agricultura siempre ha sido la fuente principal para aumentar los rendimientos de producción y, en ciertos casos, el único requisito previo para obtener ciertas producciones.
En las últimas décadas, el aumento de las necesidades de riego, vinculado a diversos factores, como la elección de producciones de mayores ingresos, así como el aumento de los rendimientos, ha llevado a los agricultores a una búsqueda cada vez mayor de fuentes de suministro de agua.
Sin embargo, el uso del agua en la producción agrícola no siempre se planifica con criterios y, a menudo, no confiamos en técnicos especializados para planificar este importante recurso con criterios.
En particular, son las aguas con altas cargas de sal las que tienen que preocupar a los agricultores, por un lado, y a toda la comunidad, por el otro, por los efectos, incluso a corto plazo, que pueden tener tanto en los rendimientos de producción como en la fertilidad del suelo.
Pero vamos paso a paso.
A menudo, sin realizar un simple análisis químico-físico, entre otras cosas del costo de solo unas pocas decenas de euros, se inicia un cultivo de riego sin tener en cuenta los efectos que las aguas pueden tener en las plantas, en el suelo y, con el tiempo. , también en rendimientos de producción.
Las aguas no son todas iguales a las respuestas de las especies de plantas individuales y los diferentes tipos de suelo son diferentes.
Es sobre todo las aguas salobres que pueden causar serios problemas para la producción y los suelos. Además, en general, el concepto de agua salobre es muy genérico, ya que la presencia de sales individuales y la relación entre estas dentro del agua debe evaluarse en general.

Aguas salobres y cultivos agrícolas –
En general, las especies se dividen en cuatro clases: tolerantes, moderadamente tolerantes, moderadamente sensibles y sensibles.
Las especies tolerantes incluyen remolacha, algodón, cebada. El sorgo y el trigo generalmente se incluyen entre el tolerante promedio. La tercera clase (moderadamente sensible) es más numerosa con soja, arroz, maíz y varias otras especies hortícolas y forrajeras. Afortunadamente, la última clase (sensible) incluye relativamente pocas especies entre las que podemos mencionar el frijol, la lechuga, los cítricos y el durazno.
Algunas plantas se ven particularmente afectadas por la concentración de algunas sales, incluso en aguas moderadamente salobres, como los cítricos, que ya a bajas concentraciones de sodio en el suelo, o en aguas de riego, encuentran fenómenos de clorosis inducidos por el efecto de la competencia. que el sodio provoca la absorción de algunos macro o micro elementos (el más conocido es la clorosis férrica); de hecho, algunas clorosas diagnosticadas como deficiencias de estos elementos están frecuentemente determinadas por la incapacidad de la planta para absorberlas debido a la presencia excesiva de este elemento en la solución circulante. Obviamente, las razones de la clorosis pueden ser mucho más dispares e, incluso aquí, un análisis del suelo y el agua elimina cualquier posible malentendido.

Aguas salobres y suelo –
Sin embargo, los efectos más peligrosos de las aguas salobres están en el suelo.
El deterioro del suelo es sin duda el efecto negativo más conocido de la práctica de riego, y ocurre directamente en suelos agrícolas. El agua perdida por la evapotranspiración es, de hecho, esencialmente pura, por lo que las sales traídas con el agua de riego, incluso si son dulces, se concentran en el suelo. Sin embargo, al usar agua de buena calidad, se agregan cantidades significativas de sales al suelo; Si no se eliminan mediante lixiviación en las aguas de drenaje, y el riego continúa con el tiempo, la acumulación progresiva hará que la perturbación osmótica y el efecto tóxico de algunos iones hacia los cultivos sean cada vez más graves hasta que el suelo se histerilice.
Los problemas de la salinización secundaria se acentúan naturalmente cuando se usan aguas duras, o en presencia de agua salina superficial, en suelos con problemas de conductividad hidráulica y drenaje, en regiones áridas y semiáridas donde el alto flujo de evapotranspiración está asociado con la reducción la lluvia. La degradación del suelo es extremadamente rápida e irreversible cuando se usa agua con un alto contenido de sodio o si se practica el riego en suelos constitucionalmente de sodio. El rápido deterioro estructural que ocurre en estos casos, particularmente en suelos coloidales, puede hacer que la agricultura en sí sea poco práctica.
Los efectos de la acumulación de la salinidad del suelo pueden conducir a largo plazo a fenómenos de deconstrucción del suelo, pérdida de cohesión, fertilidad y, a la larga, al fenómeno real de la desertificación.
Este error de gestión fue cometido históricamente por varios pueblos, como hace 4000 años por los sumerios con el nacimiento de la agricultura en la cuenca de Mesopotamia entre el Tigris y el Éufrates, y todavía se repite en casi todas las áreas de riego. Las áreas salinizadas aumentan a una tasa de aproximadamente 2 millones de hectáreas por año, y se cree que la salinización es la segunda causa, después de la erosión, de la pérdida irreversible del recurso suelo.
Por lo tanto, el uso del agua de riego no debe practicarse muy a la ligera porque el suelo es un recurso no renovable o, al menos, no renovable a corto o mediano plazo, lo que puede conducir a fallas en el cultivo, en unos pocos años y pérdida de fertilidad permanente del suelo, al menos en escalas de tiempo humano.
En este sentido, para comprender mejor cómo comportarse en el uso del agua para riego, consulte la siguiente página, donde se indica el método para interpretar un análisis, que es, repito, un criterio obligatorio antes de comenzar el riego de un cultivo agrícola.

Guido Bissanti

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