Alpinia galanga

Alpinia galanga

La galanga mayor (Alpinia galanga (L.) Willd.) Es una especie herbácea perteneciente a la familia Zingiberaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subregión Tracheobionta, Superdivisión Spermatophyta, División Magnoliophyta, Clase Liliopsida, Subclase Zingiberidae, Orden Zingiberales, Familia Zingiberaceae y por lo tanto al Género Alpinia y a la especie A. galanga.
El término es sinónimo:
– Marantha galanga L.

Etimología –
El término Alpinia del género fue dedicado al botánico prelinneano Prospero Alpinio (1553-1617), director del Jardín Botánico de Padua.
El epíteto galangal específico proviene del latín medieval galanga, derivado a su vez del árabe khalanǧān o persa qulanjan persa, que a su vez podría ser una adaptación del chino gao liang jiang. Sus nombres en India derivan de la misma raíz, incluyendo kulanja en sánscrito, kulanjan en hindi y kholinjan en urdu.

Distribución geográfica y hábitat –
Galangal es una especie nativa del sudeste asiático en un rango que va desde la isla de Java en Indonesia hasta China y Formosa. Esta planta se cultiva en varios países asiáticos, incluidos Japón, Vietnam y otros.

Descripción –
Alpinia galanga es una planta herbácea, que puede alcanzar los 2 metros de altura, que se desarrolla a partir de un rizoma similar al del jengibre.
Esta planta se caracteriza por hojas grandes, de hasta 60 cm de largo por 15 cm de ancho, con forma lanceolada, ápice puntiagudo y márgenes lisos; son brillantes, rígidos y de un color verde intenso, cuando se erigen con el paso del tiempo tienden a asumir un porte arqueado debido a su peso.
Las flores están reunidas en vistosas inflorescencias de panículas transportadas por largos tallos cilíndricos que brotan entre las hojas. Cada inflorescencia está formada por brácteas rosadas o rojas según la variedad y el cultivar. Durante el período de floración, pequeñas flores blancas o crema crecen de las brácteas y persisten en la planta durante unos 20 días.
Tanto las hojas como las flores de la Alpinia galanga desprenden un agradable aroma a jengibre.
La floración ocurre en el período de primavera.
Los frutos son cápsulas cerosas redondas que contienen pequeñas semillas oscuras similares a los arilos de uva.

Cultivo –
Alpinia es una planta tropical que se puede cultivar en el apartamento o en los jardines de regiones con un clima templado de invierno, especialmente en el sur e insular de Italia.
Es una planta que necesita clima húmedo y temperaturas cálidas.
Para obtener detalles sobre la técnica de cultivo, consulte la siguiente página.

Usos y Tradiciones –
Galangal es una planta que ya se conocía en el antiguo Egipto y se usaba para la fumigación. Se introdujo en Europa en la Edad Media, pero, fuera del sudeste asiático, se ha dejado de usar con el tiempo.
También era conocido, como planta medicinal, por los médicos griegos y árabes de los que se usaba como componente de numerosos compuestos medicinales.
Esta planta fue introducida por el botánico italiano Prospero Alpino, profesor de botánica en la Universidad de Padua en la primera década del siglo XVII, en el jardín botánico de Padua, contribuyendo así a su difusión.
Esta planta se utiliza por su rizoma que es particularmente carnoso y aromático, muy similar al jengibre.
En el este, las diversas especies de Galangal son ampliamente utilizadas en la cocina.
Galangal major es rico en aceites esenciales ricos en alfa-bergamoteno, beta-bisaboleno, acetato eugenial y flavonoides como la galangina.
La planta tiene propiedades antiinflamatorias, antirreumáticas, inmunoestimulantes, antialérgicas, eupépticas, carminativas, expectorantes, antimicrobianas, antimicóticas, vermífugas.
No se encontraron contraindicaciones, pero como principio de precaución, no se recomienda su uso durante el embarazo y la lactancia. En cambio, puede manifestar interacción con algunos medicamentos inmunosupresores, disminuyendo su efectividad.
En la medicina ayurvédica, la dosis diaria indicada es de 1-3 gramos de polvo o 50-100 ml de decocción.
En el sudeste asiático, se prepara un tónico con jugo de lima y galanga rallada. Se usa en medicina oriental como remedio para la flema y otros problemas respiratorios. Las frutas se usan en la medicina tradicional china.
Desde 1777 es uno de los ingredientes del amargo Petrus.
En los rizomas de Alpinia galanga hay: 0.04% de aceite esencial (en la droga fresca), en el que se encontraron 48% de cinamato de metilo, 20-30% de cineeno, alcanfor y un terpeno (probablemente d-pineno). También se incluyen: flavonoles, galangina y un aceite conocido como galangina, que después de la destilación fraccionada produce cineol (que tiene propiedades medicinales), pineno y eugenol, entre otros.

Método de preparación –
Además de para fines farmacéuticos y terapéuticos, la galanga mayor se utiliza principalmente en la gastronomía como especia para condimentar platos, especialmente en la cocina tailandesa e indonesia, su rizoma tiene un olor picante y un sabor dulce. Es uno de los ingredientes básicos de las sopas tailandesas tom yam y tom kha kai.
Además, en la Edad Media se usaba, junto con otras especias, para la preparación del Hippocrasso, un vino fortificado con especias, muy apreciado tanto por la gente como por los aristócratas de la época.
Del rizoma de esta planta también puedes preparar extractos y tinturas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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