Fenogreco

Fenogreco

El Fenogreco (Trigonella foenum-graecum L.) es una planta de la familia Fabaceae cuyas semillas se usan en la cocina como especias.

Orígenes e historia –
El Fenogreco también se llama con el término Trigonella debido a la forma triangular de las semillas, mientras que el epíteto específico «alholva» se refiere al uso que se hacía en la antigüedad para alimentar al ganado.
Es una planta conocida desde la antigüedad, tanto que se puede encontrar en Persia y el antiguo Egipto. Al norte de los Alpes fue establecido en los jardines de los monasterios por monjes benedictinos. Citado en el Capitulare de villis de Carlomagno (alrededor de 795).
Esta planta fue importada de Grecia a Roma, después de que el propio Cato, que era tan reacio a cualquier importación de productos extranjeros, había recomendado sembrarla, por las cualidades manifiestas de la hierba, como engorde de heno para el ganado.
Los árabes lo tenían en gran valor y recomendaron su uso a aquellos que quisieran tener cabello grueso y pulmones resistentes.
En la Edad Media se comía cocinado con higos, dátiles y mucha miel para curar la tos y la disnea.
Alguna vez fue muy popular en Túnez por las mujeres jóvenes que, con semillas molidas, azúcar y aceite, hacían panecillos y se los comían en los días anteriores a la boda para poder presentarse al novio más gordo y con un pecho rígido.
La tradición popular italiana recomienda aumentar la producción de leche en mujeres que han dado a luz recientemente y esta acción galactogénica también es reconocida en los EE. UU. y en países del Tercer Mundo.
En otras partes del mundo, el fenogreco todavía se usa como alimento: en la India, por ejemplo, se incluye en las especias esenciales para hacer curry y también se consumen brotes y hojas, tanto frescas como secas. En América Central, se obtiene un aceite particularmente adecuado para productos horneados y helados a partir de las semillas de la trigonella. En los países árabes, sin embargo, la tradición dice que las semillas de fenogreco se insertan en las dietas de las niñas con vistas al matrimonio para hacerlas más deseables para el futuro esposo. A este respecto, podría recordarse que, en algunas poblaciones, la trigonella posee virtudes afrodisíacas reales.

Descripción –
El Fenogreco es una planta que puede alcanzar los 60 centímetros de altura, y sus hojas forman composiciones similares a las del trébol. Sus frutos son vainas, de unos 8 cm de largo, que contienen unas veinte semillas de color amarillo-marrón y triangular.
El medicamento en cuestión se obtiene de los frutos de la planta, que se secan, pelan y pegan, para obtener el extracto de semilla de fenogreco.

Ingredientes activos –
El Fenogreco debe su amplio uso y difusión en la historia debido a sus características particulares.
Las semillas de alholva contienen saponinas esteroidales (diosgenina, yamogenina), fitoestrógenos (vitexina, quercetina, luteolina), alcaloides (trigonelina, genciana), vitaminas (PP, A, B1 y C), lisina, triptófano, sales minerales (hierro, fósforo) y cumarinas. Por el contenido de fósforo, en particular, el fenogreco se considera un suplemento natural.
Además, el fenogreco es una buena fuente de sales minerales, que además del hierro, contiene manganeso, magnesio y cobre, acompañado de buenas dosis de proteínas y aceites vegetales.

Propiedades y Usos –
Mientras lo cultivaba como alimento para animales, el hombre con el tiempo aprendió a reconocer las propiedades beneficiosas del fenogreco.
Las semillas de esta planta se usan comúnmente y ampliamente en la cocina y tienen un olor característico que es difícil de apreciar para algunos. El olor a fenogreco es de hecho muy particular y puede ser agradable y completamente repulsivo. Precisamente por la intensidad de su fragancia, el cultivo de esta planta se realiza principalmente para la industria del perfume.
Los estudios clínicos muestran la validez del uso de esta planta para la lucha contra la diabetes: la decocción de las semillas induce una caída muy rápida en el nivel de azúcar en la sangre.
Se reconoce el papel de las semillas como hepatoprotectores, en particular en la intoxicación por etanol y la esteatosis hepática asociada con la obesidad.
Se considera un excelente tónico, ya que es rico en saponinas, que tienen el efecto de estimular el apetito. Como se ve es rico en hierro, por lo tanto, está indicado para combatir las anemias, ya que aumenta la producción de glóbulos rojos que realiza la médula ósea.
La alholva tiene propiedades expectorantes y emolientes, y también se usa debido a sus virtudes antisépticas, mucolíticas y antiinflamatorias: sus usos son múltiples.
La alholva también es un aliado para la salud de nuestra piel: en el caso del acné, las espinillas o el enrojecimiento, puede ayudar a reequilibrar nuestras glándulas linfáticas.
La alholva es una planta que, además de ser conocida por sus propiedades restauradoras, también es útil como agente reductor del colesterol.
En detalle, los fitoestrógenos contenidos en las semillas de fenogreco estimulan el crecimiento de los senos y la producción de leche, que sin embargo adquiere el olor característico de la planta, debido al aceite esencial, con un aroma generalmente desagradable para los bebés.
El aumento de la hematopoyesis, es decir, en la producción de células sanguíneas, útil contra la anemia, también debe atribuirse a la acción sobre el sistema hormonal.
En cambio, las saponinas realizan la acción reductora del colesterol, gracias a la capacidad de estos ingredientes activos para unirse al colesterol en la sangre y así reducir su absorción intestinal.
Los mucílagos tienen propiedades antiinflamatorias y, por lo tanto, están indicados en presencia de irritaciones en las membranas mucosas de los sistemas gastrointestinal y respiratorio.
Estos ingredientes activos pueden descongestionar los tejidos de los bronquios y pulmones en caso de tos y encender la membrana mucosa del intestino en presencia de colitis o estreñimiento, dada la capacidad de aumentar su volumen en contacto con líquidos, dando a la planta También una acción mecánica laxante.
Las fibras hidrofílicas impiden la actividad de las enzimas glucidoactivas (amilasa) disminuyendo así la disponibilidad de glucosa.
La presencia de nutrientes como aminoácidos, vitaminas, lípidos y minerales, en esta planta es útil en caso de deterioro, delgadez, convalecencia y astenia, por la acción restauradora tónica, ya que afecta beneficiosamente el metabolismo, lo que resulta en una mejora del estado general. y un despertar del apetito.
Estas sustancias lo convierten en un remedio eficaz para recuperar el peso perdido después de períodos de enfermedad o una nutrición desequilibrada, gracias también al alto contenido calórico.
Además, las sustancias esteroides anabólicas promueven la síntesis de proteínas y la formación de tejido muscular.
En cuanto a otros usos, esta planta todavía se usa como forraje en India; También se utiliza como infusión y como aroma en líquidos orgánicos para cigarrillos electrónicos.
Finalmente, las posibles contraindicaciones de uso.
Esta planta medicinal no se recomienda en diabéticos por sus efectos hipoglucémicos. No se recomienda tomarlo simultáneamente con otras drogas, ya que el fenogreco podría disminuir la absorción. No se recomienda su uso durante el embarazo, durante la lactancia y, en caso de fibrilación auricular, tomar diuréticos o laxantes.

Preparaciones –
La alholva se puede encontrar como un polvo, extracto seco, preparado para infusión, al que a menudo se agregan otros extractos (como el regaliz) para corregir su sabor.
Sin embargo, es aconsejable comprarlo en forma de semillas enteras y sin moler en puestos de comida étnica en mercados o en tiendas bien surtidas.
Las partes de fenogreco que se pueden comer en la cocina son semillas, hojas frescas o secas y brotes tiernos.
Debe tenerse en cuenta que las semillas de fenogreco deben cocinarse y desmenuzarse, pero nunca triturarse antes de su uso.
La gastronomía internacional ofrece varias formas de usar hierbas medicinales y beneficiarse de todas sus increíbles propiedades.
En la India, las hojas secas con un fuerte sabor amargo se usan para preparar curry y otras especias (Panch phoron) y los brotes se usan para enriquecer las ensaladas; en Turquía se usa para hacer una pasta llamada Cemen; en la cocina persa, las hojas son el ingrediente secreto de ghormeh sabzi y eshkeneh (guisos de hierbas); en la cocina egipcia, las semillas se agregan a la masa de una pita-focaccia hecha con alholva y semillas de maíz y en la cocina africana se convierte en parte de una especia llamada Berberè e ideal para guisos de carne.
También hay tradiciones culinarias que blanquean las hojas de fenogreco y las usan como vegetales y tuestan las semillas para crear un sustituto del café.
En general, este ingrediente en particular encuentra su maridaje ideal con carne de res o cordero, incluso mejor si se agrega al comienzo de la cocción y se saltea junto con ajo o cebolla.
También se puede combinar con verduras como champiñones para preparar primeros platos o risotto o platos a base de otras legumbres.
Las infusiones también se pueden preparar con fenogreco.
En este caso, coloque una cucharadita en 300 ml de agua hirviendo o 1.5 gramos de polvo que se deja macerar durante tres horas en el equivalente de tres tazas de agua, que se tomarán dos o tres veces durante el día.

Guido Bissanti

Advertencia: La información que se muestra no es un consejo médico y puede no ser precisa. El contenido es solo para fines ilustrativos y no reemplaza el consejo médico.




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