Parque Nacional W

Parque Nacional W

El parque nacional W es uno de los principales parques nacionales de Níger, es una reserva de aire, ubicada a lo largo de la ruta del río Níger, en forma de «W», de la que toma su nombre y una extensión de unos 10.000 km2.
El parque nacional W, creado por decreto el 4 de agosto de 1954, a pesar de que la mayoría se encuentra en Níger, tiene algunas partes del territorio en Benin y Burkina Faso.
Después de su creación, el Parque Nacional W se convirtió en Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1996 y, en 2017, se expandió a los parques nacionales Arly de Burkina Faso y Pendjari de Benin, convirtiéndose así en un patrimonio transfronterizo.
Hasta 2008, la gestión del parque fue apoyada por el proyecto ECOPAS (Ecosistemas protegidos en África del sur del Sahel). Los tres parques nacionales de hoy operan bajo el nombre de W Transborder Park.
El territorio del Parque Nacional W está en gran parte habitado por el hombre.
Hasta la década de 1970, el área del parque era un área de malaria vinculada a su ambiente húmedo generado por la presencia del delta del río Mekrou cerca de Níger.
Los hallazgos arqueológicos también han determinado que esta área fue una vez, juzgando los sitios arqueológicos importantes (principalmente tumbas) encontrados en el área, una de las áreas más grandes de habitación humana en tiempos prehistóricos.

Flora –
Se han registrado un total de 454 especies de plantas en el parque nacional, incluidas dos orquídeas que viven solo en Níger. El parque también forma el límite sur de la distribución de las tierras altas del tigre en Níger.

Fauna –
El parque es conocido por sus grandes mamíferos, incluidos los babuinos, búfalos, caracales, guepardos, elefantes, hipopótamos, leopardos, leones y jabalíes.
Esta área es el hogar de algunos de los últimos elefantes africanos en África occidental. Desafortunadamente, la rara jirafa de África occidental, limitada a pequeñas partes de Níger, no está presente en el parque. El área también es conocida por sus poblaciones de aves, especialmente migrantes, con más de 350 especies identificadas en el parque.
Además, este parque también es conocido por la presencia histórica de rebaños de perros salvajes de África occidental en peligro de extinción.
Finalmente, el Parque Nacional W es uno de los últimos bastiones del guepardo del noroeste. Se estima que una pequeña población de 25 individuos reside en el complejo de áreas protegidas.
En cuanto a las poblaciones ornitológicas, dentro de esta área protegida encontramos en particular las especies migratorias de transición, con más de 350 especies identificadas. En este sentido, el parque ha sido identificado por BirdLife International como un área aviar importante.
Para aquellos que desean visitar el parque y observar la fauna existente, el mejor momento es durante la estación seca y calurosa de febrero a finales de mayo. En este momento, la vegetación es mínima y la vida silvestre se acumula en masa alrededor de piscinas permanentes de agua. Las temperaturas pueden ser altas en este período, hasta 36 ° C, pero tiende a ser un calor seco no abrumador.

Guido Bissanti




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