Pimenta dioica

Pimenta dioica

La pimienta de Jamaica (Pimenta dioica (L.) Merr.) Es una especie de árbol de hoja perenne perteneciente a la familia Myrtaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Myrtales, Familia Myrtaceae y, por lo tanto, al Género Pimenta y a la Especie P. dioica.

Etimología –
El término Pimenta proviene de la antigua pimenta portuguesa, a su vez del pigmento latino, forma de pigmento, del pingō que pinto.
El epíteto dioico específico proviene del griego δις dis dos veces y οἰκία oikía habitación: dioico, porque las flores masculinas y femeninas provienen de diferentes plantas.

Distribución geográfica y hábitat –
Pimenta dioica es una planta originaria de América Central donde se encuentra en un área que incluye principalmente a Costa Rica, Nicaragua, Honduras, Belice, Guatemala, México y el Caribe: Jamaica, República Dominicana, Cuba.
Su hábitat es el de las llanuras o colinas boscosas y sabanas húmedas, donde generalmente crece en suelos de piedra caliza, a altitudes de hasta 350 metros sobre el nivel del mar.

Descripción –
La pimienta de Jamaica es un árbol aromático de hoja perenne, con grandes ramas que normalmente crecen entre 7-10 metros de altura pero que, ocasionalmente, pueden alcanzar los 20 metros.
El tronco puede tener un diámetro de hasta 30 cm.
Las hojas son ovadas, lanceoladas, de color verde oscuro en la página superior.
Las flores son pequeñas, de color blanquecino, reunidas en inflorescencias que parten en la base de las hojas, con flores masculinas y femeninas traídas de diferentes plantas.
El antesis ocurre en el verano.
Las frutas son bayas pequeñas (pero más grandes que la pimienta real) que son verdes al principio y de color marrón rojizo cuando maduran.

Cultivo –
Para el cultivo de esta planta se recuerda que es un árbol con una tasa de crecimiento lenta.
Típico árbol de zonas tropicales húmedas donde se cultiva a altitudes inferiores a 330 metros pero que se puede cultivar hasta 1.500 metros.
Prefiere áreas donde las temperaturas anuales durante el día están entre 15 y 32 ° C, aunque puede tolerar temperaturas entre 10 y 35 ° C.
La planta prefiere una precipitación anual promedio entre 1.500 y 2.500 mm, pero tolera oscilaciones entre 1.000 y 3.500 mm.
Desde el punto de vista pedológico, prefiere un suelo arenoso rico y bien drenado y posiciones soleadas, con un pH que permanezca en el rango de 7 a 7.5, tolerando oscilaciones entre 6.3 y 8.
Una vez implantado, si se propaga por semilla, tarda muchos años en florecer; los árboles pueden entrar en producción entre 5 y 10 años, pero tardan entre 20 y 25 años en producirse por completo. Obviamente, el tiempo de entrada en producción para las plantas obtenidas de esquejes es obviamente más corto.
La vida económica útil de la planta es de unos 50 años.
Ya en el período comprendido entre 10 y 15 años pueden producir, en años favorables, 23-60 kg de bayas verdes de pimienta de Jamaica en un buen año, incluso si los rendimientos promedio son de alrededor de 5 kilos por árbol.
Las plantas se pueden cosechar cada tres años y las bayas y las hojas generalmente no se cosechan del mismo árbol.
La polinización es entomofílica por las abejas.

Usos y Tradiciones –
El pimiento se llamaba así porque originalmente se confundió con pimienta, ya que las bayas son muy similares, incluso si las del pimiento son más grandes.
En Europa también se conoce como pimienta jamaicana.
Las bayas secas tienen un tamaño de aproximadamente 6 mm de diámetro, muy similar a los granos de pimienta, pero la diferencia en comparación con ellos se debe a la presencia de 2 semillas contenidas.
Una vez secas al sol, las bayas deben estar finamente molidas.
El pimiento es una de las especias más utilizadas en la preparación de numerosos platos en México y otros estados, especialmente en América Central.
La peculiaridad de la pimienta de Jamaica reside en el aroma, que se caracteriza por un sabor que recuerda a la mezcla de pimienta, nuez moscada, canela y clavo. Una mezcla real que le da un sabor particularmente pronunciado. La pimienta de Jamaica es uno de los ingredientes más utilizados en la cocina caribeña, como el idiota.
En Europa, sin embargo, se utiliza principalmente en la industria agroalimentaria. Esta especia ocupa un lugar importante en el mundo culinario; de hecho, se usa para condimentar carne seca o ahumada, para hacer salsas como el curry y para dar sabor a muchos platos.
También se usa para preparar un ron jamaicano típico y también se puede encontrar en varias recetas de postres.
Además de los usos alimentarios, Pimenta dioica es apreciada por sus propiedades médicas, ya que tiene propiedades analgésicas, antisépticas y digestivas. Esta especia es capaz de estimular las secreciones de enzimas en el estómago, facilitando la digestión. Además, se sabe que su aceite reduce el cólico intestinal y el dolor gástrico.
Se considera un buen digestivo y carminativo y es efectivo contra el dolor muscular y los esguinces, ya que realiza una acción anestésica y de calentamiento, similar a los Clavos.
Algunos estudios han confirmado un principio activo beneficioso en etapas inflamatorias generales: sirve para calmar, por ejemplo, el dolor de muelas, y finalmente se considera un poderoso tónico. El uso de la pimienta de Jamaica en la medicina natural tiene orígenes muy antiguos y reside en la creencia popular sudamericana que lo consideraba una verdadera cura para la salud.
La pimienta de Jamaica a menudo se combina con hierbas que tienen un efecto tónico o laxante.
Para uso externo, se usa para tratar infecciones de pecho, músculos u otros dolores.
El aceite esencial es carminativo y antioxidante y se usa para aliviar el dolor de muelas.
Además, las bayas en polvo se agregan a otros medicamentos para enmascarar sabores desagradables.
Las bayas de pimienta de Jamaica contienen alrededor del 4% de los aceites esenciales (de los cuales alrededor del 80% son eugenol), proteínas, lípidos, vitaminas A, B1, B2 y C, así como minerales, como: potasio, manganeso, selenio, hierro. , magnesio, agua, sodio, carbohidratos, proteínas, fósforo, fibras. La riqueza de sus minerales lo convierte en un excelente elemento que puede incluirse en una dieta equilibrada.
Otros usos son los relacionados con la preparación de muchos productos de baño masculinos, como gel de ducha o jabones que contienen trazas de esta pimienta.
Pimenta dioica es una planta que se usaba como especia en el Caribe antes de la llegada de los europeos. Posteriormente se convirtió en una especia popular en muchas áreas del mundo y ahora a menudo se cultiva en los trópicos estadounidenses, especialmente en Jamaica, y ocasionalmente en otros lugares.
Fue Cristóbal Colón quien trajo la pimienta de Jamaica a España desde el Caribe pensando que era pimienta; En realidad, las bayas de pimienta de Jamaica se parecen a las grandes bayas de pimienta. Antes de la Segunda Guerra Mundial, la pimienta de Jamaica se usaba bastante, pero durante la guerra se cortaron varios árboles y colapsó la producción; Los árboles silvestres son hoy en día bastante raros. Sin embargo, en Europa del Este todavía se usa ampliamente, por ejemplo en Polonia, donde es una especia que se usa a diario.
En el siglo XVIII, la pimienta de Jamaica se usaba como desodorante; Por ejemplo, los soldados rusos solían poner algunas bayas de pimienta de Jamaica en sus botas.
Además de las bayas, las hojas también se usan como condimento o se empapan para preparar un té.
En cuanto a otros usos, un aceite esencial obtenido de las hojas se usa para dar sabor a una amplia gama de alimentos, incluidos productos horneados, dulces y chicles. El mismo aceite esencial se usa en perfumería, especialmente en fragancias orientales y en lociones para después del afeitado.
Las variedades cultivadas en las Indias Occidentales tienen frutos más pequeños que contienen más del doble del aceite esencial en comparación con los de América Central.
Finalmente, las características de la madera de esta planta, cuyo duramen es de color marrón rojizo, con albura de un color más claro. La madera es de brillo medio, dura y de grano fino, muy dura y pesada.
Esta planta se cultiva principalmente en Jamaica, pero está presente en lugares de producción como Guatemala, Honduras y México.

Método de preparación –
La pimienta de Jamaica es uno de los principales ingredientes de la cocina caribeña. Se utiliza para condimentar carne seca o ahumada, en muchas salsas de la cocina mexicana y para almacenar alimentos en una especie de salmuera llamada encurtido.
Esta especia es también uno de los ingredientes que se pueden encontrar en el curry.
También se usa en muchos países del Medio Oriente; Por ejemplo, la cocina palestina utiliza pimienta de Jamaica para dar sabor a muchos de sus platos.
En los Estados Unidos se usa principalmente en postres, pero es uno de los principales ingredientes del chile Cincinnati. Se usa comúnmente en Gran Bretaña para muchas recetas, por ejemplo en panqueques. También se usa en criollo: una mezcla de pimienta blanca, pimienta negra, pimienta verde, pimienta rosa y pimienta de Jamaica.
Durante años, además, la pimienta de Jamaica ha sido el ingrediente en muchos cócteles y refrescos muy solicitados. Se presta bien a preparaciones a base de ron, tanto blanco como especiado, y está bien acompañado de lima y angostura.
En las bebidas no alcohólicas, se agrega en preparaciones y extractos a base de frutas gracias a su aroma típico que combina, como se mencionó, el de clavo, nuez moscada y canela.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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