Microtus agrestis

Microtus agrestis

El topillo agreste (Microtus agrestis Linnaeus, 1761) es un pequeño mamífero roedor perteneciente a la familia Cricetidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Clase Mammalia, Superorden Euarchontoglires, Orden de roedores, Suborden Myomorpha, Superfamilia Muroidea, Familia Cricetidae, Subfamilia Arvicolinae y luego al Género Microtus y la Especie M. agrestis.
Se pueden reconocer varias subespecies, como: Microtus agrestis agrestis, Microtus agrestis armoricanus, Microtus agrestis bailloni, Microtus agrestis hirtus, Microtus agrestis macgillivraii, Microtus agrestis mongol, Microtus agrestis niger y Microtus agrestis pannonicus.

Distribución geográfica y hábitat –
El topillo agreste está presente en la mayor parte de Europa y en partes de Asia hasta Mongolia y el norte de China.
En Italia, la distribución de Microtus agrestis se limita a una pequeña porción del noreste de la península, que incluye Trentino-Alto Adige y partes de Friuli y Veneto.
Su hábitat está representado por las áreas cubiertas de hierba, con preferencia a los suelos con alta humedad, por lo que es posible encontrar en los prados, claros de bosques, riberas de ríos, turberas. Además, a diferencia del congénere y el campo de campo similar (Microtus arvalis), tiende a evitar áreas planas.

Descripción –
Microtus agrestis es un roedor pequeño que tiene una longitud de cabeza y cuerpo de 8.3-13.5 cm, una longitud de cola de 2.5-4.7 cm, una longitud de oreja de 9-13.5 mm y un peso de 16 -52 gramos.
Está cubierto con un cabello marrón anaranjado en la parte posterior, con presencia de pelos más oscuros en el cuarto trasero, que se vuelven predominantes en la parte superior de la cola, más bien cortos; las patas, el vientre, la garganta y la parte inferior de la cola son blancos.

Biología –
La temporada de reproducción es entre marzo y octubre. Una mujer puede llevar a cabo más de 3 embarazos al año. Después de una gestación de aproximadamente 21 días, generalmente nacen 4-5 pequeños ineptos en el nido, que son amamantados durante aproximadamente diez días y se independizan a la edad de aproximadamente 3 semanas. La madurez sexual se alcanza a la edad de aproximadamente 7 semanas.
La duración máxima de la vida determinada en cautiverio es de 3 años.

Rol Ecológico –
El topillo agreste es muy similar al topillo de tierra (Microtus arvalis), con el que se puede confundir fácilmente y del que es prácticamente imposible distinguir con certeza a primera vista: las diferencias entre las dos especies subsisten en términos de estructura y cubierta pilífera de la aurícula y el cráneo.
Sin embargo, es un animal muy activo durante todo el día: a pesar de poder cavar túneles subterráneos largos y complejos, generalmente se mueven a lo largo de túneles creados por el paso continuo en el espeso pasto.
Estos son animales muy cautelosos y silenciosos, como una fuente muy importante de alimento para una gran cantidad de depredadores. Las poblaciones de ratones en su conjunto parecen seguir una tendencia constante, con picos repentinos en el número de individuos cada cuatro años más o menos.
La dieta básica de este roedor está representada por prácticamente todas las sustancias de origen vegetal que pueden encontrar, desde las semillas hasta los granos y los brotes: en las áreas en las que es particularmente abundante, este animal también puede causar grandes daños a los cultivos o a la cubierta. arbolado, ya que daña tanto las plántulas, comiendo los brotes y los folletos tiernos, como los especímenes adultos, ladrando el área del tronco más cercana al suelo durante los períodos de invierno magro.
La lista roja de la UICN considera que M. agrestis es una especie de bajo riesgo (preocupación menor); además, el Microtus agrestis no se beneficia de ninguna protección legal (Ley Nacional 11 de febrero de 1992, n. 157, art. 2, c. 2).

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de mamíferos europeos. Franco Muzzio Editorial.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de animales. Gribaudo Publisher.




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