Smilax aspera

Smilax aspera

La zarzaparrilla (Smilax aspera, L. 1753) es una especie de arbusto lianosa de la familia Liliaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, United Plantae, división Magnoliophyta, clase Liliopsida, orden Liliales, familia Smilacaceae y, por lo tanto, al género Smilax y a la especie S. aspera.

Etimología
El término Smilax deriva del griego σμιλαξ, el nombre por el cual las plantas antiguas fueron designadas por los autores para ser muy diferentes entre sí. En los escritores latinos Plinio y Ovidio, el nombre se usaba para varias plantas trepadoras espinosas. Sin embargo, el origen de smilax proviene de Smilace, que era el nombre de una ninfa de la mitología griega que, desesperadamente e infelizmente enamorada del joven Croco, que se suicidó porque no podía amarla por la oposición de los Dioses del Olimpo, se transformó en un escalador.
El epíteto específico aspera proviene de más áspero (al tacto), áspero, áspero, erizado, erizado, picante.

Distribución geográfica y hábitat –
Smilax aspera es originaria de los países tropicales y templados cálidos y está muy extendida en México, las Islas Canarias, África central (República Democrática del Congo, Kenia, Etiopía), Asia Central (India, Bután, Nepal) y regiones del área mediterránea.
Esta planta también está presente en Italia, donde es común en la mayor parte de la península, en las islas mayores y menores; en el norte es raro y ocurre solo en estaciones aisladas (Trieste, Grado, Chioggia, Cervia).
Esta especie crece salvaje en el bosque y en las manchas. Es una especie vinculada esencialmente al entorno esclerófilo, desde la encina hasta sus formas degradadas hasta el Oleo-Ceratonion y la garriga, a altitudes que van desde el nivel del mar hasta los 1.200 m.

Descripción –
Zarzaparrilla local es una planta trepadora lianosa arbustiva, caracterizada por un tallo flexible y delicado, pero rociado con espinas muy afiladas.
Las hojas tienen forma de corazón, con márgenes dentados y espinosos y con la costilla mediana de la página inferior espinosa.
Las flores son muy fragantes, pequeñas y no muy vistosas, de color amarillo verdoso, recogidas en pequeños paraguas.
En el ambiente mediterráneo, la antesis es entre agosto y octubre.
Los frutos son bayas, reunidas en racimos, que alcanzan la madurez en otoño.
Estos tienen un diámetro de 4.1-9.6 mm, globosos, verdes y luego amarillentos, rojos y casi negros cuando están maduros. Las semillas son de 3.1-4.7 x 2.3-4.3 mm, ovoides o subglobosas, lisas, brillantes, de color marrón rojizo, con el ilo rodeado por una arerola.

Cultivo –
Smilax aspera, a pesar de ser una planta silvestre, se puede cultivar con fines ornamentales y fitoterapéuticos.
Para cultivarlo en condiciones óptimas y producir flores y bayas, es necesario elegir una exposición a pleno sol al abrigo de los fuertes vientos, incluso si se desarrolla bien en lugares parcialmente sombreados. Soporta bien el calor del verano y no teme a las heladas.
Se adapta al cultivo en cualquier tipo de suelo, incluso si prefiere el suelo húmedo, suelto, arenoso o incluso arcilloso pero bien drenado.
Esta planta, que es una especie espontánea del matorral mediterráneo, soporta largos períodos de sequía y, aunque se contenta con las lluvias, debe regarse durante los períodos de gran sequía para mantener el suelo húmedo y promover el crecimiento de delicados tallos flexibles.
Para la fertilización es posible proporcionar sustancias orgánicas antes del crecimiento vegetativo y enterradas al pie de la planta.
una planta se reproduce por semilla pero puede propagarse por medios agáticos o vegetativos dividiendo las cabezas.
La siembra se realiza a fines de julio o principios de agosto directamente en casa o en otoño en un semillero frío que contiene un suelo específico, constantemente húmedo hasta que aparecen los brotes tiernos.
Para propagar fácilmente el Smilax aspera, también puede tomar esquejes de raíces de al menos 10 centímetros de largo y ponerlos en la raíz en un vaso de agua. Una vez que el enraizamiento ha tenido lugar, las nuevas plantas deben ser trasplantadas a su hogar final.
La siembra debe hacerse en primavera u otoño en agujeros profundos, aproximadamente el doble de la anchura de la tierra que rodea el sistema de raíces.
Para hacer setos, recomendamos apoyar las plantas con mallas metálicas o soportes de madera.
La poda debe hacerse después de la floración para alentar la liberación de nuevos brotes. Se acortan los tallos apicales y se cortan los dañados por los fríos y secos.

Usos y Tradiciones –
El Smilax aspera en Italia, así como con el nombre de salsapariglia nostrana, también se conoce con el nombre común de stracciabraghe o strazzacausi.
En la literatura hay pasajes donde se hace referencia a esta planta. En Eurípides Le Baccanti (III episodio 700): «Todo coronado con guirnaldas de hiedra, roble y sonrisa en flor»
En Platón en su La Repubblica (Libro II, 372b): «Acostados en paletas salpicadas de sonrisas y mirtos, se deleitarán bien en compañía de sus hijos y beberán vino, guirnaldas y cantarán himnos a los dioses, felices de estar juntos».
Esta planta es la comida favorita de los Pitufos, que son los personajes imaginarios de los cómics creados en 1958 por el belga Peyo.
La raíz de esta planta contiene numerosos ingredientes activos que incluyen smilacina, salsasaponina, ácido salsasapínico.
Tiene propiedades de sudor y limpieza y se puede usar en infusiones y decocciones para tratar la gripe, los resfriados, el reumatismo y el eccema. También tiene propiedades expectorantes y eméticas (si se administra en grandes dosis) y los extractos se usan en formulaciones galénicas para mejorar la absorción de los ingredientes farmacológicos activos.
Las bayas Smilax aspera son insípidas y poco atractivas para los humanos, pero son una fuente de nutrición para muchas especies de aves.

Modo de preparación –
Esta planta se usa en algunas regiones de Italia (como en Salento) de la misma manera que los espárragos; de hecho, los brotes tiernos se recogen y se usan de la misma manera, preparados después de hervir en tortilla; con huevos en aceite (conservado); en ensalada, hervida y sazonada con aceite y vinagre de vino.
Además, como se mencionó, se puede usar para preparar infusiones y decocciones para curar la gripe, los resfriados, el reumatismo y el eccema.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.




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