Aloe perryi

Aloe perryi

El aloe socotrina (Aloe perryi Baker) es una planta suculenta perteneciente a la familia Aloeaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Liliopsida, Orden Liliales, Familia Aloeaceae y, por lo tanto, al Género Aloe y a la Especie A. perryi.
Los términos son sinónimos:
– Aloe forbesii Balf. f.;
– Aloe socotrina.

Etimología –
El término Aloe proviene del aloe en Plinio, probablemente del griego ἅλς, ἁλός háls, halós mare, sal o, más probablemente, del árabe aluat cosa amara, para el jugo amargo.
El epíteto específico perryi se le atribuyó en honor al comodoro William Wykeham Perry (~ 1846-1894) que recolectó plantas en Socotra (donde descubrió esta especie en 1876).

Distribución geográfica y hábitat –
El aloe perryi es una especie endémica en la isla de Socotra en Yemen.
Su hábitat es el de los territorios con clima árido, en pendientes planas o suaves, principalmente en suelos calcáreos, pero ocasionalmente también en suelos arenosos o áreas de granito rocoso, a altitudes desde el nivel del mar hasta los 900 metros de altura.

Descripción –
El aloe socotrina es una especie herbácea suculenta y de hoja perenne que crece hasta 30 cm de altura.
Las raíces son robustas y fibrosas, con numerosas y persistentes hojas carnosas, generalmente de color verde azulado pero a veces de color rojizo, especialmente si las plantas están en posiciones muy soleadas. Las hojas provienen de la parte superior de la raíz y son angostas, cónicas, gruesas y carnosas, con bordes espinosos.
La inflorescencia es ramificada y las flores son de color naranja rojizo con puntas amarillas.
Al igual que con otros Aloes, es una especie con alta variabilidad morfológica.

Cultivo –
El aloe perryi es una planta que crece en las llanuras predominantemente áridas y semiáridas de los trópicos. Crece mejor en áreas donde las temperaturas anuales durante el día están entre 22 y 27 ° C, pero puede tolerar temperaturas extremas entre 12 y 31 ° C.
La planta puede morir a temperaturas de 5 ° C o inferiores.
Prefiere una precipitación media anual que oscila entre 400 y 700 mm, pero tolera extremos entre 250 y 1.400 mm.
Se adapta a suelos pobres pero requiere un suelo bien drenado, con una textura ligera a media y posición a pleno sol.
El pH del suelo debe estar entre 6.5 y 7, también tolerando extremos entre 6 y 7.5.
En cuanto a la reproducción, debe hacerse sembrando las semillas en un suelo arenoso y bien drenado en una posición cálida y sombreada en el semillero. La semilla debe cubrirse con una fina capa de arena (1-2 mm) y mantenerse húmeda.
La germinación dura unas tres semanas. Las plántulas se pueden trasplantar en bolsas o contenedores individuales, tan pronto como sean lo suficientemente grandes como para ser manipuladas.
Dado que esta especie, al igual que otras suculentas, tiene un metabolismo similar a la CAM, puede encontrar dióxido de carbono por la noche y fotosintetizar con estomas cerrados durante el día, minimizando así la pérdida de agua.
Este tipo de fisiología y bioquímica, combinado con la presencia de hojas y tallos suculentos y una cutícula gruesa, lo hacen muy adecuado para climas particularmente secos.

Usos y Tradiciones –
Socotrine Aloe es una planta que tiene usos similares a otros Aloes y especialmente a Aloe Vera.
El gel transparente contenido en la hoja es un excelente tratamiento para heridas, quemaduras y muchas otras dolencias de la piel, colocando una capa protectora en el área afectada, acelera la tasa de curación y reduce el riesgo de infección. El gel también se aplica externamente para tratar las hemorroides.
Estas acciones se deben en parte a la presencia de aloectina B, que estimula el sistema inmunitario.
Las hojas, privadas de la piel externa, se comen para aliviar el dolor de garganta y la tos y como un laxante ligero. Como suplemento dietético, se dice que el gel de la hoja facilita la digestión y mejora la circulación sanguínea y linfática, así como las funciones de los riñones, el hígado y la vesícula biliar.
De este Aloe, como de otros, se obtiene de la savia en la base de la hoja una sustancia amarga conocida como «aloe amargo», que contiene antraquinonas, sustancias útiles para estimular la digestión, además de ser un laxante fuerte.
También tiene propiedades vermicidas; Se toma internamente en el tratamiento del estreñimiento crónico, en caso de falta de apetito, problemas digestivos, etc.
Esta sustancia, mezclada con otros ingredientes para enmascarar su sabor amargo, se toma contra el asma y para tratar la tos. Se preparan mezclas similares y se toman para tratar la disentería, problemas renales o contra la dispepsia.
Generalmente se debe administrar, preferiblemente, en combinación con un antiespasmódico para moderar su efecto.
Entre otros usos, se puede aplicar externamente, como refrescante, para tratar el acné o los cortes.
Sin embargo, se debe tener cuidado ya que las sustancias contenidas en esta planta tienen acciones fuertemente purgantes, por lo que debe prestar mucha atención a la dosis.
Los laxantes de antraquinona, contenidos en el jugo de aloe, no deben usarse durante más de 8-10 días, ni en niños menores de 12 años. Las contraindicaciones incluyen embarazo, lactancia, inflamación intestinal y hemorroides.
Además, el uso durante largos períodos de laxantes a base de antraquinona también puede desempeñar un papel en el desarrollo del cáncer colorrectal, ya que tienen potencial genotóxico y tumores genéticos.
A este respecto, tenga en cuenta que el contenido de antraquinona disminuye en las plantas cultivadas en maceta.
En cuanto a los aspectos ecológicos de esta planta, en la actualidad, no está en peligro inmediato, pero algunas poblaciones son potencialmente vulnerables debido a algunas plagas, cambio climático y cosecha excesiva. De hecho, el Aloe perryi normalmente se cosecha en la naturaleza para uso local y para el comercio internacional.
En la actualidad, la distribución de esta especie es aún amplia, por lo que no está en peligro inmediato.
La planta está clasificada como «Casi Amenazada» en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN (2013).

Método de preparación –
El aloe perryi se puede usar igual que el aloe vera y otros aloes, tanto directamente sobre las heridas, privadas de la cutícula externa de las hojas como para obtener el gel. Las hojas se pueden cortar por la mitad a lo largo de su longitud y la pulpa interna se frota en el área afectada de la piel.
Esto, como se mencionó, tiene un efecto calmante inmediato en todo tipo de quemaduras y otros problemas de la piel.
Sin embargo, para otras preparaciones siempre es aconsejable buscar consejo médico.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.

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