Cola acuminata

Cola acuminata

Cola acuminata (Cola acuminata (P. Beauv.) Schott & Endl.) Es una especie de árbol de hoja perenne perteneciente a la familia Sterculiacee.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Kingdom Plantae, división Magnoliophyta, clase Magnoliopsida, subclase Dilleniidae, orden Malvales, familia Sterculiaceae y, por lo tanto, al género Cola y a la especie C. acuminata.
El término es sinónimo:
– Sterculia acuminata.

Etimología –
El término del género Cola proviene del nombre vernáculo sudanés kóla.
El epíteto específico acuminata proviene de la perspicacia punta, agudeza, debido a la forma de las hojas.

Distribución geográfica y hábitat –
Cola acuminata es una planta nativa de los bosques tropicales de África occidental.
Su hábitat es el de los bosques tropicales y se cultiva en Brasil, Jamaica y las Indias Occidentales.

Descripción –
La Cola acuminata es un árbol de tamaño mediano que alcanza 10-15 m de altura.
Tiene ramas bajas y corteza gris o verde oscuro.
Las hojas son alternas, de color verde oscuro y de forma ovalada y afilada, llevadas por un largo pecíolo.
Las flores son de color blanco – amarillo, agrupadas en inflorescencias de racimo, que consisten en flores masculinas, flores femeninas y flores hermafroditas. Las flores son polinizadas por insectos.
Las frutas, que consisten en 2-6 folículos, son de textura áspera, moteadas y de hasta 20 cm de largo y contienen semillas grandes, planas y de color rojo brillante, comúnmente conocidas como nueces de cola.

Cultivo –
El árbol de cola es una planta que es vulnerable a las heladas y debe cultivarse en climas similares a sus áreas de origen. Es una planta que prefiere suelos arcillosos húmedos, arenosos o bien drenados con acidez neutral.
También requiere una exposición al sol y puede tolerar la sequía.

Usos y Tradiciones –
La primera en describir y clasificar las especies de Cola fue Ambroise Marie François Joseph Palisot de Beauvois, que era un botánico y naturalista francés.
En Occidente, Cola se extendió a fines del siglo XIX gracias a la llegada al mercado de la famosa bebida carbonatada creada por el Dr. John Pemberton.
La nuez de cola siempre se ha utilizado contra la fatiga o por su acción afrodisíaca y tradicionalmente se consumía masticando las semillas. En el pasado, el valor de la cola era tal que los árboles siempre se plantaban cerca de las aldeas y en los intercambios comerciales, donde la nuez de cola se cambiaba por polvo de oro.
La planta de Cola se consume en algunas regiones de África durante los ritos y ceremonias, como bienvenida, como símbolo de amistad.
Además, siempre en África, las nueces de cola se pueden usar en la medicina tradicional o como colorante de alimentos, mientras que la madera se puede usar como combustible o para hacer muebles, casas o botes.
Hoy, la nuez de cola es parte de la composición de varios medicamentos: de estos, algunos se usan para combatir el asma o las enfermedades pulmonares crónicas.
Las frutas contienen alrededor del 2% de catequina-cafeína, teobromina y colina. Se tuestan, machacan o mastican y se pueden agregar a bebidas, como té o leche, o cereales como gachas. Cuando se mastican nueces enteras, tienen un sabor amargo, pero dejan un sabor dulce que mejora el sabor y la dulzura de otros alimentos durante la comida. También se muelen en polvo y se agregan a las bebidas para aumentar el estado de alerta, reducir la fatiga y aumentar la resistencia.
Sus frutos se cosechan de los bosques de la República Democrática del Congo, en la costa oeste de África, incluidos Nigeria, Benin, Togo, Ghana, Liberia, Sierra Leona, Guinea, Guinea Bissau.
En general, Cola tiene una acción tónica, adelgazante, estimulante, broncodilatadora, afrodisíaca, antiastenica y puede mejorar el rendimiento deportivo. La cola es un diurético, se usa como antifatiga y como fuente de cafeína. Cola, de hecho, es capaz de mejorar la atención, el aprendizaje y la capacidad de memorizar, estimula el cerebro y contrarresta la somnolencia. Gracias a la cola es posible reducir el cansancio y la depresión, y luchar contra los dolores de cabeza, la hipertensión y la mala circulación. La cola tiene propiedades de drenaje y ayuda a eliminar el exceso de líquidos y reducir el peso corporal. Por esta razón, es posible encontrarlo en varios remedios herbales como un estimulante adelgazante y neuromuscular.
Sin embargo, la ingesta de Cola está contraindicada en pacientes con hipertensión, insomnio, enfermedades cardíacas e hipertiroidismo. No se recomienda tomarlo durante el embarazo y durante la lactancia, y no debe administrarse a niños. Los efectos secundarios de la cola son: insomnio, irritación de las membranas mucosas gástricas y nerviosismo. Si se toma en dosis excesivas, la cola también puede causar náuseas, dolor de cabeza, vómitos, palpitaciones y arritmias, presión arterial alta.
Además, es bueno recordar que la nuez de cola contiene cafeína, que a la larga causa adicción, por lo tanto, no debe usarse junto con otros estimulantes para evitar consecuencias graves como un paro cardíaco. La cola puede interferir con estimulantes, analgésicos, broncodilatadores, calmantes y sedantes, alterando sus efectos. Finalmente, la nuez de cola puede aumentar el riesgo de sangrado si se toman medicamentos para prevenir la osteoporosis, los anticoagulantes y los antiplaquetarios.

Método de preparación –
De la nuez de cola, la semilla se usa sin su recubrimiento externo. Esto se seca y luego se muele para usar el polvo. El polvo de cola, como se mencionó, se puede usar de varias maneras.
La infusión de cola se prepara combinando una taza de agua hirviendo con 2 g de polvo de nuez de cola, dejando que todo se infunda durante unos 10 minutos. Puede consumir esta infusión 3 veces al día.
El polvo de nuez de cola se puede agregar a cada bebida (en la dosis de 1 cucharadita por vaso) hasta un consumo máximo de 2 g por día.
Luego está el extracto líquido de refresco que se puede tomar hasta 1.2 ml como máximo 3 veces al día, y la tintura madre de cola, para la cual se recomienda no exceder los 4 ml por día.
Al colocar 50 g de nuez de cola en 1 litro de vino para macerar durante diez días, obtienes una bebida tonificante para usar con moderación.
Obviamente, cualquier preparación y uso debe ser sometido a una opinión médica por adelantado.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.

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