Mapa geográfico de Sudáfrica

Mapa geográfico de Sudáfrica

Sudáfrica o la República de Sudáfrica es un estado independiente que geográficamente es el más meridional de África; en su territorio se encuentra el cabo Agulhas, el punto más meridional del continente, que separa convencionalmente el océano Índico del Atlántico, los mares a los que se enfrenta el país.
Las fronteras terrestres de Sudáfrica son de oeste a este, con Namibia (noroeste), Botswana y Zimbabwe (norte), Mozambique (noreste) y Swazilandia (este), aunque totalmente incluido en su territorio es el enclave del Lesotho.
Desde un punto de vista político, varias islas también pertenecen a Sudáfrica, incluidas las Islas Príncipe Eduardo, a unos 1770 km al sureste de Port Elizabeth, y numerosos menores a lo largo de la costa.
Sudáfrica está representada por diversas etnias e idiomas. Habla 12 idiomas oficiales, de los cuales dos de origen europeo, el inglés, traído allí por los colonos británicos y el afrikaans, la evolución africana del idioma de los colonos holandeses del siglo XVII que llegaron después del descubrimiento de las tierras del sur. por los portugueses.
En la historia de Sudáfrica y su autonomía, debemos mencionar el triste paréntesis, durante la mayor parte del siglo XX, después de la independencia formal del Reino Unido, la política del estado africano que estuvo marcada por una rígida segregación racial llamada apartheid (en la separación de los afrikaans) «).
Durante esta triste fase histórica, las violaciones de los derechos humanos que tal conducta conllevó fueron notables, incluida la conocida prisión de 27 años del activista Nelson Mandela.
Fue el período que provocó una serie de sanciones internacionales para el país, hasta el boicot deportivo de Sudáfrica de cualquier competencia deportiva y exclusión de los Juegos Olímpicos. La situación se normalizó con la superación gradual de la segregación a finales de siglo, lo que llevó a la adopción de una nueva bandera nacional en 1994.
Desde un punto de vista geográfico, el territorio sudafricano se compone en gran medida de mesetas, el llamado Alto Veld, que se eleva hacia el oeste, alcanzando altitudes entre 900 y 1900 m sobre el nivel del mar. Hacia las costas, la meseta tiene un borde elevado, llamado Grande Scarpata, que se divide en varias cadenas montañosas separadas por áreas niveladas por la erosión (el principal agente de modelación del territorio, que ya no se vio afectado por la importante entrada marina después de la era Paleozoica) . El Scarpata incluye macizos aislados al suroeste, como la llamada Montaña de la Mesa (1914 m), un macizo de arenisca que se cierne sobre Ciudad del Cabo; al este y al norte se desarrolla en importantes cadenas montañosas; las principales son las montañas Drakensberg (Monti dei Draghi), caracterizadas por derrames basálticos y picos que alcanzan alturas superiores a 3000 m (el más alto es el Njesuthi, 3408 m), desde el cual se ramifican cadenas más pequeñas (Stormberg, Nieuwveld y Sneeuwberg) . También en el área noreste están los sistemas montañosos Swartberg y Langeberg. La llanura aluvial costera llamada Basso Veld se extiende más allá de la Escarpa, excepto en el área de la Península del Cabo, donde las formaciones rocosas alcanzan el océano directamente en una sucesión de promontorios con acantilados. El centro del país está ocupado en gran parte por las cuencas semidesérticas del Gran y Pequeño Karoo, que se desvanecen al noroeste en el desierto de Kalahari, compartidas por Sudáfrica y Namibia.
En cuanto a la hidrografía, Sudáfrica está dividida en varias cuencas, pero la principal está en el Océano Atlántico. El río más importante es el Naranja (1860 km) al oeste, que se origina en Lesotho y cuya vasta cuenca (1020000 km²) corresponde a una gran parte de las tierras altas; El río también marca una sección de la frontera con Namibia. Sin embargo, el curso del río es golpeado por rápidos y cascadas que dificultan la navegación. Entre los afluentes del Naranja, el Vaal (1200 km) y el Molopo (aproximadamente 1000 km) tienen una cierta importancia, marcando la frontera con Botswana durante un largo tramo, pero casi siempre es seco.
Limpopo (1600 km), que divide el país de Botswana, desemboca en el Océano Índico; También imposible de navegar. Los otros ríos generalmente se originan en la Gran Escarpa y tienen un curso normal en la costa; Entre los muchos, el Tugela es famoso, se origina en el Drakensberg, en la frontera con Lesotho, y forma las cascadas homónimas.
Los lagos sudafricanos incluyen el lago Sibhayi, en Kwazulu-Natal, Groot Vloer, formado por el río Sak (que, sin embargo, es casi seco durante la mayor parte del año), y el lago Santa Lucía, cerca de Durban.
Desde el punto de vista climático, Sudáfrica es un país templado y subtropical, con variaciones regionales significativas debido a las diferencias de altitud, exposición, proximidad al mar o no y la influencia de las corrientes oceánicas. Las costas este y sureste están influenciadas por la corriente de Mozambique, cálida y hacia el sur, lo que contribuye a mantener altas temperaturas. La costa oeste se ve afectada por la fría corriente de Benguela, que contribuye a reducir las temperaturas y estabilizar las masas de aire en la parte occidental del país. El clima de Sudáfrica es generalmente seco; Los períodos secos son un fenómeno frecuente y el agua es un bien preciado para la agricultura y la industria.
Más del 67% del territorio es árido o semiárido y recibe menos de 810 mm de lluvia al año. La precipitación normalmente disminuye hacia el oeste, alcanzando promedios anuales de menos de 30 mm en la costa noroeste. Solo el 6% del territorio, concentrado a lo largo de la costa de la provincia de KwaZulu-Natal, recibe más de 1.016 mm de lluvia por año.
Con la excepción del área del Cabo, la mayor parte del país está bajo la influencia de los vientos orientales del océano Índico. De octubre a abril, el calor acumulado por el suelo a menudo crea áreas de baja presión que atraen vientos cargados de humedad, lo que favorece la lluvia en las áreas orientales y centrales del país. En la costa oeste no llegan las mismas corrientes y las precipitaciones son escasas, sin exceder el promedio anual de 50 mm. En el extremo suroeste, alrededor del Cabo, la influencia de los vientos occidentales del Océano Atlántico es fuerte. Esta región recibe alrededor de 560 mm de lluvia por año.

Desde un punto de vista ecológico, desafortunadamente Sudáfrica es el mayor contaminador del continente africano y el decimocuarto del mundo en términos de emisiones de carbono. En 2019, el gobierno introdujo un impuesto al carbono para tratar de alentar a las empresas a hacer esfuerzos. Aunque apoyada por organizaciones ambientales, esta iniciativa todavía se considera insuficiente y poco disuasoria. Según algunas estimaciones, la contaminación del aire representaría un costo anual de dos mil millones de euros.
Además, desde principios del siglo XX, 37 especies de plantas han desaparecido en Sudáfrica, principalmente víctimas de la deforestación.
Para compensar este fenómeno negativo, Sudáfrica ha establecido recientemente algunos parques nacionales.
Los enumeramos en detalle:
– Parque nacional de Table Mountain;
– Addo Elephant National Park;
– Parque Nacional de Agulhas;
– Parque Nacional Augrabies Falls;
– Parque nacional Bontebok;
– Parque Nacional Golden Gate Highlands;
– parque nacional de Karoo;
– Parque transfronterizo de Kgalagadi;
– Knysna National Lake Area;
– Parque Nacional Kruger;
– Parque nacional Mapungubwe;
– Parque Nacional Marakele;
– Parque Nacional Mountain Zebra;
– Parque nacional de Namaqua;
– Parque Nacional de Table Mountain;
– Parque Nacional Tankwa Karoo;
– Parque nacional Tsitsikamma;
– Parque nacional Vaalbos;
– Parque nacional de la costa oeste;
– Parque Nacional Wilderness.
El establecimiento de estas áreas protegidas representa, aunque en parte, una pequeña barrera para la pérdida de la biodiversidad de flora y fauna.
Flora
Las características climáticas de la región sudafricana se reflejan fielmente en la cubierta vegetal, que es abundante y exuberante en las regiones mejor rociadas, pobre y escasa en las áreas donde la lluvia es escasa. Desde un punto de vista florístico, el país se puede dividir en seis áreas principales de plantas: el bosque, la sabana, la estepa, el matorral mediterráneo, la estepa del desierto y el desierto.
El bosque, que se extiende solo en áreas que reciben una gran cantidad de lluvia, cubre solo el 0.25% de todo el territorio y es de tipo templado, subtropical y de montaña: el bosque templado está muy extendido principalmente en el cinturón montañoso entre relieves de Langeberge y la costa sur y en zonas más modestas del centro de Natal; el bosque subtropical se extiende a lo largo de la franja costera de Natal y la sección oriental de la provincia del Cabo; el bosque de montaña en las mismas regiones que el subtropical, pero en áreas más restringidas y principalmente en las laderas más expuestas a los vientos húmedos.
La sabana está ampliamente extendida en el norte y este de Transvaal, en la parte norte y sureste de la provincia del Cabo y en la franja costera de Natal; A menudo se asocia con árboles altos, como acacia, spurge y baobab.
La estepa, que se extiende para cubrir una gran parte de la meseta, delimitada al oeste por la isoieta de 375 mm, y precisamente el Transvaal central y meridional, el Estado Libre de Orange, sucede a la sabana gradualmente, avanzando hacia adentro. gran parte de Natal y la sección más oriental de la provincia del Cabo.
La cubierta vegetal típica del extremo suroeste del país, que goza de un clima mediterráneo, con veranos cálidos y secos e inviernos suaves y lluviosos, es el matorral de tipo mediterráneo, que constituye una asociación mixta, herbácea y arbustiva, con caracteres a menudo acentuados. xerófilas.
Desde el matorral y la estepa, pasa gradualmente a la estepa del desierto, que se caracteriza por plantas suculentas y arbustos espinosos y que se extiende principalmente sobre el Hoë Karroo; más al oeste, en Sudáfrica, Namakwaland y Bosmanland, la vegetación se empobrece y el paisaje adquiere la apariencia del desierto, animado aquí y allá por unos arbustos espinosos.
Fauna –
Debido a las características de su fauna, el territorio de la República Sudafricana es parte de la región etíope, de la cual, sin embargo, constituye una subregión particular para ciertas peculiaridades, como la ausencia de chimpancés, gorilas y varios tipos de loros y la presencia de gacelas ( Antílopes sudafricanos) y otros animales, incluida una gran variedad de insectos.
Desafortunadamente, la propagación de los bantúes y la colonización de los blancos han reducido significativamente la cantidad de grandes carnívoros y herbívoros que habitaron estas tierras en siglos pasados: el rinoceronte blanco está representado por unos pocos especímenes en una reserva de Zululand; el elefante sobrevive solo en el bosque templado de Knysna y en el Parque Nacional Kruger; Aquí también hay numerosos leones, que viven libremente también en el norte de Trasvaal. Hay numerosos roedores (alrededor de 150 especies) y felinos, como el gato montés, el lince, el leopardo y el leopardo. Hay 350 especies de reptiles, 125 de los cuales son serpientes, como cobras, pitones y víboras; La propagación de los cocodrilos se limita a la sección noreste del país. También hay numerosas arañas, escorpiones e insectos, de los cuales se estima que existen al menos 40,000 especies en el sur de África. Las aves están representadas por más de mil especies: existen numerosos loros y aves rapaces, como el águila, el halcón, la cometa, la lechuza, la lechuza y el serpentario, que goza de la reputación de asesino de serpientes y como tal es respetado y protegido; Las avestruces viven principalmente en sabanas y estepas. Los peces, de los cuales se conocen al menos 200 especies, abundan en las aguas de los ríos; Las anguilas viven solo en las vías fluviales que pagan al Océano Índico.

Guido Bissanti




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