Amaranthus caudatus

Amaranthus caudatus

El amaranto, también conocido como cola de gato (Amaranthus caudatus L.), es una especie herbácea perteneciente a la familia Amaranthaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subregion Tracheobionta, División Magnoliophyta, Clase Rosopsida, Subclase Caryophyllidae, Orden Caryophyllales, Familia Amaranthaceae y, por lo tanto, al Género Amaranthus y a la Especie A. caudatus.
El término es básico:
– Amaranthus hybridus subsp. caudatus (L.).
Entre los diversos sinónimos que mencionamos:
– Amaranthus edulis Speg.
– Euxolus caudatus var. maximus (Mill.) Moq.;
– Amaranthus maximus Mill ..

Etimología –
El término Amaranthus proviene del griego ἀμᾰραντος amárantos que no se marchita (del prefijo privativo α- a- sin y de μᾰραίνω maraíno wither, para desvanecerse).
El epíteto específico caudatus se refiere a la inflorescencia delgada, alargada y curva como una cola.

Distribución geográfica y hábitat –
Amaranthus caudatus es una planta que no se encuentra en la naturaleza.
Su origen debería estar en los Andes, donde probablemente se formó como un híbrido entre el Amaranthus hybridus L. subsp. quitensis (Kunth) Costea & Carretero y Amaranthus cruentus L. (que es nativo de América Central).
Esta planta se ha cultivado durante mucho tiempo como un cultivo alimenticio en los Andes, p. por los incas; de hecho, la mayor variación genética ocurre en esta área (Ecuador, Perú, Bolivia y Argentina).
Hoy es una planta que se extiende un poco por todo el mundo y se cultiva en varias partes, donde también se puede encontrar en la naturaleza ya que ha escapado del cultivo.

Descripción –
El amaranto es una planta herbácea grande con un porte erecto, que alcanza 90-100 cm de altura.
Las hojas miden 3-15 x 2-7 cm, ovadas-oblongas o romboides-ovadas, con base de cuña, ápice obtuso a subagudo, mucronadas; El tallo mide 7 cm de largo.
Las flores se recogen en picos axilares y terminales rojas, moradas o verdes en panículas de unos 20 cm de largo; presencia contemporánea de flores unisexuales masculinas y femeninas mezcladas. regalos
El perianto mide 2-3.5 mm de largo, oblongo-elíptico, aristato.
Presencia de 5 estambres en flores masculinas. El estigma es trilobulado, erecto o flexible. El utrículo mide 2 mm de largo, de forma ovoide-globosa.
El fruto es un pissidium de forma en gran parte ovoide a subglobo, de 1.5-2 (2.5) mm, que iguala los pétalos.
Las semillas son de color marrón-negruzco o marrón rojizo, amarillento o blanquecino, desde lenticular a subglobosa, con un diámetro de 1-1.2 (1.5) mm, liso o indistintamente puntiagudo.

Cultivo –
La planta de amaranto es una especie que crece fácilmente en muchos climas y condiciones del suelo y puede propagarse fácilmente desde la semilla.
En la mayoría de los casos, se planta como una especie anual de verano. En las regiones templadas, las plantas pueden iniciarse en interiores a principios de la primavera y trasplantarse en exteriores después de la última helada.
Para los detalles de la técnica de cultivo puede consultar la siguiente hoja.

Usos y Tradiciones –
Amaranthus caudatus es una planta nativa de América del Sur que, utilizada durante siglos también con fines alimenticios, se puede cultivar como planta ornamental en jardines, en las fronteras, pero también en macetas, para disfrutar mejor el aspecto pendular de las inflorescencias. Las inflorescencias de amaranto se usan como flores cortadas y también secas.
Esta planta también tiene una antigua tradición donde se considera una planta sagrada.
Durante la época victoriana, las flores tenían diferentes significados. Simbolizaban amor, mentiras, pasión; Esta planta simbolizaba el desesperado amor o la desesperación.
La primera evidencia arqueológica de su cultivo se remonta a hallazgos encontrados en tumbas de 2000 años de antigüedad en el noroeste de Argentina. El cronista Cobo escribió en 1653 que en la ciudad de Guamanga (ahora Ayacucho) se prepararon deliciosos dulces a base de amaranto y azúcar.
Amaranthus caudatus se introdujo en Europa en el siglo XVI y luego se extendió a África y Asia. El área cultivada ha disminuido significativamente con los años, pero Amaranthus caudatus todavía se cultiva como planta alimenticia (para sus semillas) en Ecuador, Perú, Bolivia y Argentina. Ocasionalmente se cultiva con los mismos propósitos también en Asia y África. Como planta ornamental, se cultiva en la mayoría de los trópicos y en algunas regiones templadas.
Amaranthus caudatus se cultiva, como se mencionó, en África, aunque se desconoce su distribución exacta, ya que a menudo se ha confundido con otras especies de amaranto. Se cultiva en Etiopía y Eritrea por sus semillas y como ornamental; También se cultivó en Uganda y Kenia y ha sido registrada por muchos otros países en África central, oriental y meridional y las Islas Mascareñas, donde también se puede encontrar como una planta que ha escapado del cultivo.
Muchas partes de las plantas, incluidas las hojas y las semillas, son comestibles y a menudo se usan como fuente de alimento tanto en India como en Sudamérica.
El color rojo de las inflorescencias se debe a un alto contenido de betacianina.
El amaranto es una planta con semillas comestibles y generalmente se consume de manera similar a los cereales (pseudocereal). Las especies comestibles incluyen Amaranthus caudatus, Amaranthus cruentus y Amaranthus hypochondriacus.
Sin embargo, como no es una hierba, no es un cereal. Sin embargo, es rico en proteínas, hasta un 16%, con un alto valor biológico, el amaranto, en comparación con los cereales, contiene el doble de lisina, un aminoácido esencial del que carecen casi todos los cereales. Tiene un alto contenido de calcio, fósforo, magnesio y hierro. Gracias también al alto contenido de fibra, tiene un efecto explosivo sobre la digestión y el reemplazo. Al estar libre de gluten, está indicado para la nutrición de las personas que padecen enfermedad celíaca o que tienen problemas intestinales, pero también para los niños durante el período de destete. Se usa convenientemente a menudo como base para alimentos para bebés o como un ingrediente valioso en las sopas de verduras para convalecientes y ancianos.

Método de preparación –
Las semillas de amaranto se pueden comer hervidas, incluso si, una vez hervidas, se produce una masa gelatinosa (como en la tapioca); Por esta razón, es preferible cocinarlo en combinación con cereales (cebada, arroz) o con verduras, con la consiguiente mejora en el sabor y el valor nutricional. Después del lavado, puede cocinar en dos partes de agua con una cucharadita de sal durante 20 minutos en una olla a presión y 30 minutos en una cacerola normal. No mezcle y deje reposar 10 minutos después de cocinar en una olla tapada, para permitir que los frijoles terminen de hincharse. El sabor es ligeramente dulce. Los granos se pueden tostar con una llovizna de aceite, que estalla, obteniendo así una especie de palomitas de maíz. Alternativamente, pueden volar. También puede usar harina, pero al no poder crecer por sí sola debido a la ausencia de gluten, es bueno mezclarla con espelta o harina de trigo.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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