Luteína

Luteína

Luteína, cuyo término en la nomenclatura oficial de la IUPAC es: β, ε-caroteno-3,3′-diol y cuya fórmula bruta o molecular es: C40H56O2.
La luteína, conocida como E161b, es una xantofila en el código europeo para aditivos alimentarios.
La luteína es una sustancia de origen natural, conocida por sus propiedades antioxidantes y de protección para los ojos, y está presente en alimentos de colores brillantes como frutas y verduras, particularmente en vegetales de hoja verde y alimentos de color naranja y amarillo.
Desde el punto de vista comercial, la fuente principal de luteína se compone de flores Tagetes erecta. La luteína, en forma de diéster palmítico (Helenen o Helenium), está contenida en los pétalos de estas flores, que se cultivan ampliamente para este propósito en América Latina, y de la que se extrae con disolvente. De este modo, se obtiene un extracto a una concentración del 5-15% que puede usarse tal cual o someterse a saponificación para obtener luteína en forma de alcohol libre.
La luteína se usa ampliamente en la industria alimentaria (como colorante natural) y en la industria zootécnica, donde se agrega a los alimentos destinados a alimentar a las gallinas para acentuar el color de la yema de huevo.
Al igual que con otros animales, los humanos no pueden sintetizar la luteína y, por lo tanto, deben obtenerla a través de los alimentos.
Una vez que se toma a través de la dieta, esta sustancia se concentra en la mácula, es decir, en el área central de la retina del ojo, donde absorbe la luz azul natural, protegiéndola de los dañinos rayos UV.

Por lo tanto, no es coincidencia que en algunos estudios se haya demostrado que la luteína es efectiva para prevenir la degeneración macular relacionada con la edad, que reconoce uno de sus principales factores de riesgo (junto con el tabaquismo, factores) en la exposición excesiva al resplandor del sol. desequilibrios genéticos y nutricionales). Esta enfermedad se caracteriza por un proceso degenerativo que afecta la retina. En sujetos mayores de 55-65 años que viven en países industrializados, la degeneración macular relacionada con la edad es la principal causa de pérdida progresiva e irreversible de la función visual.
En cantidades más pequeñas, la luteína también está presente en el cristalino y, a este respecto, se le atribuye la capacidad de contrarrestar las cataratas (una enfermedad causada precisamente por la opacidad del cristalino del ojo).
En humanos, el requerimiento diario de luteína se estima en 4-6 mg (para satisfacerlo, por ejemplo, 50 g de espinacas por día).
El uso de la luteína, de acuerdo con las indicaciones apropiadas, generalmente ha demostrado ser seguro y bien tolerado. Los efectos secundarios descritos fueron muy raros y clínicamente insignificantes.
Entre las contraindicaciones, el uso de luteína está contraindicado en caso de hipersensibilidad al ingrediente activo.
Además, la absorción intestinal de luteína podría verse comprometida por la ingesta simultánea de ingredientes activos y alimentos como colestiramina, colestipol, aceites minerales, orlistat, betacaroteno y pectina.
Por el contrario, el uso simultáneo de triglicéridos de cadena media o algunos aceites vegetales, como el maíz, parece aumentar la absorción intestinal de luteína.

Advertencia: la información proporcionada no es un consejo médico y puede no ser precisa. El contenido es solo para fines ilustrativos y no reemplaza el consejo médico.




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