Guajacum officinale

Guajacum officinale

El guayaco, también conocido como Lignum vitae (Guaiacum officinale L.), es una especie arbórea perteneciente a la familia Zygophyllaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, United Plantae, división Magnoliophyta, clase Magnoliopsida, orden Sapindales, familia Zygophyllaceae y, por lo tanto, al género Guaiacum y a la especie G. officinale.
Los términos son sinónimos:
– Guaiacum verticale Ortega (1798);
– Guaiacum multijugum Stokes (1812);
– Guaiacum parvifolium Nutt. (1849);
– Guaiacum sloanei Shuttlew. ex A. Gray (1852);
– Guaiacum guatemalense Planch. ex Hemsl. (1879);
– Guaiacum guatemalense Planch. ex Rydb. Y Vail (1910).

Etimología –
El término Guaiacum deriva del español «guayaco» o «gayacan», derivado a su vez de un nombre indígena, «guaiac».
El epíteto oficial específico deriva de la ofícina, un laboratorio medieval, como planta utilizable en productos farmacéuticos, hierbas medicinales, licores, perfumería y similares.

Distribución geográfica y hábitat –
El guayaco es una planta originaria de América Central y hoy se encuentra principalmente en el sur de México, las Antillas, Colombia y Venezuela.

Descripción –
El Guaiacum officinale es una especie arbórea de hoja perenne, con un crecimiento lento, que puede alcanzar una altura de 10 m.
Se caracteriza por una madera muy oscura, pesada y resinosa.
Las hojas están compuestas de 4 a 28 hojas.
Las flores son pequeñas, de unos 2 cm de ancho, de color azul azulado.

Cultivo –
Para el cultivo de esta planta se debe tener en cuenta que es una especie de crecimiento particularmente lento y que se puede cultivar en las zonas climáticas tropicales y subtropicales a pleno sol, para crecer en el mejor de los casos, o con poca sombra; Por otro lado, no tiene detalles particulares sobre el suelo, incluso los pobres. Las plantas bien enraizadas también pueden soportar períodos de sequía. Es una planta de gran valor ornamental y paisajístico, puede usarse como espécimen aislado o en hileras para flanquear avenidas, resiste el viento y el aire salado, por lo tanto, puede usarse cerca del mar.
También se puede cultivar en macetas, donde requiere una poda limitada.

Usos y Tradiciones –
Guaiacum officinale, también conocido como Lignum vitae por su madera con propiedades de alta resistencia mecánica, densidad y rigidez, es una planta cuyas propiedades medicinales alguna vez se usaron en el tratamiento de la tuberculosis y la sífilis (decocciones de madera), mientras que su savia se ha registrado en la farmacopea francesa desde 1884 y entra en la composición del jarabe compuesto de zarzapariglia.
La flor de esta planta es el emblema nacional de Jamaica.
La madera de esta planta es una de las más pesadas que existen, de hecho tiene una densidad que en estado anhidro puede alcanzar aproximadamente 1350 kg / m³. Debido a sus características, se utiliza para hacer esculturas y asas de madera, debido a su dureza y resistencia.
De Guaiacum officinale exuda una resina cuyo ingrediente activo más importante es el guayacol, así como resinas (ácido guaiaconico, guaianetico, guaiacico), saponinas (guaiasaponina), vainillina, sustancias terpénicas (guaiaguttina, guaiazuleno), aceite esencial (5-6%) , componentes que le confieren propiedades balsámicas, expectorantes, diuréticas, sudoríferas, purificantes, laxantes, antirreumáticas, antisépticas, antioxidantes, antiinflamatorias.
Debido a sus propiedades, el guayaco se usa para el tratamiento del reumatismo, envenenamiento, estreñimiento, respiratorio, para la celulitis dura o blanda o media, linfático, antirradicales libres, rejuvenecedor, fuertemente drenante.
Las infusiones de guayaco se usan en las áreas de origen en el tratamiento de la sífilis, aunque su efectividad aún no se ha demostrado.
Pero tenga cuidado porque la ingestión incontrolada de guayaco puede causar irritación en las membranas mucosas del tracto digestivo y erupciones cutáneas de color escarlata, la resina que emana de la madera, por otro lado, puede causar dermatitis de contacto.
Las principales indicaciones para las que se utiliza esta planta son:
– Amígdalas purulentas e hipertróficas o angina ardiente con abundante sudoración. Bronquitis mucopurulenta y pleuresía;
– Diarrea coleriforme de niños asociada con Arsenicum album o Veratrum viride si hay deshidratación;
– Reumatismo gotoso, artralgias que empeoran con el calor y mejoran con las aplicaciones de frío;
Se puede usar en homeopatía y en este caso se usa la resina, que consiste en ácidos orgánicos (guaiaconico, guaiaretico, guaiacico), ésteres de guaiacol, vainillina, saponinas, etc.
En la homeopatía, se observan acciones en las membranas mucosas digestivas y respiratorias, en las articulaciones y el conectivo periarticular (edema, dolor muscular y tendinoso), a nivel del sistema digestivo (membranas mucosas secas, flatulencia y diarrea acuosa) y de las vías respiratorias (tos grasa) con catarro mucopurulento y tos seca con dolores en el pecho por inhalación profunda).

Modo de preparación –
El guayaco, así como los usos de su madera para diversos tipos de procesamiento, se usa como tintura madre y como infusiones para el tratamiento de diversos síndromes y enfermedades, también se usa en el sector homeopático a partir de la resina con diferentes diluciones en funcionamiento. del remedio recomendado.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.




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