Aposematismo

Aposematismo

El término aposematismo se refiere a la coloración que un animal puede tomar, en parte o en todo el cuerpo, como una función de advertencia contra posibles depredadores. Sin embargo, no hay ejemplos conocidos de aposematismo en el reino vegetal.
El término aposematismo proviene del griego ἀπό «de» y σῆμα -ατος «signo», ἀποσεμαίνω «para dar un signo contrario» y fue acuñado por Edward Poulton en su ensayo de 1890 Los colores de los animales.
En un sentido más amplio, el término indica el problema de las señales de advertencia de un organismo.
En general, los animales que usan colores aposemáticos son tóxicos o venenosos, o tienen un sabor desagradable para las especies que podrían usarlos como alimento.
Por lo tanto, la coloración tiene la función de eliminar al depredador incluso antes de que comience su ataque, con el beneficio evidente de la presa para la cual incluso una simple mordida podría ser fatal.
El mecanismo del aposematismo no depende de la memoria genética de las especies depredadoras, sino más bien de la memoria individual de los animales individuales; De hecho, muchas criaturas aposemáticas, una vez identificadas por un depredador, hacen alarde de la visibilidad y la lentitud del movimiento.
Parece que este comportamiento sirve para proporcionar un fuerte estímulo visual al depredador, a fin de favorecer el recuerdo de cualquier experiencia negativa pasada con animales de la misma especie aposemática o incluso del mismo color.
En la naturaleza, los colores aposemáticos utilizados por las diversas especies son pocos: entre los colores principales se encuentran el amarillo, el rojo, el naranja y el azul; estos generalmente se colocan en un fondo que mejora su contraste: el fondo puede ser blanco o negro u otro de los colores aposemáticos. Las combinaciones particularmente comunes son rojo y negro y, aún más, amarillo y negro.

Además, estos colores se concentran en áreas particularmente vulnerables o atacables por los depredadores, por ejemplo, el vientre de las salamandras, o se vuelven más o menos vívidos y evidentes dependiendo de ciertos factores ambientales, como la temperatura.
Además, con frecuencia, para especies similares o relacionadas, no solo los colores, sino también las formas se vuelven análogas. Se ha especulado que este recurso facilita la supervivencia de las especies aposemáticas, lo que puede contar con el «entrenamiento» previo del depredador por parte de otras especies aposemáticas que usan sus propios colores.
El amatismo está muy extendido en el reino animal:
Entre los gasterópodos numerosas especies de nudibranquios;
Entre los insectos: la abeja, la avispa, la mariquita, numerosas mariposas, incluidos los zigenidi, el insecto rojo y negro y algunas especies de hormigas, como la hormiga de fuego. Además, las orugas de diferentes especies utilizan colores aposemáticos.
Entre las arañas: el rudo
Entre los peces: pez cirujano;
Entre los anfibios se encuentran numerosas especies aposemáticas de ranas tropicales, incluida la llamada «rana flecha» utilizada por los nativos para envenenar sus flechas, y salamandras, incluida la conocida salamandra manchada amarilla / negra;
Entre los reptiles: la temida serpiente coralina;
Entre los mamíferos: la mofeta americana con un conocido color blanco y negro.

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