Lanius excubitor

Lanius excubitor

El alcaudón norteño (Lanius excubitor, Linnaeus 1758) es un ave perteneciente a la familia Laniidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Clase Aves, Orden Passeriformes, Familia Laniidae y, por lo tanto, al Género Lanius y a la Especie L. excubitor.
Diez subespecies son reconocidas dentro de esta especie.

Distribución geográfica y hábitat –
El Alcaudón norteño es un paseriforme que anida en las zonas más septentrionales de Europa y luego pasa el invierno en los países más meridionales, como Italia y el norte de África.
La subespecie excubitor excubitor vive en el centro y norte de Europa, y en los territorios de la antigua Unión Soviética, donde la subespecie homeyeri también está muy extendida.
El hábitat de esta ave es muy similar al de las otras aves, por lo que vive en ambientes agrícolas y cerca del arbusto.

Descripción –
El alcaudón norteño es un ave con una longitud de aproximadamente 24 cm y una envergadura de 35-37 cm para un peso de aproximadamente 55 gramos.
Es una especie sin dimorfismo sexual, por lo que el macho y la hembra son indistinguibles y exhiben una librea basada en un color blanco, gris y negro.
La cabeza y la espalda son grises, la garganta y las partes inferiores son blancas, a veces con tonos ligeramente rosados; las alas son negras con algunas bandas blancas que están unidas con respecto al dorso gris por una «almohadilla para el hombro» clara.
La característica es la «máscara», que es una banda negra llamativa que comienza desde el pico, cruza el ojo y se extiende casi hasta la nuca. La cola es negra con un borde blanco. Las patas y el pico son negruzcos. El pico se asemeja notablemente al de las aves rapaces.
Los individuos jóvenes son similares a los adultos, pero están más descoloridos y tienen partes inferiores de color marrón claro y un pico más claro que tiende a amarillo oscuro con una punta negra.

Biología –
La alcaudón norteño construye un nido bastante masivo, hecho de ramitas, hierba y musgo, en el que la hembra pone de 4 a 7 huevos; estos eclosionan después de 16 días.
El destete de los bebés dura aproximadamente tres semanas.

Rol Ecológico –
El alcaudón norteño vive principalmente en las áreas caracterizadas por la presencia de arbustos y árboles, solos o en pequeños grupos, en pantanos, páramos, áreas con vegetación de parque o áreas cultivadas y huertos, aunque tiende a evitar la proximidad de los asentamientos humanos y, en Italia, la ubicación de los pocos sitios de llamada indica una distribución centrada en el área noreste.
Alcaudón norteño es una especie solitaria con un comportamiento similar al de las aves rapaces; para la caza, por ejemplo, deslizamiento o lanzamiento desde una percha (parte superior de un arbusto, poste o cables de luz).
Su dieta se basa en insectos grandes (incluidos Pentodon bidens punctatus), pájaros pequeños, pequeños roedores y algunos reptiles pequeños. Cuando la presa abunda, es habitual empalar las espinas, y luego ir y tomarlas cuando sea necesario.
Tampoco duda en atacar especies aún más grandes para defender su área de alimentación. La presa está ensartada para ser hecha trizas, de modo que los pollitos puedan alimentarse poco a poco en el nido cercano.
Lanius excubitor es una especie protegida.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves reproductoras, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, el norte de África y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.

 



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