Desperdicio de alimentos

Desperdicio de alimentos

Mientras tanto, aclaremos qué se entiende por desperdicio de alimentos: en general, el término identifica el conjunto de productos alimenticios que han perdido su valor comercial a lo largo de toda la cadena, por lo tanto, desde la producción hasta el consumo, pero aún podrían ser útiles para el consumo humano.
El desperdicio de alimentos es un fenómeno que durante mucho tiempo ha sido extremadamente subestimado y descuidado. Sin embargo, en los últimos tiempos, debido a la crisis económica mundial, la volatilidad de los precios de los productos agrícolas, la creciente alarma por el cambio climático, pero sobre todo las hambrunas de poblaciones enteras, se ha convertido en un tema que debe abordarse y resolverse también por cuestiones éticas. y moral.
Está claro que una pérdida de alimentos a lo largo de la cadena es fisiológica, pero los datos que presentaré en breve mostrarán que hay mucho en lo que trabajar, como una mejor gestión empresarial o una mejor educación del consumidor.

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Con respecto a la educación del consumidor, informo aquí los datos oficiales actualizados a 2019 de uno de los mayores problemas relacionados en gran medida con la nutrición deficiente y excesiva, a saber, la obesidad. Los datos nos dicen que en el mundo el 13% de las personas son obesas, es decir, más de 650 millones en 18 años, lo que equivale al 13% de la población del planeta. Se estima que cada 2 personas obesas o con sobrepeso tienen una que sufre de desnutrición. En Italia, la cifra cae a poco más del 10%.
Es evidente que el desperdicio de alimentos es una paradoja inaceptable de nuestro tiempo: de hecho, si por un lado hay una necesidad en los próximos años de aumentar la producción alimentada en un 60-70% para alimentar a una población cada vez mayor, por el otro desperdiciamos más de un tercio de los alimentos producidos, muchos se alimentan de manera incorrecta y excesiva y demasiados están desnutridos o mueren de hambre.
Algunas estimaciones nos dicen, entre otras cosas, que la obesidad afecta el sistema económico mundial por 2 billones de dólares (2.8% del PIB mundial). En Italia, solo para enfermedades cardiovasculares, los costos estimados ascienden a más de 15 mil millones de euros y para el tratamiento del cáncer a poco menos de 7 mil millones.
Además, el desperdicio de alimentos es aún más ilógico porque contribuye, de manera decisiva, al aumento de la producción de residuos, plásticos y crisis ambientales.
Como si no estuviera lo suficientemente conectado con el desperdicio de alimentos, existen desechos «directos» en la cadena de suministro, es decir, los que se deben al mantenimiento de la industria alimentaria y la distribución a gran escala y los desechos «indirectos», es decir, los relacionados con el uso de fertilizantes. insecticidas, pesticidas, energía, agua, etc.

Está claro que el desperdicio de alimentos tiene consecuencias no solo éticas, económicas, sociales sino también para la salud y el medio ambiente, ya que las enormes cantidades de alimentos no consumidos contribuyen en gran medida al calentamiento global y la escasez de agua. Solo piense que por cada kg de alimentos se emite un promedio de 4.5 kg de CO2: se deduce que los 89 millones de toneladas de alimentos desperdiciados en Europa producen 170 millones de toneladas de CO2eq por año.
A las emisiones de gases de efecto invernadero debemos agregar las enormes cantidades de agua que son necesarias para producir alimentos. Aquí también debemos hacer una aclaración debida ya que hay más alimentos ambientalmente sostenibles y mucho menos alimentos.
En particular, la producción de carne requiere más agua que otras producciones vegetales. Para obtener un kilo de manzanas se necesitan 820 litros, por un kilo de maíz 1.220 litros de agua, por un kilo de arroz 2.500 litros, por un kilo de pollo 4.300 litros, por un kilo de carne de cerdo 5.990 litros y por un kilo de pozo de carne 15,500 litros de agua.
Además, en el caso de la carne, además del consumo directo de agua para saciar la sed de los animales, es necesario considerar la cantidad de agua necesaria para cultivar los alimentos que comen los animales, es decir, soja, forraje y cereales. A esto debemos agregar el agua que se utiliza para la eliminación de la enorme cantidad de estiércol producido, y finalmente la que se desperdicia porque está contaminada por los fertilizantes y pesticidas utilizados.
Por lo tanto, estamos poniendo en peligro el planeta entero y nuestras vidas, de hecho, como se mencionó, no es solo la forma en que consumimos alimentos sino también la forma en que los producimos. El sector agrícola contribuye casi 1/3 a las emisiones de gases de efecto invernadero, lo que también plantea problemas para el futuro. Según datos oficiales, la alimentación es la actividad humana que más contribuye al cambio climático (31%), superando la calefacción de los edificios (23,6%) y los medios de transporte (18,5%).
Esta pregunta ha llevado a la FAO a estimar que si no revertimos y modificamos el sistema, el pronóstico de las necesidades alimentarias para 2050 requeriría un aumento del 70% en la producción agrícola. Aún así, ¡3/5 de ese aumento en la producción de alimentos podrían cubrirse simplemente dejando de desperdiciar alimentos! Hasta la fecha, de hecho, las pérdidas posteriores a la cosecha representan el 14% de la producción agrícola total, mientras que otro 15% se pierde en la fase de distribución y en forma de desechos domésticos.
Además, para ahorrar el recurso hídrico limitado pero indispensable, es esencial disminuir el consumo de alimentos de origen animal, favoreciendo el consumo directo de verduras (cereales, legumbres, verduras, frutas): como una sola acción a realizar, es la más poderosa y, sobre todo, promover cadenas de suministro cortas, la estacionalidad de los productos agrícolas, eliminando, cuando sea posible, la producción de invernaderos que contribuye significativamente a las emisiones de gases de efecto invernadero y promoviendo modelos agroecológicos y de soberanía alimentaria a nivel mundial.

Guido Bissanti




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