Tamarindo

Tamarindo

El tamarindo es una especia obtenida de la planta homónima (Tamarindus indica L., 1753) que es un árbol frutal tropical original de un área entre el este de África y la India.

Orígenes e historia –
El tamarindo, también llamado «fecha de la India», es un árbol tropical de la familia Fabaceae que, al igual que en África oriental, también está presente en las zonas tropicales de Asia y en América Latina.
Es un árbol de crecimiento lento, de modo que un antiguo proverbio oriental dice: «quien planta tamarindos no recoge tamarindos».
El tamarindo es una planta utilizada tanto para fines alimenticios como ornamentales y también por sus propiedades medicinales.
El tamarindo llegó a Europa traído por los cruzados.
En la mitología hindú, el tamarindo está asociado con la boda de Krishna, que se celebra con un festival en noviembre. En la época de la reina Victoria, los británicos que vivían en Goa, India, tenían una cápsula de tamarindo en sus oídos cuando iban a los barrios nativos para mantenerlos alejados. De hecho, pensaron que las vainas estaban habitadas por demonios. Desde entonces los colonos fueron llamados «cabezas de tamarindo».
En Italia, Tamarindo Erba ha sido un producto de gran difusión y éxito desde su debut en 1898: era un jarabe que se extendía con agua helada, muy refrescante. Todavía está en el mercado hoy en su empaque original: una elegante botella cuadrada, con una etiqueta que cuenta la historia y las virtudes del producto en personajes «anticuados».
Los principales países productores son el sudeste asiático y las Antillas.
Los principales países usuarios son Asia y los países latinoamericanos.

Descripción –
El tamarindo es un árbol de hoja perenne, masivo, caracterizado por un crecimiento lento. Es un árbol centenario de larga vida que, en condiciones favorables, puede alcanzar los treinta metros de altura y más de siete metros de circunferencia.
Los frutos son vainas leñosas, de unos diez centímetros de largo, que contienen de 4 a 12 semillas en su interior; Estos están protegidos por una pulpa comestible de color marrón oscuro que tiene un regusto ácido.
Muchos consideran que la pulpa verde y dura de una fruta joven es demasiado ácida, pero a menudo se usa como componente de platos salados, se transforma en encurtidos o se usa para hacer comestibles algunos ñames venenosos en Ghana.
A medida que la fruta madura, se vuelve más dulce, menos ácida y más sabrosa. La acidez varía entre cultivares y algunos cultivares de tamarindo dulce no tienen acidez cuando están maduros.

Ingredientes activos –
El tamarindo es una especia que es extremadamente rica en vitaminas y minerales; Contiene ácido tartárico, que es un poderoso antioxidante, y es útil para combatir los problemas de digestión.
Su ingrediente activo es la tamarindina, que tiene una acción antiinfecciosa y antibacteriana, perfecta para contrarrestar algunos virus y bacterias.
El tamarindo tiene un gran valor nutricional: la pulpa está compuesta de 31% de agua, 57% de azúcar, 5% de fibra dietética, cenizas, proteínas y grasas. Los componentes principales son pectinas y azúcares simples.
Entre los diversos minerales presentes en el tamarindo recordamos, por sus altas cantidades: potasio, fósforo, magnesio, sodio, calcio y selenio, mientras que es una fuente de vitaminas A, B1, B2, B3, B5, B6, vitamina C, K y J.
El tamarindo, como se mencionó, es rico en ácido tartárico que está presente en un porcentaje del 12%. El ácido tartárico, por sus funciones, ayuda al cuerpo a protegerse de los radicales libres dañinos.
Su pulpa pegajosa es una rica fuente de polisacáridos alimenticios, hemucellulosa, mucílago, pectinas y taninos. La fruta contiene muchos aceites volátiles como limoneno, geraniol, safrol, ácido cinámico, salicilato de metilo y pirazina. Juntos, estos compuestos le dan al tamarindo sus propiedades medicinales.

Propiedades y Usos –
El tamarindo es una planta cuyas frutas en forma de vaina se utilizan y que contienen una pasta marrón oscura en su interior.
Se puede encontrar en el mercado en forma de vainas frescas o como pasta de tamarindo o vainas secas.
La pasta de tamarindo es una pasta viscosa de color marrón oscuro que a veces se vende al vacío, con un ligero aroma afrutado y un sabor agrio, muy afrutado y refrescante.
Somos conocidos sobre todo por el jarabe, pero tanto en la cocina asiática como en la latinoamericana, el tamarindo (o más bien su pulpa) se usa como especia.
La escala de intensidad: 1.
Tiene propiedades purgantes y refrescantes; Su pulpa, junto con las hojas y la corteza, también se utilizan por sus fuertes propiedades terapéuticas contra la fiebre palúdica. El extracto acuoso obtenido de esta fruta tiene propiedades hipoglucémicas.
Tamarindin, el principio activo del tamarindo, es eficaz contra Aspergillus niger, Candida albicans, Staphylococcus aureus, Bacillus subtilis, Escherichia coli y Pseudomonas aeruginosa.
Las otras partes de la planta, como la pulpa, las hojas y la corteza, también tienen aplicaciones médicas. En la India se usa en medicina ayurvédica para problemas digestivos y contra el dolor de muelas. En Sudán, las hojas se usan en forma de infusiones para combatir la fiebre del paludismo. En Italia, Pietro Andrea Mattioli (1500), doctor de la Facultad de Medicina de Salerno, lo calificó como útil «para hacer que el cuerpo se mueva». De hecho, a dosis bajas regula la función intestinal, mientras que a dosis más altas tiene un efecto laxante. El tamarindo también se considera un excelente refrescante y es útil en verano para reponer la pérdida de sales minerales debido a la sudoración.
Para aquellos que sufren problemas digestivos y trastornos gástricos, se recomienda el consumo de esta especia, que también sirve para regular el intestino gracias a la presencia de ácidos orgánicos que encontramos dentro de la pulpa. Lamentablemente, sin embargo, hay algunas desventajas: el tamarindo de hecho interfiere con las actividades previstas por algunos medicamentos como la aspirina, ya que aumenta la biodisponibilidad.
En el campo culinario, el tamarindo es parte de los ingredientes básicos del curry indio; en Asia y Medio Oriente se usa para dar sabor a guisos y vegetales. Su pulpa se deja en remojo en agua caliente durante varias horas antes de exprimirla y luego usar su agua que debe filtrarse. Las hojas tienen propiedades curativas y se utilizan para la preparación de infusiones que se consideran saludables en todos los aspectos.
En resumen, los beneficios del tamarindo son:
– Previene el cáncer: el tamarindo también se usa debido a sus propiedades antioxidantes, que ayudan a proteger el cuerpo de los radicales libres dañinos, que pueden aumentar el riesgo de cáncer.
– Ayuda a mantener la presión arterial bajo control: el potasio presente en esta fruta ayuda a controlar la presión arterial y la frecuencia cardíaca.
– Colesterol: la pulpa de tamarindo también sería efectiva para reducir el nivel de colesterol y proteger al cuerpo de enfermedades del corazón.
– Mejora la salud de los ojos: esta fruta es rica en vitamina A, esencial para una vista saludable. El tamarindo también contiene una sustancia que protege e hidrata la córnea.
– Protege de las infecciones: el tamarindo es útil para protegernos de las infecciones y ayuda a fortalecer nuestras defensas inmunes.
– Mejora la salud de la piel: incluso la piel puede obtener muchos beneficios de esta fruta. Rico en antioxidantes, el tamarindo ayuda a combatir los radicales libres, una de las principales causas del envejecimiento. Además, se utiliza para el tratamiento de pequeñas quemaduras.
– Antibacteriano: esta fruta también tendría notables propiedades antibacterianas; Además, en India también se usa para el tratamiento del dolor de muelas.
Otros usos para esta planta incluyen:
– Gracias a su densidad y durabilidad, el corazón de la madera de tamarindo se puede utilizar para hacer muebles, parquet y techos.
– Las hojas se usan en India y África para alimentar a los gusanos de seda de los géneros Anaphe o Hypsoides, que producen una seda considerada de calidad superior.
– Las hojas y las flores también se usan como mordientes para telas y sombreros de paja.
– El extracto acuoso de las hojas se usa para combatir el parásito Schistosoma.
– Los árboles de tamarindo también se usan ampliamente en la India, particularmente en Andhra Pradesh, para proporcionar sombra en las carreteras.
– Los frutos del tamarindo también son muy populares entre los monos.
– Se utiliza como ingrediente en el cóctel Poko Loko.

Preparaciones –
Los frutos del tamarindo se pueden comer frescos o secos, pero no se encuentran en ningún lugar de Italia, donde esta especie se conoce sobre todo en forma de jarabe o pulpa.
Las vainas secas deben dejarse en remojo durante 10 minutos en agua hirviendo, que luego deben filtrarse para su uso (agua de tamarindo). Dado que la fuerza depende de un proveedor a otro, debe agregar poco a poco hasta que se logre el resultado.
En el mercado generalmente se encuentra en forma de pulpa fibrosa, muy oscura y prensada: es la llamada pasta de tamarindo que se deriva de la cáscara privada de las semillas. Para ser utilizada, la pulpa debe purificarse en agua hirviendo durante media hora. El líquido de esta purificación se puede beber, pero con extrema precaución porque es ligeramente laxante.
La pulpa de tamarindo se usa como especia para la preparación de salsas y sopas.
Su sabor cambia entre agridulce y se presta bien para preparar salsas acompañantes para mejorar el sabor del primer y segundo plato.
Lo encontramos en salsas de Worcester, en Sambhar (sopa de lentejas indias), acompañado de arroz. También se usa para curry de carne o pescado debido a su sabor que es más fuerte que el limón y la lima. En tiendas especializadas también puedes encontrarlo confitado.
El tamarindo también se usa ampliamente en la cocina mexicana, en la cocina tailandesa e indonesia porque le da un sabor agridulce muy apreciado y se usa como agente acidificante.
En México y el Caribe, la pulpa se diluye con agua y azúcar para hacer una bebida llamada «agua fresca».
Su sabor agrio y afrutado combina muy bien con los pimientos picantes. En la India se usa con carne y legumbres, como en el vindaloo, uno de los platos indios más famosos (carne de cerdo marinada muchas horas con una pasta hecha de cebolla, ajo, jengibre, chile y otras especias y agua de tamarindo). de largo). También en India, el tamarindo también se usa en beese bele, un plato vegetariano a base de arroz. En tamil se usa una sopa (rasam), preparada con especias frescas y secas y abundante tamarindo. En Java, el tamarindo se usa como base para una pasta picante y a veces dulce para marinar la carne o el queso de soja antes de freírla. En el sudeste asiático, se come como una merienda seca y salada, seca y confitada. En Occidente, el tamarindo es poco conocido, excepto como ingrediente, como se mencionó, en la salsa Worcester. En Italia, especialmente una vez, se usaba como bebida.

Guido Bissanti

Advertencia: La información que se muestra no es un consejo médico y puede no ser precisa. El contenido es solo para fines ilustrativos y no reemplaza el consejo médico.

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