Acacia nilotica

Acacia nilotica

La acacia gomifera (Acacia nilotica (L.) Willd. Ex Delile) es una especie arbórea perteneciente a la familia Mimosaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Fabales, Familia Mimosaceae, Tribù Acacieae y, por lo tanto, al género Acacia y a la especie A. nilotica.
Los términos son sinónimos:
– Acacia adansonii Guill. & Perr.;
– Acacia abyssinica Willd;
– Acacia adstringens (Schumach.) Berhaut;
– Acacia arabica (Lam.) Willd.
– Acacia benthamii Rochebr., Nom. illeg.;
– Acacia glaucophylla Willd;
– Acacia gummifera Willd;
– Acacia nebneb Adans.
– Acacia neboued Baill.
– Acacia scorpioides (L.) W. Wight;
– Acacia subalata Vatke;
– Acacia taitensis Vatke
– Acacia vera Willd.
– Acacia verek Guill.
– Mimosa adstringens Schumach.
– Mimosa arabica Lam.
– Mimosa nilotica L.
– Mimosa scorpioides L.;
– Vachellia nilotica (L.) P.J.H. Hurter y Mabb ..
De esta especie se reconocen nueve subespecies reconocidas que son:
– Acacia nilotica subsp. adstringens;
– Acacia nilotica subsp. Cupressiformis;
– Acacia nilotica subsp. hemispherica;
– Acacia nilotica subsp. muestra;
– Acacia nilotica subsp. kraussiana;
– Acacia nilotica subsp. leiocarpa;
– Acacia nilotica subsp. nilotica;
– Acacia nilotica subsp. subalata;
– Acacia nilotica subsp. Tomentosa.

Etimología –
El término Acacia deriva del nombre griego ακακια acacía (duplicación de ακέ ακις acés aguja, punta, espina) con el que Teofrasto y Dioscórides indicaron una especie de acacia egipcia.
El epíteto nilótico específico está relacionado con el valle del Nilo, Nilotic.

Distribución geográfica y hábitat –
La acacia nilótica es una planta muy extendida en un área que incluye África, la península arábiga y el subcontinente indio. En estas áreas, crece espontáneamente en muchos países africanos como: Argelia, Angola, Botswana, Egipto, Etiopía, Gambia, Ghana, Guinea-Bissau, Kenia, Libia, Malawi, Malí, Mozambique, Níger, Nigeria, Senegal, Somalia, Sudáfrica , Sudán, Tanzania, Togo, Uganda, Zambia y Zimbabwe. En la península arábiga se encuentra en Omán, Arabia Saudita y Yemen y en el subcontinente indio, en India, Nepal, Pakistán, Myanmar y Sri Lanka.
También se ha introducido en muchos otros países, incluida Australia, donde actúa como una especie invasora, Cabo Verde, Zanzíbar, Irán, Irak, Israel, Siria, Indonesia y Vietnam.
Su hábitat también varía según las diferentes subespecies, pero esta planta se extiende desde el nivel del mar hasta los 2000 m de altitud, donde resiste temperaturas que pueden alcanzar los 50 ° C. En cuanto a las diversas adaptaciones, uno va de la subespecie africana, como A. n. subalata, A. n. leiocarpa y A. n. adstringens que prefieren suelos secos y arenosos o sabanas con poca lluvia, a otros como A. n. nilotica y A. n. tomentosa que con frecuencia crece cerca de cursos de agua o en áreas húmedas; otros como el A. n. Kraussian crece tanto en suelos secos como cerca de cursos de agua. Finalmente, como en la subespecie asiática A. n. indica y A. n. cupressiformis, dan lugar a bosques secos de baja altitud, especialmente en suelos alcalinos.

Descripción –
Acacia nilotica es una planta que, dependiendo también de la subespecie y del hábitat, puede aparecer como un arbusto, con una corona ancha o forma arbórea que puede alcanzar hasta 15-20 m de altura.
Sin embargo, el follaje es denso, con una forma hemisférica o plana y con ramas que se caracterizan por tener espinas de hasta 5 cm de largo.
Las hojas tienen hasta 7 mm de largo y 0.5 a 1.5 mm de ancho, bipinnadas, compuestas de 12-30 pares de folíolos, glabros o pubescentes.
Las flores tienen un color amarillo intenso y están reunidas en cabezas plumosas de 6–15 mm de diámetro.
El fruto es una vaina plana e indehiscente que tiene un color que varía de gris a marrón; Esta es de forma variable en las diferentes subespecies y contiene de 6 a 16 semillas.
Estas plantas tienden a perder sus hojas durante la estación seca, aunque la subespecie fluviatile puede comportarse como árboles de hoja perenne.

Cultivo –
Para el cultivo de esta especie, recuerde que prefiere condiciones secas, con una precipitación anual de 250-1500 mm, aunque en riego algunas variedades pueden crecer en áreas con menos de 100 mm. En India, el límite inferior óptimo es de unos 600 mm sin riego y hay registros de límites superiores de 2300 mm en el sudeste asiático. Para elegir la temperatura óptima, considere de 15 a 28 ° C, aunque pueden soportar temperaturas máximas diarias de 50 ° C y temer las heladas, especialmente cuando son jóvenes.
La acacia nilótica ha florecido durante unos tres o cuatro años en condiciones ideales. La floración es prolífica y puede ocurrir varias veces durante el año, dependiendo de la disponibilidad de humedad del suelo. Un árbol maduro también puede producir 2000-3000 vainas, cada una de las cuales contiene generalmente entre 8 y 16 semillas.
Esta planta producirá muchas vainas, especialmente después de los 5-7 años de edad. Existen variaciones considerables para que los árboles adyacentes al agua puedan producir bien en la mayoría de los años, los árboles que crecen en áreas secas, en ausencia de lluvia invernal, producen pocas semillas. Las semillas se dispersan tanto por herbívoros como por mamíferos y un alto porcentaje de las semillas, incluso después de la ingestión se eliminan viables pudiendo permanecer así durante siete años o más.

Usos y Tradiciones –
Esta planta se conoce desde la época de los faraones, donde estos árboles fueron explotados en los bosques del río Nilo en Sudán y Egipto. Actualmente, los bosques de Sudán están gobernados por una rotación de 20-30 años, produciendo madera resistente a las termitas y, por lo tanto, particularmente adecuados para los durmientes de ferrocarril. En India y Pakistán, las plantaciones fluviales se rigen con rotaciones de 15-20 años para el uso de leña y madera para objetos.
La acacia nilótica es ampliamente introducida y cultivada en muchas partes del subcontinente indio y Pakistán, en las Indias Occidentales (Jamaica), Australia, Chipre, Israel, Tanzania (Zanzíbar), Cabo Verde, Iraq, Indonesia (Java, Islas de la Sonda Menor) , Vietnam, Nepal e Irán. Sin embargo, también se cultiva en sus áreas de origen, como en Sudán, Egipto, Tanzania y Nigeria, principalmente para madera y leña, para curtido, como forraje y como árbol de sombra; también en el subcontinente indio se cultiva para leña y madera, para agrosilvicultura, recuperación de tierras y otros usos.
En algunas zonas del mundo, como en Australia, se ha convertido en una especie invasora.
En la agro forestación, donde se usa ampliamente, se siembra en hileras a 5 m de distancia, tanto en campos agrícolas como en las fronteras de los cultivos. Como árbol forrajero, se usa en muchos sistemas silvopastoriles y sus vainas fragantes son particularmente buscadas por los animales.
Además, esta planta es ampliamente utilizada en la recuperación de suelos salinos y alcalinos. También es popular como árbol ornamental, especialmente en las avenidas de la India.
La madera de esta planta es resistente y duradera casi el doble que la teca y es muy resistente a los golpes. Se utiliza para una amplia gama de usos de construcción y también para manijas y carros. La madera es dura, de color marrón oscuro y tiene un alto poder calorífico (4950 kcal / kg) produciendo leña excelente y carbón de alta calidad.
Las vainas y las hojas de la acacia nilótica tienen altos niveles de proteína cruda (12.4%) y digestible (8%), energía (7.2 MJ) y son ricas en minerales.
Las vainas se usan como suplemento de las raciones de aves de corral en la India. Las vainas secas son apreciadas y particularmente buscadas por animales que pastan en pastizales.
En la India, las ramas se cosechan comúnmente para forraje.
Además, del procesamiento de estos árboles, se obtiene un subproducto que es la corteza, que tiene altos niveles de tanino (12-20%). Esto se usa en la India como bronceador. Las vainas de A. nilotica subsp. nilotica se ha utilizado en Egipto durante más de 6,000 años para el bronceado. También el A. nilotica subsp. Adstringens se usa en Nigeria para broncearse y colorear.
Además, el contenido de taninos contribuye a numerosos usos medicinales al actuar como un poderoso astringente. También se ha descubierto que es un poderoso molusquicida y alguicida, y las frutas, cuando se agregan a los estanques, en Sudán, matan algunas especies de caracoles que portan esquistosomiasis sin afectar a los peces.
Un extracto de raíz es un inhibidor potencial del virus del mosaico del tabaco. En Java Oriental, las semillas germinadas se comen como vegetales y las semillas bien tostadas se mezclan con café.
Un uso importante de la acacia nilótica es el de la producción de una goma. De hecho, un exudado gomoso conocido como goma arábiga se extrae de su corteza.
La goma de mascar, que originalmente se llamaba goma arábiga, se ha recolectado de los bosques del Nilo desde los días de los faraones, para obtener pinturas y medicinas. Tiene algunas propiedades similares a las de la goma arábiga real (de acacia senegal) y a menudo se usa para moldear cálices, como tinte, en la industria de la seda y el algodón y en la producción de papel (India).
Esta planta incluye propiedades antidiarreicas y emolientes, y se usa en la medicina popular de varias poblaciones africanas y asiáticas como remedio natural para la disentería o para el tratamiento de lesiones cutáneas, llagas y úlceras.

Modo de preparación –
De esta planta obtenemos una que es apreciada por su delicado sabor floral, claridad, consistencia suave y porque es una de las pocas mieles que no cristaliza.
Esta planta también se usa como ingrediente en alimentos de tipo industrial y para bebidas como algunas cervezas, algunas bebidas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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