Phalacrocorax carbo

Phalacrocorax carbo

El cormorán grand (Phalacrocorax carbo (Linnaeus, 1758)) es un ave acuática perteneciente a la familia Phalacrocoracidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Clase Aves, Orden Suliformes, Familia Phalacrocoracidae y, por lo tanto, al Género Phalacrocorax y a la Especie P. carbo.

Distribución geográfica y hábitat –
El cormorán grand es un ave muy extendida en toda Eurasia y Australasia, así como en las regiones del noreste de América del Norte y en el norte de África. Es una especie principalmente vinculada a las aguas que son tanto saladas como frescas.
La especie se reproduce en el extremo noreste de los Estados Unidos, en Terranova y en Groenlandia; en Europa, desde el norte de Noruega hasta la cuenca mediterránea. En el continente africano, habita las costas mediterráneas y atlánticas hasta Mauritania y está muy extendido en el sur de África. En Asia, está presente hasta India y China; En Japón, solo la isla de Honshu alberga su propia subespecie. En otros lugares, se encuentra en el este de África y el sudeste asiático. Otra subespecie vive en Australia, Tasmania, Nueva Zelanda y las Islas Chatham.
Por lo tanto, es una especie «cosmopolita», que habita prácticamente en todos los continentes. La subespecie nominal (Phalacrocorax carbo carbo) habita en las costas del Atlántico norte; La subespecie Phalacrocorax carbo sintesis se encuentra en el centro y sur de Europa y en Asia. En Italia, el Cormorán es un visitante invernal de anidación regular, migratorio, de extensión local y estacionario.
Estas aves, que prefieren los mares protegidos, evitan las aguas profundas incluso cerca de la tierra y rara vez se alejan de las costas: se pueden ver en los lagos, las cuencas, los deltas, los estuarios, los grandes cursos de agua, generalmente cuando la corriente es débil, más raramente si se trata de torrentes.
En Italia, la especie siempre anida cerca del agua: el mayor sitio de presencia es el Valle Santa (Parque Regional del Delta del Po).

Descripción –
Phalacrocorax carbo es un ave que tiene un cuerpo negro largo y cónico. Tiene un pico robusto con una forma característica de gancho y por medio de un cuello largo y elástico en forma de «S» es capaz de alimentarse de peces, absorbiéndolos directamente en el esófago.
Es una especie que a menudo alcanza grandes dimensiones: la longitud puede variar de 79 a 102 cm y la envergadura de 121 a 160 cm. El peso oscila entre 1,5 y 5,3 kg. El cormorán tiene plumas permeables y pasa mucho tiempo al sol secándose.
Las plumas de las alas son de color bronce, bordeadas de negro y crean un contraste cromático con el resto del cuerpo; el plumaje inferior es casi completamente negro. Los machos y las hembras adultos se distinguen de los jóvenes, que, en el primer año de vida, tienen el vientre cubierto de plumas blancas que forman un parche grande o más extenso. Durante el segundo año, esta banda blanca desaparece, pero siguen siendo reconocibles por el color marrón del plumaje, que comienza a parecerse al de los adultos solo durante el tercer año de vida.
La muda de los adultos se realiza dos veces al año: desde julio (después de la temporada de reproducción) hasta diciembre para las plumas de la cola y, antes de anidar, de enero a abril para las plumas de la cabeza, el cuello y el cuerpo.
Las patas, con membranas grandes, permiten un poderoso empuje bajo el agua, donde las especies pueden pescar hasta una profundidad de 6 metros.

Biología –
El ciclo biológico de Phalacrocorax carbo a veces comienza en el corazón del invierno. En este período, los primeros rituales del desfile nupcial a menudo tienen lugar, incluso si es solo a fines de febrero, pero sobre todo en marzo y abril, que la actividad sexual es más intensa (los polluelos nacerán entre abril y julio).
La manifestación más evidente de este evento está dada por la librea nupcial: el plumaje adquiere así tonos brillantes con reflejos verdosos, morados o bronce, dependiendo de la exposición a los rayos del sol, con vistosas manchas blancas en los muslos; La librea nupcial de los cormoranes continentales se enriquece, en el mismo período, con plumas blanquecinas en la cabeza y el cuello. El vestido de novia es efímero: a lo largo de las costas bretonas, por ejemplo, se «usa» durante un máximo de un mes al año, como señaló el ornitólogo francés Marion.
Las hembras se sienten atraídas por los gritos del macho y se acerca al elegido, que luego dobla la cabeza hacia atrás varias veces y emite gritos roncos manteniendo el pico medio abierto y las alas ligeramente colgando. La hembra lo imita. Durante el apareamiento, el macho sostiene el cuello y el pico de la hembra en su pico. Luego las aves se hacen baños entre sí. Durante la temporada de apareamiento, los desfiles de bodas y el apareamiento se suceden y pueden durar hasta el comienzo de la incubación de los huevos.
Las poblaciones marítimas construyen el nido con algas mezcladas con varios tipos de escombros, en islotes rocosos o en acantilados.
Los que anidan en el interior instalan un nido hecho de ramitas, en los árboles y, a veces, en las cañas, a una distancia de 2 o 3 metros (pero también a 10 metros) del suelo, cerca de los ríos o cuerpos de agua en los que ellos se alimentan.
Sin embargo, estos materiales siempre son recogidos y transportados por el macho, mientras que la hembra se encarga de la construcción real; perfecciona su trabajo incluso después de haber puesto los primeros huevos y trabaja allí durante todo el período de cría de las crías. El mismo nido se reutiliza todos los años, a veces llegando a ser tan grande que puede alcanzar un metro de altura y de diámetro de base; La copa interior puede tener 30-40 centímetros de ancho. Hay frecuentes peleas entre aves cuando la colonia está muy poblada y los nidos están unidos entre sí.
Las primeras crías ocurren alrededor de mediados de abril y la última a principios de junio. Cada hembra pone 3 o 4 huevos (raramente 5 o 6), que son de color azul pálido o verdoso, largos y ovalados (63 mm de largo y 40 mm de ancho como máximo); estos pesan un promedio de 55 gramos y se colocan, uno tras otro, a intervalos de 2-3 días.
La incubación de los huevos dura de 28 a 31 días y comienza con la puesta del primer huevo: las escotillas se escalonan con el tiempo y el último nacido de una cría puede romper la cáscara diez días después de los demás. Los huevos son incubados tanto por la hembra como por el macho que se alternan también en busca de alimento.
Los turnos de incubación tienen una duración variable según el entorno natural y las especies individuales. Cuando uno de los socios regresa al nido para reemplazar la eclosión, a menudo realiza una especie de saludo para ser reconocido y para fortalecer los lazos de la pareja. Si el compañero no quiere abandonar la cría, puede suceder que el pájaro recién llegado intente sacarlo del nido suavemente. Cuando un huevo sale del cascarón, uno de los dos adultos retira la cáscara del nido. Una nueva deposición puede tener lugar, en julio o agosto, si los huevos de la primera cría han sido destruidos.
Al nacer, los pollitos son bolas de color blanquecino con un cuello desproporcionado.
El padre y la madre se turnan para alimentar a cada pollito en promedio dos veces al día. Cuando el adulto llega a la plataforma del nido, se acerca al pequeño que quiere alimentarse y abre el pico: el polluelo empuja completamente la cabeza en el bocio para tomar comida, una mezcla blanquecina de carne de pescado predigerida.
El primer vuelo de los pequeños cormoranes ocurre alrededor de los 50 días, pero regresa regularmente al nido para ser alimentado durante más de un mes. Después de este período, los cormoranes jóvenes se vuelven independientes. El plumaje en este punto ha adquirido un color marrón oscuro, mientras que el vientre es blanquecino: lo seguirá siendo en los primeros 3 años de vida. La madurez sexual se alcanza solo alrededor de los 4-5 años, muy raramente alrededor de los 3 años. Esto no impide que el joven intente aparearse incluso antes de haber alcanzado la edad adecuada, pero sus intentos están destinados al fracaso.
Una vez que alcanzan la independencia, los cormoranes jóvenes comienzan a deambular, comenzando en junio y julio, hasta que la migración hacia el sur comienza a la llegada del otoño. Los cormoranes son erráticos hasta que alcanzan la madurez sexual y, en verano, se mueven a lo largo de las costas o en las zonas húmedas del interior, a veces muy lejos del lugar donde nacieron.

Rol Ecológico –
El cormorán grand es un ave que generalmente se mueve en bandadas de unas pocas unidades hasta cientos de individuos. Es una especie gregaria y anidante del tercer al quinto año de vida en colonias. Los dormitorios y perchas durante el día se encuentran en humedales poco frecuentados por humanos.
Estas son aves extremadamente sociales. Viven juntos en colonias que, durante el período de reproducción, incluyen varios cientos de pares. Durante el invierno, la tendencia a la convivencia se acentúa aún más y las aves se agrupan en miles a lo largo de los ríos o en las grandes extensiones de agua obteniendo varias ventajas: mayor rentabilidad en la pesca, refuerzo de la cohesión de los grupos y solicitud de comportamientos nupciales. Por la noche, los cormoranes se reúnen en cientos o miles de lugares de descanso, dormitorios, que consisten en grandes árboles que bordean los ríos, formando «grupos» de pájaros que se asientan allí desde el atardecer hasta altas horas de la noche.
Los cormoranes, aprovechando las poderosas alas, pueden hacer viajes diarios de varias decenas de kilómetros para llegar a las áreas de alimentación o lugares de descanso y apareamiento. Durante el viaje, los rebaños se organizan en una formación en forma de cuña que facilita su vuelo: un pájaro se coloca a la cabeza del grupo para que los demás puedan avanzar con menos esfuerzo. El papel de «guía» es tomado a su vez y regularmente por otros especímenes.
Cuando termina la temporada de reproducción, casi toda la colonia se dirige al sur: realiza un largo vuelo que va desde varios cientos de kilómetros hasta el año 2000, para llegar a las áreas de invernada adecuadas.
La dieta esencial de Cormorano está representada por el pescado. Sin embargo, esta ave solo pasa el 20% de su día pescando, preferiblemente en la mañana y temprano en la tarde: la búsqueda de comida generalmente termina mucho antes del atardecer.
Los estudios realizados en el medio marino han demostrado que esta especie, aunque come muchas variedades de peces, prefiere el bacalao, la merluza, la anguila, el arenque y las sardinas. En agua dulce, el cormorán come especialmente perca, bagre, besugo, cucaracha, tenca y trucha. En las cuencas artificiales, donde abunda el bagre, esta es la presa más buscada también porque es fácil de atrapar.
El cormorán es un animal perezoso: no le gusta pasar demasiado tiempo buscando comida. Traga entre 400 y 700 gramos de pescado por día, alrededor del 15-17% de su peso, generalmente elige el más abundante y más fácil de atrapar en su área de alimentación. A veces se necesita un poco de tiempo para tragar el pescado, si es grande. También puede suceder que un pájaro que es demasiado voraz se asfixie por la enorme mordedura: varios especímenes han sido encontrados muertos debido a su gran codicia. La gran voracidad ha causado serios problemas al cormorán, quien a menudo ha sido acusado de saquear las cuencas de cría de peces y luego ser perseguido despiadadamente por el hombre.
Las gaviotas a menudo vuelan cerca del cormorán común porque se alimentan indirectamente de los frutos de su pesca.
Desde un punto de vista ecológico, las poblaciones nórdicas (Europa, América del Norte, Groenlandia, Islandia) son las menos sedentarias y migran, durante el invierno, hasta más del 40º paralelo. En el siglo XX, esta distribución ha sufrido grandes cambios, sobre todo en las tierras interiores, debido, por un lado, a la persecución de que estas aves han sido víctimas de los pescadores y, por otro, a la transformación de algunos hábitats.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves reproductoras, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, el norte de África y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.

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