Trigonella foenum-graecum

Trigonella foenum-graecum

La alholva o fenogreco (Trigonella foenum-graecum L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Fabaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Kingdom Plantae, división Magnoliophyta, clase Magnoliopsida, orden Fabales, familia Fabaceae, subfamilia Faboideae, tribu Trifolieae y, por lo tanto, al género Trigonella y a la especie T. foenum-graecum.

Etimología –
El término Trigonella proviene del griego triganos = triangular, de treis = tres y gwnia = ángulo, alusión a la forma de la corola cuyo estandarte y las alas de patente forman un triángulo.
El epíteto específico foenum-graecum proviene del heno foenum y del griego graecum: fenogreco, debido al uso que se hizo, en la antigüedad, para alimentar al ganado.

Distribución geográfica y hábitat –
La alholva es una planta procedente de Oriente Medio y el norte de África. Su hábitat típico es el de climas secos donde puede crecer en suelos incluso con alta salinidad. Crece en las zonas no cultivadas, a veces a lo largo de las carreteras, debajo del cinturón montano inferior, con óptimo en el cinturón mediterráneo. Se cultiva y se usa en una banda larga con un clima seco que va desde Marruecos a Egipto, a Persia, a la India y a China.

Descripción –
Trigonella foenum-graecum es una planta anual que puede crecer hasta 60 cm de altura. con tallo recto y completamente vacío.
Las hojas son compuestas y trifoliadas, similares a las del trébol.
Las flores crecen en la base de las axilas de las hojas y son de color blanco-amarillo en forma de triángulo.
La antesis es entre mayo y junio.
Los frutos son legumbres de unos 8 cm dentro de los cuales hay unas veinte semillas de color amarillo-marrón y triangulares.

Cultivo –
La alholva es una planta anual, cultivada por sus hojas y semillas.
La alholva se siembra en primavera, o incluso a fines del invierno en cultivos protegidos, enterrando la semilla a 1 cm y con una distancia de siembra de 10-15 cm.
Germina en 3-5 días, mostrando inmediatamente dos cotiledones robustos.
El cultivo se lleva a cabo en campo abierto y también se puede realizar de la misma manera tanto en otoño como en primavera. En el primer caso se cosecha entre julio y agosto, mientras que si se siembra durante el verano, la cosecha llega durante el frío.
Sembrado en suelo drenado y bien expuesto al sol, el fenogreco germina sin dificultad y comienza a crecer sin requerir atención particular.
El único cuidado es mantener el suelo libre de malezas en el período posterior a la siembra, repitiendo este trabajo hasta que la planta haya echado raíces correctamente.
Durante toda la duración del cultivo, es una buena regla regarla constantemente y con moderación para mantener el suelo húmedo, evitando el estancamiento.
Las semillas de Trigonella se cosechan cuando las vainas se secan y son de color marrón oscuro; sin embargo, debemos tener cuidado de no posponer este trabajo; de lo contrario, el viento podría dispersar las semillas y provocar la pérdida del cultivo.
La alholva es una leguminosa utilizada en Italia principalmente como planta de abono verde.

Usos y Tradiciones –
La alholva, en el pasado se consideraba, de todas las poblaciones que pasaban por alto el Mediterráneo, una especia con innumerables aplicaciones, en la cocina como en la medicina, además se conoce desde la antigüedad, como un forraje para el ganado (de ahí su nombre ), por el uso de semillas como especia o por sus cualidades medicinales.
Aunque hoy se sabe poco, en la antigüedad no había personas en la cuenca mediterránea que no lo consumieran y apreciaran sus cualidades, tanto que muchas culturas lo consideraron una medicina real.
Baste decir que en 1550 a. C. los egipcios describieron y enumeraron sus características en un documento (el papiro de Ebers) en el que informaron sobre todas las especies medicinales que usaron en la cocina y en la medicina. Pero son los romanos quienes acuñaron el nombre de heno griego, precisamente porque compraron este vegetal de Grecia, que a su vez lo importó de los países árabes.
Se pueden encontrar rastros de ella en Persia y el antiguo Egipto. Al norte de los Alpes fue establecido en los jardines de los monasterios por monjes benedictinos. Citado en el Capitulare de villis de Carlomagno (circa 795).
La alholva es un vegetal poco conocido, al menos en las cocinas occidentales.
En Asia, especialmente en India, se acostumbra consumir hojas de trigonella como si fueran vegetales cocidos, mientras que en Europa el uso de semillas germinadas está comenzando a afianzarse.
La alholva es una especia a la que siempre se han atribuido cualidades medicinales y beneficiosas, reconocidas principalmente por la ciencia incluso en los tiempos modernos.
Es un alimento adecuado para todas las personas que padecen diabetes, dada su capacidad para disminuir el azúcar en la sangre al promover la producción de insulina, un compuesto capaz de reducir los niveles de azúcar y estimular el hambre.
La alholva también actúa sobre el páncreas haciendo que produzca bilis; Este efecto ayuda a regular los niveles de colesterol en la sangre, tanto en personas que padecen enfermedades como en personas sanas.
Incluso los atletas pueden beneficiarse del consumo de esta planta: la alta presencia de proteínas le da a las especias un tónico y cualidades restauradoras; El ideal antes y después de un esfuerzo físico, especialmente para aquellos que desean aumentar y tonificar su masa muscular.
Sin embargo, Trigonella foenum-graecum no solo contiene proteínas, las semillas de esta planta son un verdadero reservorio de fibra y nutrientes: contiene cantidades significativas de vitaminas (A, B y C) y minerales, en particular potasio, magnesio, calcio. y hierro
Todas estas cualidades hacen de esta planta una especia tan portentosa que ha sido incluida por derecho en el círculo de «superalimentos», alimentos que además de ser muy buenos pueden mejorar el funcionamiento del metabolismo humano.
Las semillas se usan comúnmente y ampliamente en la cocina. Tiene un olor característico para algunos difíciles de apreciar.
En India, el mayor productor y consumidor de fenogreco, las semillas se usan ampliamente en la cocina (por ejemplo, para algunos tipos de curry) y también se consumen los brotes y las hojas, tanto frescas como secas.
La tradición popular italiana lo recomienda para aumentar la producción de leche en las madres y esta acción galactogénica también es reconocida en los EE. UU. y en países del Tercer Mundo.
Se reconoce el papel de las semillas como hepatoprotectores, particularmente en la intoxicación por etanol y en la esteatosis hepática asociada con la obesidad.
También se considera un excelente tónico, ya que es rico en saponinas, que tienen el efecto de estimular el apetito. Es rico en hierro, por lo tanto, está indicado para combatir la anemia, ya que aumenta la producción de glóbulos rojos que realiza la médula ósea.
Por todas sus propiedades, esta planta ahora también se usa en la medicina herbal, de hecho, sus semillas contienen trigonelina y una gran cantidad de mucílago: el alcaloide y el mucílago son las moléculas activas de las semillas de fenogreco y realizan una actividad efectiva. como emolientes y expectorantes. Este no es el uso más común de las semillas de Trigonella foenum-graecum: el extracto es sobre todo un tónico conocido, indicado para aquellos que, debido a deficiencias nutricionales o de convalecencia, necesitan estimular la actividad metabólica.
Señalamos que el fenogreco es un fitoterapéutico considerado seguro y se vende en farmacias, hierbas medicinales y parafarmacia como un suplemento de venta gratuita, es decir, se puede comprar sin receta médica.
Sin embargo, como se informa en el empaque en el mercado, el extracto de semilla seca no está indicado para aquellos que toman medicamentos hipoglucemiantes.
Entre los efectos adversos informados hay eventos de baja intensidad en el tracto gastrointestinal.
El paciente debe seguir las dosis indicadas en el paquete y, en caso de duda, solicitar el consejo del farmacéutico y el médico.

Modo de preparación –
Las semillas de alholva se pueden usar como especia solo después de ablandarse: dejándolas en agua durante la noche o, como de costumbre, tostadas.
La alholva tostada se puede usar como condimento para ensaladas de verano o además de verduras cocidas, platos a base de champiñones o legumbres, con lentejas en particular. Pero debemos tener cuidado de no excedernos en las cantidades, el sabor de esta especia puede cubrir los gustos de los alimentos. Es aconsejable seguir este consejo incluso cuando se usa para preparar los fritos para cocinar carne de res y cordero.
A menudo se usa como ingrediente en el curry; La alholva es una especia que en los países asiáticos tiene un gran valor en la cocina, tanto que es un ingrediente fundamental de muchos platos de verduras y carne, pero también en postres: se usa, por ejemplo, en algunas variaciones del muy buen Halvan.
Como planta medicinal se puede preparar una decocción; en este caso, puede usar 2-3 cucharadas de semillas secas en un litro de agua, hervir durante al menos 15 minutos, dejar enfriar y filtrar, endulzar al gusto. Para un efecto purificador, beba la decocción en la mañana.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.

Sugerimos esta compra




Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *