L’Agricoltura nella antica Cina – X

Agricultura en la antigua China – parte X

Sigue de la parte IX

En los trabajos y textos escritos en el momento, los procedimientos se describen paso a paso, acompañados de un comentario, que es una guía real, que explica cómo funciona o indica en qué condiciones deben implementarse:
La siembra de primavera [del paníco] siempre debe ser profunda, por lo tanto, pasa una segunda vez en la siembra con una ta [un arbusto cargado de piedras]. La siembra de verano debe ser poco profunda, así que espolvorea las semillas y deja que broten espontáneamente. (En primavera el suelo está frío y la germinación es lenta. Si no usara el ta, las raíces crecerían en las grietas vacías [del suelo] y la planta, incluso si pudiera germinar, moriría inmediatamente. En verano el aire es cálido y germinación rápida: si usaras el ta y luego lloviera, el suelo sería demasiado compacto). (Qimin yaoshu jinshi, 3.5, p. 1)
Sin embargo, esta forma de escribir textos agronómicos no es una invención de Jia, que de hecho parece heredar de trabajos anteriores, como Spring and Autumn del Sr. Lü o Fan Shengzhi’s Book.
Es un estilo de escribir y tratar temas para transmitir información técnica de forma precisa, completa y concisa al mismo tiempo; Es un estilo que se ha mantenido sin cambios durante siglos y que ya se había desarrollado completamente en el período final de la dinastía Zhou.
Se podría objetar que esta era la única forma de representar un tema tan concreto como la agricultura; Sus frases escasas y claras tienen la misma transparencia y la misma relación aparentemente ineludible con la realidad que solemos asociar con libros de cocina, manuales técnicos o informes de experimentos científicos.
Sin embargo, el gran valor de estos escritos consiste en el hecho de que este tipo de escritura técnica tenía que cumplir una función difícil, la de transponer por escrito un conocimiento que generalmente se transmitía en parte oralmente y en parte con la práctica, a través de acción, ejemplo y experiencia.
También porque desde los orígenes de su civilización, los chinos cultos consideraban los trabajos y actividades manuales como actividades degradantes, tanto que los términos que designan estas artesanías (shu o qiao), como el arte italiano, a menudo se asocian a la idea de magia o subversión; Esta es una de las causas de la escasa producción de textos técnicos en China. La agricultura y las tecnologías asociadas (que incluían la producción textil, la molienda de granos y otros procesos de procesamiento de alimentos, y la hidráulica) no fueron la excepción; de hecho, la agricultura era tanto la ocupación fundamental (yaoshu) de la gente del pueblo como una forma respetable de ganarse la vida para los nobles. La decisión de retirarse de la vida pública para conducir el arado no fue nada vergonzosa, y un agrónomo educado como Jia podía admitir sin dudarlo en haber pedido información a los ancianos y haber aprendido de su experiencia personal.

La agronomía, por lo tanto, representaba el campo en el que el conocimiento de la gente común y la cultura de los académicos podían cruzarse; El propósito del escritor agrónomo era proporcionar instrucciones sobre un conjunto de técnicas complejas que ya eran claras para cualquiera.
Es importante, entre otras cosas, que un texto como las Técnicas esenciales para la gente demuestre el conocimiento de los principios cósmicos, la erudición etimológica y las habilidades organizativas de su autor; En el centro, sin embargo, está la riqueza del conocimiento práctico acumulado por Jia, su experiencia personal, física y agrícola, que él cuida subrayar en el prefacio y que compartió con su agricultor y sus trabajadores.
Cabe destacar que, como la medicina, la alquimia y la geomancia, la agricultura implica la manipulación y explotación de las energías cósmicas por parte de los hombres; sin embargo, los textos técnicos de medicina, alquimia y geomancia no poseen en absoluto la transparencia de los textos agrarios.
Los procedimientos técnicos utilizados en medicina, alquimia y geomancia a menudo se describían mediante una terminología genérica referida a las transformaciones cósmicas, que adquirieron un significado específico solo en relación con el contexto. En los libros de agronomía, por otro lado, los términos técnicos tienen un significado específico y, para quienes lo conocen, el texto es totalmente comprensible; de hecho, no hay doble sentido y, teniendo el equipo apropiado disponible, las instrucciones proporcionadas permiten que cada procedimiento se lleve a cabo perfectamente. En resumen, lo que hoy llamaríamos un manual práctico real.
Sin embargo, los escritores de libros agronómicos no se limitaron a transcribir palabra por palabra lo que habían escuchado de los viejos campesinos, sino que extrajeron de una vasta información una serie de conocimientos generales que podrían aplicarse en diferentes lugares. Los nombres vernáculos de una determinada herramienta o de una determinada técnica a menudo varían significativamente de un lugar a otro y de una época a otra. Las elecciones terminológicas de los escritores fueron determinadas por numerosos factores; en primer lugar por experiencia personal y, por lo tanto, los términos elegidos fueron los utilizados en el país de origen del autor; muchas veces, sin embargo, estos eran diferentes de los utilizados en los trabajos de los maestros de agronomía, en los que el autor mismo había estudiado. Por lo tanto, era necesario conciliar el respeto por la tradición histórica del aprendizaje con la necesidad de producir un trabajo coherente y actualizado.
Sin embargo, a veces, dada la extensión del país, con sus variables biológicas y pedoclimáticas, las inconsistencias terminológicas resultaron imposibles de superar. Este es el caso de la nomenclatura relacionada con los cereales, y en particular con las diferentes cualidades del mijo, en la que la confusión comienza con las inscripciones en los huesos oraculares del período Shang que datan del siglo XV. BC, continúa durante todo el período histórico y aún sobrevive triunfante hoy. Aunque los chinos nunca han dudado en lo más mínimo de que Setaria italica y Panicum miliaceum eran dos especies distintas, la confusión y la inconsistencia terminológica entre sus nombres, o entre los términos genéricos y los que designan las variedades glutinosas y no glutinosas, están tan extendidas en el literatura tan aprendida como de uso común desde la época de los Han.

Guido Bissanti

Siguiendo XI parte




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