Agave tequilana

Agave tequilana

El agave azul (Agave tequilana F.A.C.Weber, 1902) es una planta suculenta perteneciente a la familia Agavaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, United Plantae, división Magnoliophyta, clase Liliopsida, orden Liliales, familia Agavaceae y, por lo tanto, al género Agave y a la especie A. tequilana.

Etimología –
El término Agave proviene del griego ἀγαυός agauόs admirable, glorioso, ilustre, noble: por la espectacular aparición de la especie Agave sisalana en flor. En la mitología griega, gaγαυή Agayé Agave, hija de Cadmo, rey de Tebas y de Harmony, era la esposa de Echion, de quien tuvo la hija Epiro y el hijo Penteo, a quien ella misma mató, en un éxtasis provocado por la furia del éxtasis dionisíaco.
El epíteto específico tequilana deriva de la localidad de Santiago de Tequila en el estado de Jalisco en México (de Tequillán o Tecuila que con el náhuatl nativo significaba lugar de tributo); en este lugar se creó el famoso brandy que lleva su nombre, producido exclusivamente con Agave tequilana.

Distribución geográfica y hábitat –
El tequilana de agave es una planta originaria de México y muy común en climas tropicales.
Hoy también está muy extendido en la cuenca mediterránea, donde se usa para adornar exuberantes jardines.
El hábitat ideal de esta planta es el clima tropical en altitudes superiores a los 1.500 metros, donde crece en suelos ricos y arenosos. Sin embargo, la planta también se desarrolla bien en climas templados.

Descripción –
El Agave tequilana es una planta suculenta caracterizada por una roseta de la cual se ramifican las hojas carnosas, verdosas y acuosas que, si se cortan, tienen una estructura gelatinosa; en la parte superior de las hojas y lateralmente hay algunas espinas.
Esta planta florece alrededor de 7 a 10 años, produciendo una inflorescencia de hasta 5 metros de altura, con flores amarillas que, generalmente, cuando los frutos secos maduran.

Cultivo –
Para el cultivo del agave azul, considere que su hábitat es el del desierto donde la planta acumula reservas del líquido precioso que luego explotará en períodos de sequía. Su ciclo de vida es de aproximadamente 8-10 años al final del cual produce una inflorescencia en la parte superior de un tallo largo. Sin embargo, puede cultivarse en climas templados, especialmente en suelos arenosos y muy drenados, pero teniendo en cuenta que sufre de heladas de invierno, por lo que si desea cultivarlo en climas fríos debe protegerlo.
En México, los agricultores, después de haberlo plantado en vastas áreas, lo fertilizan durante aproximadamente 2-3 años. Dado que los tiempos de maduración de la planta varían de 8 a 10, alrededor de 3 años cortan las hojas para acelerar su crecimiento. De esta forma, la maduración tiene lugar antes que en el ciclo biológico natural del agave azul.
Las flores son polinizadas por murciélagos (especialmente Leptonycteris curasoae y Leptonycteris nivalis) que son especies en peligro de extinción y también por insectos y colibríes y producen varios miles de semillas por planta, muchas de las cuales son estériles. La planta luego muere. Los brotes en plantas comerciales se eliminan después de un año para permitir que el corazón crezca. Las plantas se reproducen plantando estos brotes; Esto ha llevado a una pérdida significativa de diversidad genética en el agave azul cultivado.

Usos y Tradiciones –
El tequilana de agave es un importante recurso económico del estado mexicano de Jalisco, ya que es la base para la producción de tequila. Además, esta planta es la base de la producción de jugo de agave, utilizado como edulcorante en lugar de sacarosa.
La explotación del agave azul se remonta a la antigüedad. Los sacerdotes aztecas consumían jugo de agave fermentado. El efecto del alcohol le permitió alcanzar la intoxicación durante las ceremonias religiosas. En realidad, entraron en una dimensión mística para soportar la visión de los sacrificios realizados en personas y animales. Después de la conquista española, el producto fue recogido y sometido a destilación obteniendo el Mezcal. Para refinarlo, adoptaron el mismo procedimiento que para el vino. El tequila, por otro lado, como lo conocemos hoy en día, debe seguir una producción disciplinaria precisa. Debe fabricarse en México y contener al menos 51% de destilado de agave azul. Existen varios tipos según la edad y el método de envejecimiento. En el mercado hay productos que contienen el «gusano», un gusano típico de la planta.
El agave tequilana, dentro de su savia, tiene altos contenidos en calcio, potasio, magnesio y hierro. Las vitaminas A, B, C, D y K también son una buena fuente de energía. El jarabe resultante tiene un alto poder mineralizante y restaurador. No reactiva la insulina a pesar de su dulzura. La fructosa, de hecho, está presente en el porcentaje del 75%. Por esta razón, su uso se recomienda para personas con diabetes, siempre en dosis controladas. Lo recomendado no debe superar los 70 gr. por día de fructosa. El uso de jugo como edulcorante en bebidas como té, café y tisanas ayuda a reducir las grasas en la sangre. No tiene retrogusto y no altera el sabor de los alimentos.
En general, sin embargo, la alta producción de azúcares llamada agavina, principalmente fructosa, en el corazón de la planta es la característica principal que la hace adecuada para la preparación de bebidas alcohólicas.
Desafortunadamente, debido al cultivo a escala industrial de esta planta desde fines de la década de 1980, enfermedades y parásitos, denominados colectivamente TMA (tristeza y muerte de agave, «marchitamiento y muerte del agave»), golpean los cultivos. Más tarde, en los años 90, las enfermedades se propagaron, en particular los hongos Fusarium y las bacterias Erwinia, exacerbadas por la escasa diversidad genética de las plantas de agave. Otros parásitos incluyen: el gorgojo del agave, Scyphophorus acupunctatus y un hongo, el Thielaviopsis paradoxa.
En los países templados, esta planta se cultiva principalmente como planta ornamental.

Modo de preparación –
El agave tequilana se cultiva para la extracción del jugo obtenido del procesamiento de la savia de la planta.
Cuando la planta alcanza la madurez, se toma la savia. Este último, después de ser filtrado, se somete a calentamiento mediante el cual los carbohidratos se transforman en azúcares con un proceso llamado hidrólisis. Luego se realiza una segunda filtración para obtener el jugo que se presentará con una consistencia similar a la miel pero con mayor fluidez.
El producto más típico y famoso de esta planta es el tequila, que se produce únicamente a partir de un cultivar específico de tequilana de agave llamado «Weber Azul». Este cultivar es más grande y de color gris azulado que el A. tequilana normal más pequeño y verde. El tequila se produce eliminando el corazón (piña) de la planta en su séptimo-decimocuarto año (dependiendo de la tasa de crecimiento). Las piñas recolectadas pesan entre 40 y 90 kg. Este corazón se despoja de sus hojas y se calienta para convertir la inulina en azúcares. Luego, el núcleo tostado se presiona o se tritura para liberar el líquido azucarado transparente llamado aguamiel, que a su vez se fermenta y se destila en alcohol. El tequila también se produce con una formulación que contiene 51% de azúcar de agave y 49% de otros azúcares.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.




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