Kumara plicatilis

Kumara plicatilis

La Planta abanico (Kumara plicatilis (L.) G.D. Rowley) es una planta suculenta que pertenece a la familia Aloeaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Plantae del Reino Eukaryota, División Magnoliophyta, Clase Liliopsida, Orden Liliales, Familia Aloeaceae y, por lo tanto, al Género Kumara y a la Especie K. Plicatilis.
Entre los principales sinónimos atribuidos a esta planta recordamos:
– Aloe disticha subs. plicatilis L.
– Aloe plicatilis (L.) Mill.
– Kumara disticha Medik.
– Rhipidodendrum distichum (Medik.) Willd.
– Plicatile Rhipidodendrum (L.) Haw ..

Etimología –
El término Kumara fue descrito por el botánico alemán Friedrich Kasimir Medikus en 1786 y no se sabe por qué eligió este nombre.
El epíteto específico plicatilis proviene de pliegue, pliegue, flexible, utilizable para tejer.

Distribución geográfica y hábitat –
Kumara plicatilis es una especie endémica de algunas montañas de la ecorregión de Fynbos, entre la ciudad de Franschhoek y Elandskloof, del Cabo Occidental en Sudáfrica, que crece en un área de aproximadamente 1800 km², a una altitud de 150-650 metros en el nivel del mar
Su hábitat es el de los suelos de arenisca y a menudo se encuentra en soleras de arenisca sobre el granito en suelos bien drenados, arenosos, ligeramente ácidos, en pendientes muy empinadas y rocosas, orientadas al sur y protegidas del fuego, donde crece en asociación con Protea spp. ., Erica spp. y otras esencias típicas de fynbos.
El área donde crece incluye las áreas protegidas de la reserva natural de Jonkershoek, la reserva natural de Hottentots Holland, la reserva natural de Limietberg y la reserva natural de Paardenberg.
El clima es mediterráneo con veranos calurosos y secos e inviernos fríos y húmedos. Las especies exóticas invasoras están presentes dentro del hábitat, tanto debido al escape de las plántulas de pino como a otras especies invasoras locales como las acacias australianas, pero estas, por el momento, tienen una densidad demasiado baja para causar posibles amenazas.

Descripción –
La Planta abanico tiene un árbol arbustivo o pequeño con un tallo leñoso, que puede alcanzar 3-5 m de altura.
Los tallos se bifurcan con racimos de hojas en forma de cinturón dispuestas en 2 filas opuestas. Las hojas son opacas o de color verde grisáceo, con bordes casi lisos, con la excepción de unos pequeños dientes en la parte superior. Las hojas son de unos 30 cm de largo y 4 cm de ancho y la savia es de color claro.
Las inflorescencias toman la forma de racimos cilíndricos, que comprenden unas 30 flores tubulares de 5 cm de largo, de color rojo.
Florece a finales de invierno y primavera, de agosto a octubre.

Cultivo –
Kumara plicatilis es una planta que también se puede cultivar con fines ornamentales con un gran efecto decorativo incluso en macetas. Como planta ornamental, se usa cada vez más para paisajismo en jardines de rocas resistentes a la sequía. Sin embargo, crece muy lentamente y, como resultado, fuera de su hábitat natural, puede ser sofocado por plantas de crecimiento más rápido que se encuentran cerca.
Sin embargo, esta planta crece bien en lugares soleados pero frescos, bien ventilados y en suelos bien drenados, especialmente si se cultiva en áreas muy lluviosas, posiblemente arenosas. El pH óptimo varía de 5.5 a 6.5.
Debe regarse constantemente, especialmente si el objetivo es ornamental y asegúrese de que no se produzcan heladas en el invierno.
En cuanto a la multiplicación, puede propagarse cortando ramas que deben plantarse en un suelo bien drenado. Los esquejes deben cortarse limpiamente de la planta madre y después de dejar que se sequen (no a la luz directa del sol) durante una o dos semanas, se pueden plantar en un suelo bien drenado en una posición razonablemente soleada, sin embargo, lejos de la competencia. de plantas de crecimiento más rápido.
También se puede reproducir a partir de semillas pero, en este caso, el crecimiento es algo lento.

Usos y Tradiciones –
Con respecto a la clasificación sistemática de esta planta, los estudios filogenéticos indicaron que dos especies clasificadas tradicionalmente como miembros del género Aloe eran genéticamente distintas e incluían un clado completamente separado. Luego, las especies se dividieron en géneros separados, atribuyendo a esta planta el nombre Kumara, que anteriormente se tenía como Especie.
Desde un punto de vista ecológico, se subraya cómo las flores de Kumara plicatilis son visitadas por una variedad de insectos, incluidas abejas y cucarachas, y por pájaros nectarinos (Nectariniidae Vigors, 1825) que se alimentan de néctar y todos contribuyen a la polinización de las flores. Las semillas son luego dispersadas por el viento.
Esta planta también tiene una función importante en áreas propensas a incendios, ya que pueden sobrevivir a los incendios, ya que sus hojas gruesas y carnosas contienen mucha humedad, lo que permite que el loto resista las quemaduras y, además, tenga una corteza gruesa de corcho. que los protege del calor de los fuegos.
Esta planta está amenazada por el creciente comercio internacional, en el cual los especímenes silvestres se recolectan y exportan ilegalmente.
Actualmente no es una especie en peligro de extinción, pero está en la Lista Roja de la UICN y en la Lista Roja Nacional de Plantas de Sudáfrica.

Método de preparación –
En cuanto a otros Aloes, esta planta, que es una de las oficiales, se puede utilizar en el campo terapéutico, para el uso del gel de las hojas, privado de la cutícula y del jugo interno.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.

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