Numenius arquata

Numenius arquata

El Zarapito real​ (Numenius arquata, Linnaeus 1758) es un ave perteneciente a la familia Scolopacidae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Animalia Kingdom, Sub-Kingdom Eumetazoa, Superphylum Deuterostomia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Infraphylum Gnathostomata, Superclass Tetrapoda, Aves Class, Charadriiformes Order, Scolopacean y Genus Subordinate to the Scolopacean and Genus Subordinate to the Scolopacean and Genus Subordinate to the Scolopacean and Genus Subordinate to the Scolopacean. N. arquata.
El término es sinónimo:
– Scolopax arquata Linnaeus, 1758.
Se reconocen tres subespecies dentro de esta especie:
– Numenius arquata arquata, (Linnaeus, 1758): presente en Europa occidental, septentrional y central;
– Numenius arquata orientalis, Brehm, 1831: en Siberia occidental y central hasta el noreste de China;
– Numenius arquata Suschkini, Neumann, 1929: desde el oeste de Kazajstán hasta el suroeste de Siberia.

Distribución geográfica y hábitat –
El Zarapito real​ es un ave presente en un área que incluye toda Europa, Asia y África; También está presente en la costa este de Canadá (Terranova, Quebec), Nueva Inglaterra, Florida y Groenlandia. En su actividad migratoria, pasa por las Bahamas, Cabo Verde, Siria, Líbano, las Islas Marianas del Norte, Niue, Burundi, Ruanda, Lesotho, Bután y las Islas Svalbard.
En Europa está presente como criador en las áreas central y norte, desde Suiza hasta el 70º paralelo norte.
En sus movimientos migratorios, se traslada al sur a Madagascar y Sudáfrica. En Italia es visitante de dos pasos y de invierno.
Su hábitat natural está representado por pantanos, pantanos, zonas fangosas, llanuras inundadas, estuarios y costas.

Descripción –
Numenius arquata es un ave grande, con una longitud que fluctúa en promedio entre 50 y 57 cm y con un peso de 600-900 gr, con una envergadura de unos 110 cm y un tronco delgado y fuerte, cuello largo y delgado.
El dimorfismo sexual se manifiesta por el tamaño ligeramente mayor de la hembra.
De hecho, es el mayor escolapio europeo.
Es reconocido por su característico pico largo, de unos 18 cm de largo, orientado hacia abajo y de color oscuro.
La cola está formada por doce plumas y las patas tienen cuatro dedos.
Llegado en el período comprendido entre febrero y marzo, esta ave sufre una muda parcial, cambiando parte de las plumas del cuerpo y la cola.
En ambos sexos, el plumaje está manchado de marrón o veteado de panza y grupa marrones y blancas.
En comparación con el pequeño zarapito (Numenius phaeopus, Linnaeus 1758) tiene dimensiones más grandes, un pico más largo y la ausencia de rayas en la cabeza.
El vuelo es similar al de la gaviota, a veces con un arreglo en «V» con otros individuos.
La canción del zarapito se caracteriza por una frecuencia repetida de frases que gorgotean (un «rizo» creciente) con notas de flauta y trino, que están creciendo.

Biología –
Numenius arquata es un ave que no anida en Italia, pero es posible detectarlo durante el invierno o cuando se detiene en estuarios y marismas. Esta ave se reproduce en brezales, pantanos y en pastizales húmedos, anida en cuencas poco profundas en el suelo rellenas de vegetales.
Una vez en la temporada de apareamiento, la hembra elige un área ligeramente elevada y, habiendo identificado un agujero natural, generalmente pone 4-6 huevos, similares a los de un pato y piriformes, de un color verdoso.
La incubación de los huevos dura de 26 a 28 días, con el macho alternando a menudo con la hembra en la eclosión.
Luego, los machos pequeños son atendidos por el macho durante aproximadamente 5-6 semanas.

Papel ecológico –
El Zarapito real​ tiene un vuelo característico que es evidente con latidos lentos del ala, con los cuales también alcanza alturas considerables, con una tendencia gregaria y sociable, a menudo se une a otros vadeadores.
Esta ave tiene hábitos terrestres, nada con facilidad.
Su dieta está compuesta por varios tipos de moluscos, crustáceos y peces pequeños; También se alimenta de cangrejos que caza a la vista y se los traga enteros.
Aunque su alimentación es bastante variada, a menudo muestra cierta predilección por los gusanos Policheti, que detecta con el tacto y extrae hábilmente del barro con su pico largo.
Es un pájaro con sentidos muy refinados y es algo sospechoso. Si siente un peligro, se levanta lentamente, con líneas rectas, incluso a gran altura, y lanza el grito característico «chiurlì chiurlì», que le valió su vulgar nombre.
Es, de hecho, una de las aves zancudas que más cantan y, incluso en invierno, es posible escuchar su voz mientras defiende los territorios donde encuentra comida.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves anidadoras, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de aves de Europa, el norte de África y el Cercano Oriente, Harper Collins Editore, Reino Unido.




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