Morpho menelaus

Morpho menelaus

El morfo azul (Morpho menelaus, (Linnaeus, 1758)) es una polilla perteneciente a la familia Nymphalidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Animalia Kingdom, Subgenus Eumetazoa, Superphylum Protostomia, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata, Superclass Hexapoda, Class Insecta, Subclass Pterygota, Cohort Endopterygota, Superorder Oligoneoptera, Subderinate Section, Subderinate Section, Subderinate Order, Heteroneura, División Ditrysia, Superfamilia Papilionoidea, Familia Nymphalidae, Subfamilia Morphinae, Tribu Morphini, Sub-tribu Morphina y luego al género Morpho y a la especie M. menelaus.
Los términos son sinónimos: Morpho Alexandra Hewitson, (1863), Morpho maxima Strand, Papilio nestor Linnaeus, (1758).
Dentro de esta especie hay veintiuna subespecies, que son:
– Morpho menelaus amseli (Weber, 1963);
– Morpho menelaus chlorophorus (Rousseau-Decelle, 1935);
– Morpho menelaus innocentia (Ribeiro, 1931);
– Morpho menelaus mattogrossensis (Talbot, 1928);
– Morpho menelaus melanippe (Nutler, 1866);
– Morpho menelaus mineiro (Fruhstorfer, 1907);
– Morpho menelaus naponis (Le Cerf, 1925);
– Morpho menelaus nestira (Hübner, 1816/24);
– Morpho menelaus nestirina (Le Cerf, 1925);
– Morpho menelaus niger (Weber, 1951);
– Morpho menelaus occidentalis (Felder, 1862);
– Morpho menelaus offenbachi (Bryk, 1953);
– Morpho menelaus orinocensis (Le Moult, 1925);
– Morpho menelaus ornata (Fruhstorfer, 1913);
– Morpho menelaus pulchra (Le Cerf, 1933);
– Morpho menelaus pulverosa (Le Cerf, 1925);
– Morpho menelaus purpureotinctus (Rousseau-Decelle, 1935);
– Morpho menelaus sapphirus (Le Cerf, 1925);
– Morpho menelaus tenuilimbata (Fruhstorfer, 1907);
– Morpho menelaus terrestris (Butler, 1866);
– Morpho menelaus verae (Weber, 1951).

Distribución geográfica y hábitat –
El morfo azul es una mariposa muy extendida en América Central y del Sur; Esta especie está presente en México, Brasil, Costa Rica, Panamá y Venezuela.
Su hábitat está representado por áreas protegidas del bosque y rara vez se encuentra en áreas abiertas.

Morfología –
El morfo azul es reconocible por sus alas, de unos 14-15 cm de ancho, con un característico color azul metálico iridiscente en la parte superior; El ala superior es cóncava en el borde exterior. La parte ventral de las alas es marrón con grandes ocelos circulares dispuestos en la base de la zona post-discal.
Las hembras, a diferencia de los machos, tienen una banda terminal negra ancha con manchas blancas. Los machos adultos tienen colores más vivos.
Las larvas se alimentan de plantas durante la noche; son de color rojo-marrón con manchas de color verde amarillo o amarillo. Están cubiertos de cerdas que liberan un líquido irritante al contacto. Las larvas también son fuertemente caníbales.

Actitud y ciclo biológico –
Las hembras de Morpho menelaus ponen sus huevos, uno por uno, en la parte inferior de las plantas hospederas. Los huevos son muy pequeños, de color verde pálido y en forma de gotas de rocío. Los huevos se ponen para que las orugas puedan alimentarse tan pronto como eclosionen.
Estos se alimentan de Erythroxylum, Dalbergia y Fabaceae y prefieren hojas jóvenes, ya que son más fáciles y más nutritivas para comer.
El pico de estos es en la estación seca, un clima inadecuado para la mayoría de las comunidades animales. Estas orugas entrarán en diapausa o suspenderán el desarrollo y pueden retrasar la formación de la pupa para sobrevivir a este período duro y la falta de agua.
Los adultos están más presentes al comienzo de la temporada de lluvias, cuando el clima y la humedad del aire hacen que los recursos alimentarios sean abundantes y la oviposición es ventajosa.
Esta mariposa pasa de 3 a 4 semanas en la etapa adulta y el ciclo de vida completo es de aproximadamente 115 días. Los adultos vuelan principalmente a lo largo de los ríos o dondequiera que se haya revelado el campo abierto.
La morph azul es una mariposa que se reconoce a sí misma, así como por su llamativa librea, porque vuela muy rápido.

Rol Ecológico –
La mariposa adulta se alimenta de fruta podrida, bebiendo el jugo con el largo spiritromba. La mariposa tiene sensores táctiles en sus patas y percibe los químicos presentes en el aire gracias a las antenas. También se alimenta de fluidos corporales de animales y hongos muertos; Esto lo hace importante para la dispersión de las esporas de hongos.
Debido a su característico color azul, el Morpho menelaus es considerado de gran valor entre los coleccionistas y fue ampliamente cazado en el siglo XX. Sin embargo, la deforestación es la principal amenaza para la supervivencia de esta especie.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agraria. Parte especial Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.



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