Mirmecocoria

Mirmecocoria

Con el término myrmecocoria entendemos el mecanismo de transporte y dispersión de las semillas, de algunas angiospermas, por las hormigas.
De hecho, las hormigas tienen una capacidad considerable para transportar, incluso durante largos tramos, semillas y frutas que recolectan a lo largo de sus caminos.
Por lo tanto, se establece una simbiosis particular entre algunas especies y hormigas por las cuales, en especies mirmecófilas, las semillas se hacen sabrosas por la presencia de apéndices particulares (heliosomas) que contienen nutrientes.
La semilla con el heliosoma se llama diáspora.
El mecanismo de dispersión de semillas es el siguiente. Las hormigas obreras transportan la diáspora a la colonia, donde se extrae el heliosoma y se usa para alimentar a las larvas; la semilla generalmente se deposita en las cámaras subterráneas que contienen los materiales de desecho o se expulsa del hormiguero.

Normalmente las diásporas no están dispersas lejos de la planta madre. Sin embargo, las plantas se benefician de este mutualismo con las hormigas, ya que este mecanismo facilita el transporte de semillas a sitios favorables para la germinación y también está protegido por depredadores granívoros.
En la naturaleza, el mecanismo de mirmecoria es utilizado por más de 3.000 especies de plantas. Los ejemplos típicos de myrmecoria se observan en Chelidonium majus, en algunas especies de plantas del género Viola, en el snowdrop (Galanthus nivalis), en Hepatica nobilis y en Anemone nemorosa, en Onopordum illyricum, Mentha longifolia, Salvia aethiopis, Bixa orellana y muchas otras plantas.

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