Sturnus vulgaris

Sturnus vulgaris

El estornino pinto (Sturnus vulgaris Linnaeus, 1758) es un ave paseriforme perteneciente a la familia Sturnidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Animalia Kingdom, Subgenus Eumetazoa, Superphylum Deuterostomia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Infraphylum Gnathostomata, Superclass Tetrapoda, Class Aves, Subclass Neornithes, Superorder Neognathae, Super Pasderiforcines, Order Passeriforcines, Sub Pasderiformes Muscicapoidea, familia Sturnidae y, por lo tanto, al género Sturnus y a la especie S. vulgaris.

Distribución geográfica y hábitat –
El estornino pinto es originario de Eurasia, pero se introdujo en todos los continentes, excepto en América del Sur y la Antártida.
Su hábitat es el del campo pero se adapta para vivir incluso en áreas urbanas; Es una de las especies más adaptables a diferentes ambientes. Prefiere las llanuras, las colinas, el campo cultivado y, en general, los entornos agrícolas, pero también frecuenta bosques y humedales. Si en el pasado solía pasar la noche en las cañas y en el bosque, durante algunos años ha mostrado una marcada preferencia por las áreas urbanas y suburbanas, donde se refugia por la noche junto con cientos de congéneres, en una especie de «dormitorios colectivos».
En Italia, el Storno es un ave sedentaria y migratoria. De hecho, algunas poblaciones llegan al invierno en las regiones del sur de Italia, gracias también a la presencia de una gran disponibilidad de aceitunas y otros tipos de frutas, para luego migrar en las regiones del norte a las primeras poblaciones cálidas, otras se establecen.

Descripción –
Sturnus vulgaris es un ave de unos 20 a 23 cm, con una envergadura de unos 35 a 40 cm y un peso de unos 70 a 90 g.
Tiene un plumaje que en verano se vuelve negro brillante con reflejos metálicos violáceos y verdes y las puntas de plumas blancas; En invierno, el plumaje adquiere un color negro menos brillante, con reflejos suaves y puntas blancas que se hacen más evidentes. El pico es afilado, con un color amarillento en verano y marrón en invierno.
Las patas son rojizas y la cola es corta.
Los dos sexos difieren en la presencia de una mancha sobre la base del pico que es azul en los machos, rojizo en las hembras.
La canción del estornino pinto es una melodía aguda, similar a una serie de largos silbidos. La especie logra desarrollar un sonido potente y de modulación variada que, multiplicado por los cientos de individuos que forman el mismo grupo, puede ser muy penetrante para el oído humano. Durante la temporada de apareamiento, el canto de esta ave se puede escuchar prácticamente en todas partes, en un repertorio de versos estridentes que animan el campo y la ciudad.

Biología –
El estornino pinto puede tener hasta tres crías durante el año.
El nido está construido en las cavidades naturales de árboles o rocas o artificiales, como techos, canales y cornisas.
Después del apareamiento, la hembra pone de 4 a 9 huevos, de color azul. La eclosión se realiza junto con el macho durante un par de semanas.
Después de aproximadamente tres semanas, nacen los jóvenes estorninos, que abandonan el nido tan pronto como pueden volar.
Un fenómeno que ocurre en las poblaciones de estorninos es el parasitismo intraespecífico de cría. Con esta actividad, las hembras opcionalmente ponen huevos en los nidos mantenidos por otras hembras de la misma especie; Es un recurso que probablemente tiene el propósito de aumentar la producción de huevos y / o preservar la progenie, en caso de muerte del progenitor.

Rol Ecológico –
Sturnus vulgaris se alimenta de insectos que buscan rascarse en el suelo, frutas como higos, nísperos, cerezas y aceitunas, semillas y, a veces, pequeños vertebrados. En cualquier caso, el régimen alimentario de Storno se adapta sin dificultad a la disponibilidad estacional.
El estornino, especialmente por su notable presencia, se considera un ave nociva para el cultivo de frutas y aceitunas y para la siembra, donde puede destruir cultivos enteros. Se ha incluido en la lista de las 100 especies invasoras más invasivas del mundo.
Sin embargo, en Italia y en muchos países europeos, la transferencia es un ave protegida. Además, estudios recientes han demostrado cómo las heces fecales, presentes en grandes cantidades en los centros urbanos (especialmente debajo de los árboles elegidos como dormitorios), pueden favorecer la propagación de algunas enfermedades micéticas, protozoarias, virales, parasitarias y bacterianas.
Por estas razones, los planes de control están en marcha para limitar el número de estas aves, especialmente en las cercanías de las ciudades.
Es un ave muy gregaria que se encuentra en bandadas que pueden contar varios cientos de individuos.
Estas aves, después de haber pasado todo el día en los campos o en los parques en busca de comida, llegan por la noche y van en grupos hacia los «dormitorios», formados por juncos o grupos de árboles, donde, antes de pasar la noche, luchan entre sí. descaradamente las mejores ubicaciones.
Las bandadas de estas aves pueden ser atacadas por el halcón peregrino del cual se defienden con extraordinarias evoluciones grupales que desorientan al depredador y curiosamente recuerdan las estrategias defensivas de los cardúmenes de peces.
La astucia y la adaptabilidad son las características que distinguen al estornino común, que es probablemente uno de los paseriformes más extendidos del mundo. Un explotador de recursos oportunista y hábil, gracias a estas cualidades ha proliferado ampliamente, tanto para ser señalado por los agricultores como responsable de daños importantes a los cultivos, y por los habitantes de la ciudad como portadores de tierra. Por eso, en muchos casos, la convivencia con el hombre es conflictiva. Sociable, El estornino pinto ama la vida en la comunidad: las bandadas en vuelo, compuestas también por miles de individuos, son de hecho una visión habitual tanto en el campo, donde la especie se mueve para alimentarse, como en la ciudad, donde descansa por la noche.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves reproductoras, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, el norte de África y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.

 



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