Enebro

Enebro

El enebro es una especia obtenida de las «bayas» del enebro común (Juniperus communis L.), que es una especie que se presenta en forma arbustiva o arbórea.

Orígenes e historia –
El enebro es una planta de uso antiguo tanto que ya lo encontramos entre los romanos, y Apicio lo enumera entre las especias esenciales para un cocinero, ya que también se consideraba un sustituto popular de la pimienta.
En la Edad Media sus ramas tenían un gran uso y apreciación, algunos autores subrayan cómo era: «oloroso y bueno para la carne en un asador, porque deja su sabor adentro».
A partir de este período, el enebro se ha convertido en parte de muchas recetas dedicadas al juego, y su madera se ha utilizado para cocinar en el asador o en la parrilla porque le dio a la carne un agradable aroma resinoso.
En las creencias populares, se recomendaba el enebro, por sus hojas picantes, como remedio para las brujas, y tanto el palo para girar la polenta, como una rama colgada sobre la puerta de la casa o establo, tenían que estar hechos de esta planta.
Además, con las ramas de enebro, que tienen propiedades tónicas, digestivas, estimulantes, diuréticas y de sudor, el fuego se alimentó cuando había un paciente en la casa, distribuyendo sus hojas recién cortadas en platos incandescentes de la chimenea, de modo que Sus aromas aromáticos y medicinales inundaron la habitación.
El famoso abad Kneipp incluso sugirió envolver a la persona enferma en una manta que debía calentarse al vapor de una olla en la que hervían ramas de enebro y bayas. Esta sugerencia ha pasado a la historia de la medicina herbal popular con el nombre de la capa del Dr. Kneipp.
Como condimento y saborizante, el enebro ahora es muy apreciado en la gastronomía: sus mimos (las llamadas bayas) se usan en adobos, rellenos, sopas, mermeladas. Además, sus características aromáticas marcadas lo hacen indispensable en los productos de licor, solo piense en la ginebra y la grappa.

Descripción –
El enebro común es una conífera que crece en forma de arbusto o retoño de hoja perenne con un tronco retorcido, de 1 a 10 m de altura, con hojas punzantes en forma de aguja lineal, reunidas en verticilos de 3.
Es una planta dioica, con flores masculinas y femeninas en diferentes plantas y con estas últimas bayas, también llamadas «mimos», que maduran en el otoño después de la polinización y están encerradas en un cono de color parduzco llamado galbulo; escamosa y pruinosa, se compone de 4 escamas carnosas soldadas que contienen de 1 a 3 semillas angulares ricas en un aceite esencial aromático.
Debido a su apariencia, los conos se confunden fácilmente con bayas y, por lo tanto, comúnmente se llaman «bayas de enebro». Son ampliamente apreciados por sus cualidades aromáticas.

Ingredientes activos –
Las bayas de enebro contienen un alto porcentaje de aceite esencial, que contiene mirceno, sabineno, pineno alfa y beta, 1,4-cineol, 1-terpinen-4-ol, canfeno, tujene, tujopseno, limoneno, borneol, geraniol y cadinene.
También están presentes los ácidos diterpénicos: ácido comunico, ácido torulósico, ácido isopimérico, ácido sandaracopimérico.
Otra serie de ingredientes activos está compuesta por flavonoides: taninos, juniperósidos, apigenina, rutina, hipolaetina-7-pentosido, gossipetine-glucopentoside, quercitrine.
Las cenizas contenidas son entre 3 y 4%.

Propiedades y Usos –
El enebro es una planta común en Italia tanto en los Alpes como en los Apeninos hasta Lacio y Cerdeña.
Esta planta está en el centro de un cuento de hadas de los hermanos Grimm y de varias historias y creencias populares, además, habría sido la única (según una leyenda medieval) en proteger a la Sagrada Familia durante el vuelo a Egipto y para esto el enebro fue bendecido por el virgen.
La tradición popular siempre ha atribuido al enebro el poder de alejar a las brujas y los espíritus malignos, por esta razón sus ramas fueron colgadas en las puertas de los establos para preservar la salud del ganado, fueron colocadas en el techo de las casas recién construidas y los griegos y romanos las quemaron. como si fueran incienso para purificar el aire.
El enebro, sin embargo, siempre ha sido considerado por la medicina popular como un remedio natural para el tratamiento de diversas dolencias, pero también en la cocina; en la época de los romanos, Apicio lo indicó como una especia indispensable en la cocina de un cocinero y un excelente sustituto de la pimienta; En el siglo XIX, como se mencionó, el abad alemán Sebastian Kneipp sugirió que las personas que padecen gripe se envolvieran en una manta calentada por vapor en una olla en la que se hervían las bayas y las ramas de enebro.
El enebro tiene numerosas virtudes: es estomacal y masticar sus bayas facilita la digestión, es un antiséptico natural para las vías urinarias y respiratorias (útil para el tratamiento de cálculos urinarios, para sedar la tos o como expectorante) y tiene propiedades antirreumáticas, a menudo de hecho. El aceite esencial de enebro se usa para masajes. Masajear el cuerpo con aceite de enebro ayuda a relajar los músculos contraídos, previene los calambres y tonifica los tejidos conectivos.
Las bayas de enebro tienen un sabor y un sabor, tanto dulces como aromáticos y ácidos, por lo que humedecen los alimentos fuertes como el juego y el chucrut.
También son muy apreciados para sazonar papas al horno o preparaciones de pescado.
Muy utilizado en la preparación de bebidas espirituosas fermentando el jugo de las bayas y luego destilando (enebro y brandy de enebro) y para hacer licores por destilación de alcohol en las bayas (ginebra).
Además, la madera de enebro es muy fragante, por eso se usa para fumar carnes curadas (este es el caso de la famosa mota Trentino) y se coloca en hornos de leña para darle aroma al pan durante la cocción. La curiosidad del enebro El nombre del enebro deriva de la palabra celta juneprus que significa «acre».
La madera de enebro se usó para construir utensilios de cocina, para embriagar todos los platos que se prepararon con su dulce aroma, un ejemplo fue el cucharón para girar la polenta.
Algunos arbustos de enebro (Juniperus rigida y Juniperus chinensis) se usan en Japón en el arte Bonsai ya que permiten obtener formas muy originales y atrevidas.
En lo que respecta al dicho «estar en un enebro», se refiere a las intrincadas ramas del enebro y sus hojas espinosas indican metafóricamente una situación difícil y problemática.
El aceite esencial de enebro es un líquido aceitoso obtenido por destilación de bayas picadas. Además, a través del procesamiento con agua y la concentración al vacío de los residuos, también es posible obtener extractos de enebro.
El rendimiento en la destilación del aceite esencial es bastante heterogéneo entre las diversas cualidades del enebro. El italiano (especialmente de la cordillera de los Apeninos) se considera uno de los más extrafinos y contiene hasta un 1,5% (más a menudo un 1%) de aceite esencial. Las variedades bosnia y francesa parecen más rentables, con un 2%, mientras que la variedad germánica (menos rentable) es probablemente la más valiosa.
La esencia de enebro es un líquido verde desteñido, que tiende a ser inestable, que se agrieta / se vuelve rancio muy rápidamente. El olor se asemeja vagamente a la trementina, mientras que el sabor es balsámico, picante y amargo.
El aceite esencial de enebro nació para uso aromático en la licorería. Hoy en día, también se conoce una determinada función oficial. Para la medicina interna, el aceite esencial demuestra buenas propiedades diuréticas, estomáticas y carminativas. Sin embargo, para uso tópico, funciona principalmente por sus cualidades repulsivas. Se utiliza internamente como estomacal, diurético y antihelmíntico; externamente como desinfectante y revulsivo. El aceite esencial de enebro también tiene un amplio uso en el sabor gastronómico de salsas, carnes y vinagres aromáticos.
En cuanto a las propiedades de las sustancias contenidas en las bayas y en el aceite esencial de enebro, el terpinen-4-ol y otros diterpenos oleosos estimulan el epitelio renal secretor, dándole propiedades diuréticas volumétricas. Además, en caso de infección baja del tracto urinario, actúan como bacteriostáticos contra Staphylococcus aureus, Streptococcus pyogenic, Escherichia coli y Salmonella typhi.
La otra serie de ingredientes activos consistentes en flavonoides: taninos, juniperósidos, apigenina, rutina, hipolaetina-7-pentosido, gossipetine-glucopentoside y quercitrine confieren a esta planta propiedades antioxidantes, hipoglucemiantes y eupépticas, que justifican su uso popular. en caso de diabetes y cólico intestinal. En la tintura utilizada externamente, estos compuestos confieren poder antiinflamatorio en caso de neuralgia o dolor reumático.
Finalmente el pineno, se ha visto que in vitro inhibe la síntesis de algunas citocinas inflamatorias a nivel de células de cartílago humano o condrocitos.
Sin embargo, tenga en cuenta que las preparaciones de enebro no deben usarse en el caso de: inflamación del tracto urinario superior, embarazo y lactancia e insuficiencia renal grave.

Preparaciones –
Las bayas de enebro se pueden comprar en el mercado frescas y luego secas, o incluso secas en supermercados o en tiendas especializadas en la venta de especias.
Las bayas de enebro deben mantenerse en lugares protegidos de la luz y bien ventiladas, en ausencia de humedad. Si no se almacena de forma óptima o durante demasiado tiempo, puede dar lugar a fenómenos de fermentación intensa, que le dan al producto un olor desagradable típico de «orujo».
Se pueden secar naturalmente en un lugar ventilado y seco en una sola capa, para evitar el moho, o se pueden poner en el horno a baja temperatura.
Las bayas de enebro generalmente se trituran antes de su uso, pero también se pueden usar enteras en la preparación de un caldo.
En la cocina, las bayas de enebro se usan generalmente en la preparación de platos de carne como el juego. Va bien con rellenos a base de castañas y frutas y verduras de la familia del repollo. Al ser una especia bastante fuerte, es aconsejable usar no más de 6-7 bayas a la vez. También se usan para fumar carnes curadas y especialmente jamón.
En Trentino Alto Adige, su uso es particularmente apreciado no solo para dar sabor a las papas y chucrut, sino también para fumar algunos de los productos típicos de la región, como la mota, la carne fumada y la Mortandela.
El enebro también se usa para cocinar pescado en papel de aluminio.
Puede preparar una Ginebra particular, que es un destilado fuerte e incoloro, producido por la destilación de un fermentado obtenido de trigo y cebada en el que se macera una mezcla de hierbas, especias, plantas y raíces, incluidas las bayas de enebro que caracteriza su aroma y sabor y el nombre en sí.
En cuanto a los usos terapéuticos, también se pueden preparar infusiones.
Para preparar una infusión de enebro, deje trituradas las bayas de enebro (15 g) en 1 litro de agua hirviendo durante 5 minutos. Beber 2 tazas al día de esta infusión promueve la diuresis, calma la tos y purifica el tracto urinario.
Al dejar macerar durante 10 semanas 10 gr de bayas trituradas en 1 litro de vino blanco con una ralladura de limón, obtendrá un macerado de enebro que, tomado después de las comidas (solo un vaso es suficiente), previene la acidez estomacal y la hinchazón.
Además, el aceite esencial de enebro es perfecto para un masaje relajante y emoliente, especialmente si se combina con el de almendras o jojoba.
Es excelente para purificar y tonificar la piel: para esto utilizo para triturar 20 bayas en una taza de agua fría, hervir y filtrar. Cambie este tónico después de la leche de limpieza habitual. Incluso en caso de acné y piel impura, el tónico de enebro es un excelente remedio natural.
Para la halitosis se recomienda masticar bayas de enebro.
Como tónico, debe agregarse al agua del baño, ya que, como se mencionó, el enebro tiene propiedades tonificantes y de calentamiento.

Guido Bissanti

Advertencia: La información que se muestra no es un consejo médico y puede no ser precisa. El contenido es solo para fines ilustrativos y no reemplaza el consejo médico.




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