Cómo cultivar Opuntia

Cómo cultivar Opuntia

Al género Opuntia, que son plantas de las Cactaceae, pertenecen algunas plantas con orígenes en América Central y del Sur, de las cuales la más conocida es la higuera de la India.
Su nombre deriva del griego Opus, para Opunte, la antigua capital de Locride. Aunque el nombre Opuntia también fue utilizado por Plinio el Viejo, la planta que creció en esos días no tiene nada que ver con la Opuntia que conocemos hoy.
Las Opuntias tienen tallos cilíndricos, planos o globulares, llamados cladodios; muy raramente producen pequeñas hojas cilíndricas que tienen una vida corta y aparecen en muy pocas especies y están cubiertas con una fina capa cerosa para limitar la transpiración y, por lo tanto, la pérdida de agua.
Tienen un sistema de raíces carnosas que se desarrolla principalmente en ancho y menos en profundidad, capaz de colonizar los ambientes más inaccesibles en busca de agua y alimento.
Las flores solitarias de la Opuntia son muy vistosas y de ellas se forman frutos ovoides que contienen varias semillas, en la cáscara hay pequeñas protuberancias dispuestas casi simétricamente entre ellas equipadas con espinas muy pequeñas, casi invisibles, que producen un contacto con la piel. molestia continua.
En esta tarjeta veremos cómo cultivar la Opuntia según sus necesidades comunes.
Entre las principales especies de Opuntia recordamos:
– Opuntia aciculata; Es una planta que forma un arbusto que es ancho y como máximo 60-70 cm de alto;
– Opuntia arenaria; planta que crece incluso en suelos de arena pura. Tiene rizomas largos de hasta 1.5 m que dan lugar a brotes sobre el suelo con pequeños cladodios de 4-7 x 2-3 cm de tamaño. Las plantas (mechones) de cladodios pueden tener 20-30 cm de diámetro y aproximadamente 4-8 cm de altura. Los frutos son pequeños, de unos 2,5 cm;
– Opuntia basilaris; esta especie que es nativa de México y los estados del sur de los Estados Unidos, tiene cladodios carnosos y ovalados casi sin espinas; sus flores son predominantemente rojo púrpura;
– Cylindropuntia bigelovii una especie nativa del suroeste de los Estados Unidos de América y el noroeste de México, caracterizada por espinas robustas que la rodean y le dan una apariencia similar a la de una felpa;
– Opuntia brasiliensis; especies con orígenes de América del Sur, de Brasil (oeste de Paraíba, este y centro-sur de Pernambuco, Alagoas, Sergipe, noroeste, noreste y Bahía, noreste y sudeste de Minas Gerais y Espírito Santo);
– Opuntia bulbispina; Es una cactacea enana que forma grupos rastreros y tiene espinas radiales con grupos más grandes.

Incluimos entre otros: Opuntia clavarioides, Opuntia clavata, Opuntia dillenii, Opuntia elinacea, Opuntia engelmanni, Opuntia falcata, Opuntia ficus-indica (la famosa tuna), Opuntia fragilis, Opuntia fulgida, Opuntia hystricina v. ursina, Opuntia invicta, Opuntia leptocaulis, Opuntia macrocentra, Opuntia maripos, Opuntia microdasys, Opuntia miquelii, Opuntia moelleri, Opuntia pentlandii, Opuntia polyacantha, Opuntia reticulata, Opuntia robusta, Opuntia rutila . mini, Opuntia salmiana, Opuntia santamaria, Opuntia schottii, Opuntia subulata, Opuntia subtermis, Opuntia tomentosa, Opuntia tunicata, Opuntia verschaffeltii, Opuntia violacea, Opuntia vulgaris y Opuntia zebrina f. Reticulada.
Todas son plantas que, incluso con ligeras diferencias, se pueden cultivar utilizando técnicas agronómicas similares.
De hecho, para el cultivo de Opuntia primero es necesario elegir o crear un sustrato que debe ser muy drenante y rocoso y, si se cultiva en macetas, la tierra debe fertilizarse y mezclarse con arena gruesa.
La Opuntia debe exponerse a la luz solar directa, en áreas con un clima seco y seco que no caiga por debajo de 5 ° C.
En invierno, estas plantas se pueden mantener al aire libre siempre que la temperatura sea bastante fría, alrededor de 6 grados. De hecho, en condiciones de temperatura más alta, la planta continuaría creciendo y los extremos serían muy frágiles y débiles.
Si, por otro lado, Opuntia se deja en el frío durante demasiado tiempo, puede tener un deterioro general.
Si la planta se cultiva en interiores, debe garantizarse muchas horas de luz intensa.
Si el clima es templado, las Opuntias pueden crecer incluso hasta 700 – 800 metros de altitud.
Para la Opuntia cultivada en macetas, esta debe tener una altura de alrededor de 30 centímetros; para la Opuntia ficus-indica se recuerda que rara vez necesitan trasplante. En cualquier caso, siempre debe usar un frasco un poco más grande que el anterior y no demasiado profundo.
Las Opuntia son plantas que viven bien en ambientes áridos que necesitan poca agua, en cambio, es importante proteger estas plantas de la humedad. Durante la estación fría, las Opuntias no deben ser regadas; El riego puede reanudarse en el período de marzo a octubre, pero esperando que el suelo esté completamente seco.
Para la fertilización se debe considerar que esta técnica se adopta casi exclusivamente para la Opuntia ficus-indica pero para asegurar buenos rendimientos de producción; por lo demás, son plantas que crecen bien incluso en sustratos pobres a los que agregar, en el límite, una vez al crecimiento vegetativo, un poco de sustancia orgánica para mezclar con las primeras capas de suelo. No use ni agregue fertilizantes a base de nitrógeno.
La reproducción de Opuntia se puede hacer con semillas o corte superior. En el primer caso, la semilla se entierra en una mezcla de tierra y arena en un ambiente con una temperatura de aproximadamente 20-22 ° C; en el segundo caso, la parte superior debe secarse insertándola en la arena. Una vez que ha enraizado, debe plantarse en una maceta con un sustrato rico en arena y rocas.
Para la poda es necesario diferenciar si esto se hace para la Opuntia ficus-indica con fines productivos o para plantas ornamentales.
En cualquier caso, las Opuntias deben podarse entre mayo y junio o entre agosto y septiembre, eliminando los cladodios viejos y dañados.
La Opuntia produce a menudo frutas comestibles, de las cuales las más conocidas son los higos chumbos.

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