Aquila rapax

Aquila rapax

El águila rapaz (Aquila rapax (Temminck, 1828)) es un ave de rapiña perteneciente a la familia Accipitridae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Filo Chordata, Clase Aves, Orden Accipitriformes, Familia Accipitridae, Subfamilia Aquilinae y, por lo tanto, al Género Aquila y a la Especie A. rapax.
Se reconocen tres subespecies:
– A. r. belisario (J. Levaillant, 1850) – presente en Marruecos, Argelia y el sur de Mauritania hasta Etiopía y el suroeste de Arabia Saudita y hacia el sur hasta R.D. del Congo, Uganda y Kenia;
– A. r. rapax (Temminck, 1828) – extendido desde el sur de Kenia y desde la República Democrática del Congo hasta Sudáfrica;
– A. r. Vindhiana Franklin, 1831 – presente en Pakistán, India y Nepal.

Distribución geográfica y hábitat –
El águila rapaz es un ave muy extendida en África subsahariana y en la India. Esta ave de rapiña se divide en tres poblaciones bien separadas entre sí, y la primera vive en el noroeste de África (Magreb), la segunda en el continente africano, desde las regiones del sur de Kenia y la República Democrática del Congo hasta en Angola, Namibia y Sudáfrica y, finalmente, el tercero presente exclusivamente en Asia, donde se extiende desde el sureste de Irán hasta Birmania, pasando por India y Pakistán.
Esta ave, independientemente de la zona, es particularmente común en las áreas abiertas con presencia de acacias, en las sabanas ligeramente arboladas, en las estepas y en las praderas en las que crecen algunos árboles dispersos.
En Zambia también están presentes en regiones donde se encuentran animales grandes y ganado. En el subcontinente indio, las águilas ocupan las llanuras áridas salpicadas de vegetación, los bosques más secos y las áreas cultivadas. A diferencia de África, donde pueden avistarse incluso en áreas montañosas, permanecen confinados en las tierras bajas y las regiones bajas.

Descripción –
El Aquila rapax tiene una longitud de unos 60-70 cm, con una envergadura de 160-185 cm y un peso que puede oscilar entre 1,6 y 3,1 kg.
Los adultos se presentan con una coloración no uniforme, con un plumaje que, dejando de lado las diversas fases, se presenta con diferentes tonos de marrón oscuro a marrón claro.
Particularmente llamativos y característicos son los individuos más oscuros, ya que exhiben un hermoso tono rojizo que no está presente en ninguna otra especie de águila.
Los remiges y la cola son de color negruzco, mientras que las líneas y rayas claras adornan las coberteras de las alas.
En la parte inferior de la espalda encontramos un color claramente más claro que el resto de la librea.
El iris es marrón y el pico es amarillo con una punta negra.
Esta ave tiene cierto dimorfismo sexual con hembras mucho más grandes que machos pero con plumaje idéntico.
Los individuos más jóvenes e inmaduros del primer año tienen un plumaje menos contrastante que el de sus padres, que es muy claro, casi blanquecino, especialmente en las partes inferiores.
El Aquila rapax es un ave normalmente silenciosa, excepto en los casos en que está molesto o durante los desfiles nupciales.
También pueden gritar durante sus actos de parasitismo en detrimento de otras especies y las hembras cuando están en el nido hacen llamadas para reclamar la comida.
El grito se describe con el verso grosero: kwok kwok.

Biología –
El águila rapaz, excluyendo el período de anidación, es un ave muy gregaria.
En presencia de abundantes fuentes de alimento, estas aves forman grandes grupos que pueden estar compuestos por al menos veinte individuos, excepto en la región de Etiopía, donde es raro ver más de dos o tres juntos.
En general, pasan la mayor parte del día cerca de charcos de agua donde pueden calmar su sed en paz. Durante el día, especialmente cuando hay fuertes lluvias, las águilas se posan en los árboles, de lo contrario, en presencia de días soleados, se elevan en vuelo, especialmente si las corrientes térmicas favorecen su técnica de deslizamiento.
Como la mayoría de las otras águilas, estas aves rapaces tienen una actividad diurna.
El par de águila rapax, que establece un vínculo de por vida, ocupa la misma área de influencia durante varios años consecutivos y, a veces, incluso durante más de una década.
Los diversos pares tienen territorios bastante separados y cualquier superposición es estrictamente imposible. Normalmente su superficie varía de 25 a 100 kilómetros cuadrados, con una frecuencia mayor entre 35 y 55 kilómetros cuadrados.
La fase antes del apareamiento se reconoce cuando el macho realiza un vuelo ondulado, después del cual los dos compañeros se deslizan juntos. En el momento más crucial del desfile, se pueden observar vuelos circulares, solos o en parejas, sobre el sitio del nido. Por lo tanto, el macho puede descender en picado y la hembra puede darse la vuelta y presentar las garras, que puede apretar con las suyas. El apareamiento siempre tiene lugar cerca del nido o dentro de él.
Después de lo cual la hembra pone un promedio de 2 huevos y la incubación dura aproximadamente 45 días.

Rol Ecológico –
El águila rapaz es un ave depredadora muy oportunista que se alimenta de todo lo que puede encontrar.
Sin embargo, la dieta de esta ave es exclusivamente carnívora; Esto está representado por una amplia gama de pequeños mamíferos (principalmente roedores), aves (especialmente gallináceas), reptiles, insectos (incluidas las termitas) y carroña de todo tipo.
Estas aves frecuentan regularmente los bordes de las carreteras para aprovechar a los animales que mueren por colisiones con vehículos, y también practican el cleptoparasitismo contra otras especies de aves rapaces, especialmente los malabaristas. También se acercan a las casas, donde registran regularmente los botes de basura. Las águilas rapaces cazan a partir de las perchas, persiguiendo a sus víctimas en el aire y, finalmente, caminando por el suelo.
En ciertas situaciones se los ve reuniéndose en grandes cantidades alrededor de los incendios forestales para atrapar a los animales que huyen en pánico.
Esta ave es un gran depredador, logrando, como sucede en Kenia, matar pequeños antílopes que pesan el doble.
La gran mayoría de las poblaciones de esta ave de rapiña, tanto en África como en Asia, son sedentarias. Sin embargo, después de ser dispersados ​​del grupo familiar, los jóvenes realizan viajes cortos fuera del área de anidación.
Desde el punto de vista de su difusión, incluso si durante algún tiempo ha sufrido una disminución bastante significativa en Sudáfrica, es un ave todavía bastante extendida en todo su territorio, incluido el subcontinente indio.
La disminución de las poblaciones de Aquila Rapax está relacionada con fenómenos de envenenamientos accidentales o intencionales, disparos de armas de fuego o ahogamiento en tanques de agua de lluvia. A menudo, durante sus intentos de cazar a lo largo de los bordes de las carreteras, estas aves de presa permanecen muertas.
Actualmente, la población global total se estima en alrededor de 100,000 individuos. En 1990, en Sudáfrica, se registraron 5000 parejas reproductoras, pero este número está disminuyendo.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves reproductoras, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, el norte de África y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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