Agricultura en la antigua China – IX

Agricultura en la antigua China – parte IX

Sigue de la parte VIII

Es evidente que el buen funcionamiento de la tierra permitió un aumento en los rendimientos pero, por sí solo, no pudo reemplazar por completo la fertilización de los campos. En las Técnicas esenciales para las personas, el uso de la rotación de cultivos, fertilizantes verdes (abono verde de plantas jóvenes) y abono animal que se mezcló con el arado en el suelo antes de la siembra o, si se aplica más tarde, se descompone en para no quemar las plantas; A diferencia de los autores chinos posteriores, Jia no menciona el estiércol humano.
Es importante señalar, además, que en el capítulo sobre el trigo Jia se mencionan algunos pasajes relacionados con la práctica de cubrir las semillas; Este procedimiento se describió con gran detalle en los Ritos del Zhou (Zhouli o Zhouguan), un clásico que se remonta a la época de los Han anteriores, donde el uso de decocciones de huesos de diferentes animales (bueyes, tejones, zorros e incluso musarañas), dependiendo del tipo de suelo.
Estos procedimientos, en un análisis resumido, podrían aparecer como teorías típicas basadas en el principio de correspondencias cósmicas, pero la receta tomada del Libro de Fan Shengzhi muestra que era una práctica realmente seguida:
«Toma huesos de caballo, aplástalos y hierve un celemín tres veces su peso de agua. Cuando hayan hervido tres veces, fíltralos y tira el sedimento. Luego agrega cinco inflorescencias de acónito a la poción. Después de tres o cuatro días, deseche el acónito y agregue a la decocción una cantidad igual de excrementos de gusanos de seda y estiércol de oveja; revuelva hasta que la mezcla tome la apariencia de una gelatina espesa. Veinte días antes de la siembra, espolvoree sobre las semillas: la mezcla debe tener la consistencia del trigo hervido. Siempre que el clima sea cálido y seco, espolvoree las semillas con la mezcla y póngalas al sol para que se sequen. (Repita la operación seis o siete veces antes de sembrar) […] El trigo no será atacado por langostas u otros insectos «(Qimin yaoshu jinshi, 10.11, p. 2)
A este respecto, se destaca que el acónito, uno de los principales fármacos de la farmacopea china, es un alcaloide muy tóxico; Según Xu Guangqi (1562-1633) en el Tratado de administración agrícola completo, los agricultores de una provincia de Sichuan «cultivaban grandes cantidades de acónito, con el único objetivo de usarlo para tratar semillas» (Nongzheng quanshu, 6, p 15r). Por otro lado, la práctica de cubrir las semillas con mezclas de fertilizantes nunca parece haberse extendido; Jia simplemente cita las recetas de otros autores, sin agregar nuevas, y la ausencia de nuevas recetas incluso en los autores más tarde planteó la hipótesis de que la superficie pegajosa de las semillas tratadas dificultaba demasiado el uso de la sembradora.
En cambio, era una práctica común mezclar las semillas con pesticidas de origen mineral o vegetal que se extendían principalmente con el cultivo continuo. Los pesticidas y las sustancias repelentes de insectos también se mencionan en las secciones dedicadas al almacenamiento de cereales; La artemisia o ajenjo, una hierba aromática muy común, se consideró particularmente efectiva y Jia aconsejó preservar el trigo, particularmente vulnerable a los ataques de insectos, en cestas entrelazadas con tallos de artemisia.

Sin embargo, el tratado de Jia es muy completo, desde el punto de vista agronómico, ya que se ocupa de las técnicas de cultivo de una amplia gama de hortalizas y árboles frutales y maderables, incluidas las moras para la sericultura, e incluye un capítulo sobre gusanos de seda. De seda. Sin embargo, a diferencia de los Agronomy Classics posteriores, la producción textil queda relegada a los márgenes del trabajo, entre los conocimientos técnicos o las discusiones en economía doméstica; Aunque en este período todos los hogares produjeron las telas necesarias para las necesidades domésticas y para pagar impuestos en el hogar, Jia, a diferencia de algunos autores posteriores, no parece considerar el arado y el tejido como dos actividades conceptualmente inseparables.
Otra diferencia importante entre el tratado de Jia y los trabajos posteriores de agronomía es la importancia que se le dio a las industrias domésticas y de cría, tanto que luego, los detalles sobre la preparación de alimentos o sobre otras industrias domésticas no estaban más incluidos en los libros agrícolas, pero encontraron un lugar, junto con las discusiones sobre dietas, en las secciones domésticas de las enciclopedias populares.
Quizás el aspecto más anómalo de las técnicas esenciales para las personas es la importancia atribuida a la cría y los productos lácteos. Desde una edad muy antigua, quizás debido a la alta densidad de población, la costumbre de reservar casi toda la tierra disponible para el cultivo de cereales se había vuelto común en China; los cerdos y las aves de corral fueron criados en los patios, mientras los patos nadaban en los arrozales y los pocos animales de tiro indispensables pastaban atados al borde de la propiedad.
En cambio, en el período entre los Han y los Tang, por el contrario, los feudos agrícolas poseían una gran cantidad de cabezas de ganado (Jia habla de un rebaño de 200 ovejas), que también incluía mulas, burros y bueyes que eran principalmente utilizado como animales de tiro. La cría de caballos también fue generalizada, y fueron utilizados por miembros de élite para viajes, ocio o fines militares. En este período también somos testigos de la propagación del consumo de leche, luego de las repetidas invasiones de las regiones del norte de China por parte de las poblaciones de la agricultura de Asia central; Cuando Jia escribió su libro, Wei había gobernado el norte de China durante más de un siglo, y los alimentos hechos con leche de oveja o de vaca eran muy comunes.
Para subrayar cómo Jia describe la preparación de muchos productos completamente desaparecidos de la dieta china bajo las sucesivas dinastías, entre las que se encuentran diferentes tipos de yogur, queso ahumado, mantequilla clarificada, mezclas tibetanas de trigo seco y en polvo, frutas secas y productos lácteos. La popularidad de los productos lácteos, entre los habitantes de las regiones del norte, continuó incluso en el período Tang y más allá, debido a la persistente inestabilidad de los límites políticos y culturales entre el mundo nómada y China, y gracias al hecho de que los primeros invasores, a diferencia del Mongoles y manchúes, no intentaron mantener su pureza étnica, sino que se apresuraron a mezclarse con las élites chinas.
Además, incluso si en su prefacio Jia se disculpa por la simplicidad del estilo con el que escribió, este lenguaje claro y funcional, utilizado por él, se convirtió en una característica específica de los textos agronómicos. En esta forma de escritura, los términos técnicos juegan naturalmente un papel crucial; para subrayar, entonces, que en las Técnicas Esenciales para las Personas, los nombres inusuales de las herramientas, de las técnicas de procesamiento, etc., son glosados ​​o definidos, con la indicación de la pronunciación, la primera vez que aparecen en el texto.

Guido Bissanti

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