Manilkara zapota

Manilkara zapota

El Zapote o chicle (Manilkara zapota (L.) P. Royen 1953) es una especie arbórea perteneciente a la familia Sapotaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subregión Tracheobionta, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Ebenales, Familia Sapotaceae y, por lo tanto, al Género Manilkara y a la Especie M. zapota.
El término Achras sapota L. es sinónimo.

Etimología –
El término Manilkara del género proviene de manil-kara, un nombre vulgar de la otra especie Manilkara kauki en malayalam, que es el idioma dravidiano del sur hablado en la India.
El epíteto específico zapota proviene del nombre vernáculo mexicano zapotl, derivado del idioma Nahuati, una variante gráfica de la sapota.

Distribución geográfica y hábitat –
Zapote es una planta nativa del sur de México, Guatemala y las Indias Occidentales en particular. En Yucatán es una de las especies arbóreas dominantes.
Su hábitat natural es el de los bosques, donde crece espontáneamente.
Desde los lugares de origen, los colonos españoles trajeron una variedad a Manila, de ahí el nombre de Manilkara. Desde Filipinas, la fruta posteriormente se hizo popular en todo el sudeste de Asia y la India, donde se considera una especie indígena.

Descripción –
Manilkara zapota es un árbol de hoja perenne, con una corona cónica, que puede crecer hasta 30 metros de altura.
El tronco es de color grisáceo y la corteza se agrieta a medida que la planta envejece.
En cambio, las ramas jóvenes están cubiertas por una capa de lana.
Se obtiene un látex blanco de la planta.
Tiene hojas elípticas u ovaladas alternas con un margen completo de 7-15 cm de longitud.
Las flores son bisexuales, de color blanco, algo fragantes y solitarias. Consisten en seis sépalos libres encerrados afuera en dos espirales; Los pétalos están unidos en una corola tubular con seis lóbulos, sobre el ovario con un solo estambre. Las flores permanecen abiertas toda la noche.
El período de polinización, que es principalmente para la autopolinización, es el período de primavera.
El fruto es una baya grande, de color marrón, de forma redonda o ligeramente oblonga, con un diámetro de 4–8 cm y una piel delgada. En el interior encontramos una pulpa dulce y delicada, que sabe a caramelo, pera y miel.
Dentro de los frutos hay de dos a cinco semillas, de color negro, duras y alargadas.

Cultivo –
Manilkara zapota es una especie con diferentes cultivares diseminados en las zonas tropicales de América, África y Asia que se pueden encontrar en los principales mercados de todo el mundo.
Se cultiva en países con climas cálidos y húmedos.
Es una planta de crecimiento lento en los primeros años.
Su cultivo tiene necesidades similares a las de otras plantas subtropicales. Tolera muy bien los suelos alcalinos, aunque necesita un buen drenaje y es sensible al agua salobre, pero sus necesidades de agua son medio-altas; Tampoco soporta temperaturas inferiores a 0º C.
En países donde se cultiva comercialmente, a menudo se utiliza el sexto en un marco de 5 x 5 m.
En lo que respecta a la técnica de poda, es necesario limpiar las ramas secas durante todo el año y podarlas alrededor de 2-3 años.
Las variedades incluyen:
– Gran danés, Hasya, Makok, Molix, Morena, Tikal y Silas Woods.

Usos y Tradiciones –
El zapote se cultiva para el chicle (ingrediente tradicional de la goma de mascar), que se extrae de su tallo, para la madera preciosa, para su fruto y por sus propiedades medicinales.
En México se comercializa como «chupeta» o «chicozapote». El último nombre deriva del idioma náhuatl y significa zapote de miel, lo que indica el sabor más dulce de las otras frutas de la familia Sapotaceae. Por los mayas de Yucatán se le llama «zaya». Otros nombres tradicionales, de otras áreas, son «zapote chico», «chicu», «àcana», «korob», «muy», «muyozapot», así como, más generalmente, como «níspero» (que, sin embargo, más correctamente indica en español las especies de níspero europeo (níspero en invierno).
Después de la conquista de México, esta planta fue importada a todos los rincones del Imperio español y, desde Filipinas, logró llegar a la India, donde encontró un área particularmente favorable para su desarrollo.
Esta planta se ha utilizado desde la antigüedad en China como un remedio antidiarreico, gracias al poder astringente de los taninos. La pulpa también tiene un alto contenido de glucosa, fructosa y sacarosa, así como ácido ascórbico, vitaminas A y C, minerales como potasio, hierro, calcio, fósforo y cobre. De hecho, esta composición le otorga un fuerte poder antioxidante y ayuda a fortalecer el sistema inmunológico. Parece que las semillas tienen un leve poder sedante.
Además de los usos comerciales mencionados anteriormente, Manilkara zapota tiene propiedades curativas científicamente comprobadas.
Entre estos recordamos, propiedades:
– antioxidantes;
– antiinflamatorio;
– antidiabético;
– antiviral;
– antibacteriano;
– potenciador del sistema inmune.
Los taninos contenidos en esta planta son proantocianidinas, ideales para combatir la diabetes, el colesterol malo, la diarrea y la disentería, los trastornos pulmonares y los resfriados.
A nivel de alimentos, la fruta de zapote se come generalmente fresca.
Esto se ha hecho famoso por su aroma característico y se utiliza para sorbetes, cócteles, mermeladas y helados, así como en la preparación de pasteles, jarabes y salsas; fermentado le da sabor al vino y al vinagre.
En Indonesia, los brotes jóvenes también se comen crudos o cocidos con arroz.
Debido a sus propiedades medicinales, también encuentra numerosas aplicaciones en la medicina popular en los países asiáticos. En Java, las flores reducidas a polvo con otros ingredientes se extienden sobre el vientre de las mujeres inmediatamente después del parto. En Malasia, las semillas se usan para prevenir la fiebre o como diurético. Las frutas inmaduras y la corteza se utilizan principalmente en China como un remedio eficaz para la diarrea.
Históricamente, como se mencionó, el látex de la planta (como el del afiline chicle Manilkara) se usa como un chicle (chicle), que constituye el ingrediente base valioso del chicle. Hoy, sin embargo, la producción industrial común de chicle se basa en productos sintéticos.
El látex también se usa en la producción de pastas dentales, para producir gomas de calidad, en correas de transmisión y para el aislamiento de conductores eléctricos.
La madera se utiliza para la producción de muebles.

Método de preparación –
La fruta de Manilkara zapota generalmente se come cruda para hacer ensaladas de frutas o cremas, pero también se puede usar después de cocinar en mermeladas y salsas dulces.
En Florida y en el sur de los Estados Unidos, donde existen cultivos históricos muy extensos, se utiliza como ingrediente principal de algunos dulces y otras recetas de pastelería. En países como Indonesia, Malasia y Filipinas puede ocurrir que se corte en rodajas y se fríe en aceite de coco en las calles de las ciudades y pueblos.
Las flores y la corteza están secas y molidas, las hojas se usan para infusiones y remedios naturales que aportan las innumerables propiedades de esta planta.
La madera del árbol, como se mencionó, se usa para la fabricación de muebles y el látex de fruta es la base de muchos materiales similares al caucho.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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