Aegle marmelos

Aegle marmelos

El Bael (Aegle marmelos L. Corrêa) es una especie arbórea perteneciente a la familia Rutaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Rosidae, Orden Sapindales, Familia Rutaceae y, por lo tanto, al género Aegle y la especie Marmelos.
Los términos son sinónimos:
– Belou marmelos (L.) A. Lyons;
– Crateva marmelos L.

Etimología –
El término Aegle proviene de Aegle, nombre de una ninfa de las Hespérides: referencia a Linneo (y, antes que él, Giovanni Battista Ferrari), quien definió los cítricos Hespérides o frutos de las Hespérides.
El epíteto específico marmelos proviene del antiguo marmelo gallego (del latín y del antiguo gallaico-portugués), a su vez del latín melimelum, es decir, manzana dulce, y aún del griego antiguo μελίμηλον (melímēlon), unión de μέλι (méli, «Miel») + μῆλον (mêlon, «manzana»).

Distribución geográfica y hábitat –
Aegle Marmelos es una planta nativa del subcontinente indio y del sudeste asiático y se cultiva en Sri Lanka, Tamil Nadu, Tailandia y Malasia.
Su hábitat está representado por bosques secos, tanto en las llanuras como en las colinas, a altitudes de 0 a 1200 m.s.n.m., con una precipitación anual promedio de 570-2000 mm.

Descripción –
El Bael es una planta arbustiva o arbórea que crece hasta 13 m, con esbeltas ramas colgantes y una pequeña corona frondosa.
El tronco tiene una corteza de color marrón claro o grisáceo, liso o finamente agrietado y escamoso, con la presencia de espinas largas y rectas, de 1.2–2.5 cm, presentes individualmente o en pares, a menudo con la presencia de una savia viscosa que sale de las partes cortadas.
La savia solidificada que rezuma de las ramas incisas o lesionadas es de color claro, con una consistencia gomosa, similar a la goma arábiga, que gradualmente se vuelve sólida. Tiene un sabor dulce a primera vista pero luego irrita la garganta.
Las hojas son trifoliadas y alternas, con dimensiones de cada colgajo de 5-14 x 2–6 cm, ovadas con una punta cónica o puntiaguda y una base redondeada, dentada o con dientes redondeados poco profundos. Las hojas jóvenes son de color verde pálido o rosado, finamente vellosas, mientras que las hojas maduras se vuelven verde oscuro y completamente lisas. Cada hoja se caracteriza por 4-12 pares de venas laterales que se unen al margen.
Las flores son pequeñas, de 1.5 a 2 cm, de color verde pálido o amarillento, dulcemente perfumadas, bisexuales, con racimos no ramificados y colgando del ápice de las ramas o de las axilas de las hojas. Estos generalmente aparecen con hojas jóvenes. Tienen un cáliz plano con 4 (5) dientes pequeños. Los cuatro o cinco pétalos de 6-8 mm se superponen en la yema. Muchos estambres tienen filamentos cortos, de color marrón claro y anteras con un estilo corto. El ovario es de color verde brillante con un disco discreto.
Los frutos tienen un diámetro entre 5 y 12 cm., Son globulares o ligeramente en forma de pera con la presencia de una piel gruesa y dura que no se desprende cuando está madura. El exocarpio es leñoso, liso y gris verdoso, hasta que se vuelve amarillo cuando está maduro. En el interior hay de 8 a 15 (20) secciones con una pulpa anaranjada, cada una de las cuales contiene de 6 (8) a 10 (15) semillas alargadas y planas, cada una de aproximadamente 1 cm de largo, que tienen pelos Lanudo y, a su vez, cada uno encerrado en una bolsa de mucílago adhesivo y transparente que se solidifica por secado.

Cultivo –
Bael es una planta que se puede cultivar en suelos con un pH muy variado, que puede oscilar de 5 a 10, es que también tolera el estancamiento del agua y con alta tolerancia a temperaturas que oscilan entre -7 y 48 ° C.
La maduración de la fruta es muy lenta (aproximadamente 11 meses) y puede alcanzar el tamaño de una toronja o pomelo grande, o incluso más grande.

Usos y Tradiciones –
El Bael es un árbol considerado sagrado por los hindúes que ha sido utilizado por los habitantes del subcontinente indio durante más de 5000 años.
La primera evidencia de la importancia religiosa de Bael aparece en Shri Shuktam de Rig Veda, quien venera esta planta como la residencia de la diosa Lakshmi, la divinidad de la riqueza y la prosperidad. Los árboles de Bael se consideran una encarnación de la diosa Parvati. De hecho, estos árboles se pueden ver cerca de los templos hindúes y sus huertos familiares.
En la práctica tradicional de las religiones hindúes y budistas, en algunas poblaciones, el árbol Bael es parte de un ritual de fertilidad para niñas conocido como Bel Bibaaha. Las chicas están «casadas» con el fruto de Bael; Mientras la fruta se mantenga segura y nunca se rompa, la niña nunca podrá quedar viuda, incluso si su esposo muere. Este es un ritual que garantiza el alto estatus de las viudas en la comunidad de Newar en comparación con otras mujeres en Nepal.
Las hojas, la corteza, las raíces, los frutos y las semillas se usan ampliamente en el sistema tradicional indio de medicina Ayurveda y en varias medicinas populares para tratar una miríada de dolencias.
Las frutas Bael son para uso dietético y la pulpa de fruta se usa para preparar delicias como murabba, pudines y jugo de frutas.
La pulpa interna es de un color naranja intenso: suave y casi gelatinosa, tiene un sabor que recuerda mucho a los cítricos, desde la toronja hasta la lima, pero también la papaya más exótica. El aroma es fuertemente aromático, un hecho que hace que esta fruta sea adecuada tanto para recetas dulces como saladas.
Las frutas de Bael también se usan en el tratamiento de la diarrea crónica, la disentería y las úlceras pépticas, como laxante y para recuperarse de las afecciones respiratorias de varias medicinas populares.
Algunos estudios científicos confirmarían muchos de los usos y relaciones etnomedicinales que indican que la fruta tiene una amplia gama de efectos terapéuticos que incluyen el lavado de radicales libres, antioxidantes, inhibición de la peroxidación de lípidos, antibacteriana, antiviral, antidiarreico, gastroprotector, colitis anti ulcerosa, Efectos hepatoprotectores, antidiabéticos, cardioprotectores y radioprotectores.
Además, se evalúan críticamente los valores nutricionales, la fitoquímica y las propiedades farmacológicas preclínicas de la fruta de Bael. También se intenta hacer hincapié en el potencial dietético y farmacéutico de la fruta de bael que ha sido en gran medida subutilizada y descuidada.
Esta planta contiene furocumarinas, incluidos xantotoxol y el éster metílico de aloimperatorina, así como flavonoides, rutina y marmesina, así como una cierta cantidad de aceites esenciales. Además, la eglemarmelosina se extrae del aceite esencial de la fruta.
Desde un punto de vista nutricional, Bael es una fruta decididamente calórica: 100 gramos, de hecho, corresponden a aproximadamente 130 o 140 calorías. De este peso, 32 gramos están representados por carbohidratos, seguidos por 2 gramos de proteína y un contenido de grasa insignificante. La ingesta de fibra es absolutamente importante, con 3 gramos para el mismo peso de referencia, mientras que la cantidad de micronutrientes es igualmente significativa: en el frente de sales minerales, se destacan sodio, potasio, hierro, fósforo y calcio, mientras que para el Las vitaminas se enumeran en los grupos A, B, C y E.
Las características nutricionales explican una gran parte de los beneficios, ya conocidos, como se mencionó, por las poblaciones locales.
El buen suministro de fibras, por ejemplo, puede ayudar a restaurar la regularidad natural del intestino, tanto en casos de estreñimiento como de diarrea. La pulpa también estimula la producción de jugos gástricos, facilitando la digestión, mientras que las vitaminas contribuyen al bienestar del cuerpo. La vitamina C es conocida por su capacidad para fortalecer el sistema inmunológico, mientras que las vitaminas A y E tienen un efecto antioxidante, ideal para contrastar los radicales libres y los procesos de envejecimiento celular. El aceite extraído de la fruta se usa para el tratamiento de algunos trastornos leves del oído, mientras que parece que algunos ingredientes activos de Bael pueden ser útiles para el control de la diabetes, incluso si se necesitan más estudios.
Finalmente, tenga en cuenta que, sin embargo, la fruta tiene un alto contenido de azúcar.
Como ya se mencionó, el consumo siempre debe ser examinado con el médico, para excluir hipersensibilidad personal, alergias e interacciones farmacológicas. Los efectos secundarios generalmente ocurren con una ingesta excesiva, con trastornos gastrointestinales importantes, así como irritaciones, debido a las resinas presentes en el exocarpio.
Desde un punto de vista ecológico, el árbol es una planta alimenticia para las orugas de las siguientes dos mariposas: Papilio demoleus y Papilio polytes.

Método de preparación –
El fruto de los marmelos Aegle es algo duro, tanto que debe romperse con un martillo o un machete. La pulpa amarilla fibrosa es muy aromática con un sabor dulce y agradable, aunque picante y ligeramente astringente en algunas variedades. Se asemeja, incluso en consistencia, a una mermelada, con un sabor entre cítricos y tamarindo.
La fruta generalmente se come fresca, posiblemente bien madura, por lo tanto, sin manchas verdes en la superficie externa, luego se rompe el exocarpio hasta que alcanza la pulpa interna. La pulpa se puede consumir directamente o, nuevamente, usarse como saborizante para muchas recetas, tanto dulces como saladas. Además, se pueden obtener de la pulpa jugos, mermeladas, jarabes, cremas dulces y mucho más. En Asia, y en India, en particular, Bael también se seca en rodajas, esta última se consume con el tiempo como un aperitivo desmenuzable o como acompañamiento de bebidas.
El jugo, si es fresco, se filtra y se endulza para hacer una bebida similar a la limonada o para preparar, entre otros, el sharbat, que es una bebida típica del Medio Oriente y el sur de Asia que consiste en fruta o pétalos de flores. Es un producto dulce que debe servirse frío; Se puede servir en forma espesa y sorbida con una cuchara o diluido en agua para disfrutarlo como bebida fresca. Se puede transformar de varias maneras y comerse incluso frío.
Una fruta grande puede producir cinco o seis litros de sharbat.
Las hojas y los pequeños brotes se comen como una ensalada verde.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.




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