Linepithema humile

Linepithema humile

La hormiga argentina (Linepithema humile Mayr, 1868) es un pequeño himenóptero de la familia Formicidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Subgénero Eumetazoa, Rama Bilateria, Filo Artrópodo, Subfilo Tracheata, Superclase Hexapoda, Clase Insecta, Subclase Pterygota, Cohorte Endopterygota, Superorder Oligoneoptera, Sección Hymenopteroid Ape, Sección Hymenopteroid Ape, Sección Hymenopteroid Apero, Sección Híperópteros Sección Aculeata, Superfamiglia Vespoidea, Familia Formicidae, Subfamilia Dolichoderinae y, por lo tanto, al género Linepithema y a la especie L. humile.
El término Iridomyrmex humilis Mayr es sinónimo.

Distribución geográfica y hábitat –
La hormiga argentina es un insecto nativo de América del Sur y precisamente de la cuenca del Paraná (Argentina, Uruguay, Paraguay y sur de Brasil). Su difusión mundial ha sido facilitada por las actividades humanas y hoy, especialmente desde el siglo XX, se ha extendido a América del Norte, el sur de Europa, África, Japón, Australia y Nueva Zelanda, causando serios problemas a las comunidades vegetales y animales de los países. en el que asumió el cargo.
Está presente y extendido en Italia y su hábitat es muy variado, desde áreas boscosas hasta áreas cultivadas, donde puede destruir todo tipo de sustancias comestibles, frecuentando materiales en descomposición.
Una comisión de expertos de la UICN lo ha incluido en la lista de las 100 especies invasoras más invasivas del mundo.

Morfología –
Linepithema humile es una hormiga de entre 2 y 3 mm de largo, con cabeza y abdomen cuyo color varía de amarillo oscuro a marrón.
La cabeza es más ancha que el cofre; las patas son proporcionalmente muy largas, las antenas están compuestas por 12 artículos, el pecíolo, que es el nodino ubicado entre el tórax y el abdomen o gastros, es simple (solo uno y no dos) y es pequeño.
El abdomen puede soportar una picadura conectada con una estructura glandular que produce ácido fórmico; cuando la picadura está ausente, esta secreción simplemente se rocía en lugar de inocularse. En individuos sexados, las alas casi siempre están presentes.
El cofre es amarillento, mientras que las patas y las antenas son de color amarillo oscuro.
Los huevos son pequeños y varían en color de blanco a amarillento.

Actitud y ciclo biológico –
El ciclo biológico del Linepithema humile consta de cuatro etapas.
Después del desove se desarrolla una larva que, a través de una metamorfosis completa, se transforma primero en pupa y luego en un insecto adulto.
La reina pone los huevos en números muy altos; Considera que una colonia también puede contener millones de hormigas, todas producidas por una sola reina.
A partir de los huevos, en el lapso de 2-6 semanas, se desarrollan las larvas que, después de haber sido alimentadas durante un período variable de unas pocas semanas a varios meses, se transforman en pupas. Durante la etapa de pupa, la hormiga permanece inactiva, no se alimenta y sufre una profunda transformación en un insecto adulto.
Las mujeres sin alas, llamadas trabajadoras, son generalmente estériles y tienen la tarea de cuidar y cuidar las formas juveniles, así como la defensa de la comunidad.
Los machos a veces pueden estar presentes en el hormiguero, pero generalmente mueren después del vuelo nupcial y la cópula que generalmente ocurre con un enjambre llamativo en los meses de verano. Después de aparear los enjambres termina: las reinas pierden sus alas y comienzan la fundación de la nueva colonia.
Emite un olor típico a grasa rancia cuando muchos son aplastados, algo que no se siente en una sola hormiga.
Los nidos de la hormiga argentina son poligonales, es decir, contienen una gran cantidad de reinas, y no es difícil ver a algunas de ellas corriendo entre las columnas de los trabajadores. Cuando el número de hormigas en un nido es excesivo, la colonia se divide por gemación, una reina seguida de una gran cantidad de trabajadores se aleja y va a buscar otro nido, para que los nidos de Linepithema cercanos no luchen entre sí. más bien colaboran, atacan juntos y dividen a la presa. A menudo, una gran cantidad de colonias se mueven y atacan juntas colocando más de un millón de hormigas.

Rol Ecológico –
La «hormiga argentina» es probablemente la especie más dañina y peligrosa debido a sus ataques a las industrias alimentarias y a todos los entornos donde se almacenan los alimentos. Por su prolificidad y agresividad, casi ha reemplazado a las otras especies de hormigas, especialmente en Europa, Australia, Sudáfrica y California.
Como otras hormigas, vive en colonias, en hormigueros. Una colonia está compuesta por una o más hembras fértiles (reinas) y muchas hembras estériles más pequeñas (obreras y soldados). Los trabajadores se encargan del cuidado total del hormiguero (recolección de alimentos, limpieza, vigilancia de colonias, cuidado de huevos, alimentación y cría de larvas y pupas).
Las hormigas se defienden mordiendo o picando, o rociando ácido fórmico, letal para muchos insectos pequeños. La capacidad de las hormigas para colaborar entre sí es extraordinaria.
Desde el punto de vista de los alimentos, generalmente son omnívoros y se sienten atraídos por hogares o estructuras donde hay sustancias azucaradas, a pesar de que no descuidan varios tipos de alimentos. En momentos de máxima producción de huevos y desarrollo de la cría, aumenta la necesidad de sustancias proteicas que los trabajadores obtienen de la depredación en los hogares, en las industrias alimentarias, en las granjas, así como de la agresión de otros insectos.
También se alimentan de pulgones, con los que establecen relaciones simbióticas, protegiéndolos y defendiéndolos, alimentándose de sus excrementos azucarados, el llamado honeydew. Es muy interesante notar que la composición de una casta (hembras, machos, trabajadores) está determinada por la comida con la que las hormigas obreras alimentan a las larvas.
Una dieta baja en proteínas conducirá al desarrollo de un trabajador, una dieta rica determinará el desarrollo de una reina. Sus nidos, generalmente ubicados en el suelo, incluso a gran profundidad, son extremadamente difíciles de alcanzar cuando se trata de planificar una lucha racional. De hecho, solo surgen individuos estériles.
Linepithema humile, debido a su prolificidad y agresividad, destruye todas las otras hormigas e incluso las termitas. Esta hormiga de una glándula particular emite iridomirmecina que, además de ser activa contra los insectos, también tiene un efecto antibiótico. La hormiga argentina tiene un carácter valiente, agresivo y obstinado, para sorprender incluso a los mirmecólogos más expertos.
Por su prolificidad y por la colaboración que se establece entre varias colonias de la misma especie, Linepithema humile logra erradicar las otras hormigas, lo que ha sucedido, ahora, en muchos países.
Hay algunas excepciones como en el norte de África, donde en las áreas donde hay muchas colonias de Tapinoma Simrothi la hormiga argentina no puede penetrar. Incluso cuando Tapinoma nigerrimum es fuertemente dominante, la hormiga argentina no penetra a menos que los tratamientos con insecticida hayan debilitado a T. nigerrimums.
La capacidad de agregación del Linepithema humile es tal que puede constituir una maxicolonia de dimensiones increíbles. Por ejemplo, según algunos investigadores, estas hormigas forman una única colonia máxima desde Liguria a Portugal, formando un enorme complejo que constituye la mayor comunidad de seres vivos sociales del mundo, miles de miles de millones de hormigas potencialmente capaces de actuar juntas para lograr el mismo objetivo

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agraria. Parte especial Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.

Enlace para comprar en Amazon



Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *