Cubeba

Cubeba

Cubeba o pimienta de Java es una especia obtenida de los frutos de Piper cubeba (Piper cubeba L.), una planta común en las áreas de Java y Sumatra.

Orígenes e historia –
Pepe cubeba es una especia que proviene de Indonesia, todavía se usa en algunos platos del archipiélago y que ya se importó a Europa alrededor de los años 1500 y 1600, aunque era menos querida que la pimienta tradicional, por su sabor es Acre y picante. Con el tiempo ha perdido cada vez más importancia por lo que hoy, en Europa, es un emérito desconocido.
En el siglo IV a. C., Theophrastus menciona una especia, komakon, utilizada junto con la canela como ingrediente en mezclas aromáticas. Guillaume Budé y Claudio Salmasius han identificado este komakon con el cubo, dado el parecido que tiene la palabra con el nombre javaneso del cubo: kumukus; esto también nos proporcionaría evidencia, si no del comercio directo entre Grecia y Java, al menos de la propagación de productos javaneses también en la cuenca del Mediterráneo.
En la Edad Media, esta especia llegó a Europa desde la India a través del comercio con los árabes; se convirtió en una de las especias más utilizadas y difundidas. El nombre cubeba proviene del árabe kabāba (كبابة), que es, tal vez, una transcripción de la antigua palabra francesa quibibes. En el libro Las mil y una noches (que debería ser del siglo X), el cubeba se nombra como un remedio para la infertilidad, lo que demostraría su uso en la medicina árabe.
En el siglo XIII, Marco Polo describe a Java como el mayor productor de Cubeba.
En el siglo XIV, el cubeba fue importado a Europa desde la costa de granos, bajo el seudónimo de pimienta, por los comerciantes de Rouen y Lippe. John Parkinson, en su Theatrum Botanicum, afirma que alrededor de 1640 el rey de Portugal habría prohibido la venta de cubeba para promover la pimienta negra; después de esto, su uso en Europa disminuiría hasta casi desaparecer. Volvería a ser el centro de atención en el siglo XIX como planta medicinal.
Hoy en día se sigue utilizando como condimento para ginebra y cigarrillos en el oeste y como condimento para alimentos en Indonesia y África.

Descripción –
La especia del Cubeba se obtiene de los frutos del Piper cubeba, que es una planta trepadora que puede alcanzar los 6 metros, con hojas ovales y alargadas, coriáceas y de color verde oscuro. Las flores son sésiles y se juntan en inflorescencias.
La fruta es una drupa, similar a las drupas de pimienta negra, pero permanece unida a ella, incluso cuando está seca, el pedúnculo con el que se unió a la planta. El pericarpio del fruto seco está arrugado, la semilla interna es blanca y aceitosa (contiene numerosos aceites esenciales).
Es similar a la pimienta negra, de la que se destaca por su «coleta» recta y su color gris-marrón. Estas frutas luego se secan para ser utilizadas como especias y de donde se obtienen los aceites esenciales.

Ingredientes activos –
Cubeba contiene algunos ingredientes activos importantes y aceites esenciales.
Hay Cubebina (C10H10O3), una sustancia cristalina descubierta por Eugène Soubeiran en 1839, alcanfor de cubeba o cubebene (C15H24) y ácido cúbico.
Existen sesquiterpenos, tales como: cariofileno, copaeno, α y β-cubebene, δ-cadinene y germacrene y algunos monoterpenos, como sabinene 50%, α-thujene y cascos, además del caucho, sustancias grasas.

Propiedades y Usos –
Cubeba tiene un olor agradable y aromático y un sabor asociado con la pimienta de Jamaica pero con notas más amargas.
Tiene un olor acre, alcanfor, aromático, agradable, que recuerda vagamente a la pimienta de Jamaica; pero con notas más amargas, cítricas. El sabor es picante, aromático y ligeramente amargo, con notas de pimienta de Jamaica y nuez moscada. Escala de intensidad: 3.
Como se extendió en la Edad Media, muchas recetas se remontan a ese período. Se utiliza en recetas de carne o salsas. También se puede confitar con azúcar o glaseado de tamarindo. En la cocina marroquí a menudo se usa en pastelería; También puede aparecer ocasionalmente en la lista de ingredientes para ras el hanout. En la cocina indonesia puede ser un ingrediente en masala. En Polonia se utiliza para Ocet Kubebowy, un condimento típico compuesto de vinagre, cubebe, comino y ajo.
Otros usos incluyen los terapéuticos; Hasta hace pocos años, los cigarrillos se empacaban y se usaban con frecuencia para el tratamiento del asma, la faringitis crónica y la rinitis alérgica. El aceite de cubo se ha incluido en la lista de aditivos para cigarrillos publicada por el Sector de Prevención y Control del Tabaco del Departamento de Salud de Carolina del Norte.
Los frutos del cubo tienen propiedades diuréticas, balsámicas y antisépticas del tracto urinario. Se utilizan como remedios naturales en caso de asma, faringitis, meteorismo y fermentaciones intestinales, diarrea, impotencia sexual.
Además, cubeba se usa a menudo en cosméticos para adulterar el aceite esencial de pachulí. Varias compañías cosméticas conocidas usan cubeba en sus productos antiarrugas.
En los Estados Unidos, los defensores de la legalización de la marihuana a menudo afirman que la peligrosidad de una articulación es igual a la de un cigarrillo cubeba.
Los principales países productores de cubeba son las islas de Java, Sumatra y el archipiélago de Malasia, donde las plantas crecen espontáneamente, así como en las Antillas y en algunas partes de África (Sierra Leona y Congo).

Preparaciones –
Cubeba es una especia que recomendamos comprar las cantidades necesarias, ya que pierde fácilmente su aroma.
En cualquier caso, la mejor conservación del pimiento cubeba se obtiene en un ambiente fresco, bien ventilado, con poca luz y en ausencia de humedad.
Se recomienda molerlo antes de usarlo, como se hace con pimienta, para obtener el máximo sabor posible.
El cubeba combina bien con carnes, verduras y quesos. Se recomienda en masa para galletas saladas y para los amantes de la pimienta ligera pero aromática. Su olor agradable y bastante ácido, el aroma resinoso, balsámico y fresco que recuerda al enebro y el mirto lo hace adecuado para el juego. A veces se agrega a la composición de la mezcla Cuatro especias para sazonar paté, salchichas, pan con especias. En Polonia se usa para el Ocet Kubebowy, un condimento típico que consiste en vinagre, cubeba, comino y ajo.
Debe probarse una pizca en un vaso de Prosecco, y el resultado es delicioso.
También es muy adecuado para aromatizar postres de chocolate amargo y trufas de chocolate. Muy utilizado en la cocina asiática. En particular, en la cocina indonesia, es un ingrediente de varios masalas, mientras que en China entra en la composición de curry, no vegetales, junto con otras especias, por ejemplo en pollo al curry. En la cocina marroquí y tunecina a menudo se usa en confitería, además, a veces se incluye entre los ingredientes de la mezcla de especias ras el hanout. En Marruecos a menudo se usa en confitería, a veces confitada con azúcar o glaseado de tamarindo.

Guido Bissanti

Advertencia: La información que se muestra no es un consejo médico y puede no ser precisa. El contenido es solo para fines ilustrativos y no reemplaza el consejo médico.

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