L’Agricoltura nella antica Cina VII

Agricultura en la antigua China – parte VII

Se sigue de la Parte VI

La construcción de grandes infraestructuras de riego y otras políticas estatales llevaron a un aumento en el valor de la tierra; Además, durante el período de los últimos Han y en el período de división sucesiva, los gobiernos sucesivos no pudieron frenar la expansión de las grandes propiedades.
Esta política también fue continuada por la dinastía Wei del Norte y la mayoría de sus sucesores, incluidos los Tang (618-907), quienes trataron de mantener un sistema regular de distribución de tierras a los pequeños agricultores; A pesar de todos los esfuerzos, no lograron obstaculizar la supremacía del latifundio.
Además, las características ambientales del norte de China favorecieron los sistemas de cultivo basados ​​en intervenciones a gran escala; Las técnicas esenciales para las personas ofrecen una visión general completa de los sistemas de cultivo más avanzados que se usaban en el norte de China, que solo podían usarse con grandes extensiones de tierra y, por lo tanto, con grandes recursos de animales de tiro, mano de obra y equipos especializados. disponible.
Todo esto también fue determinado por el complejo sistema de rotación de cultivos recomendado por Jia, que fue difícil de aplicar para un agricultor cuya parcela tenía que ser suficiente para mantener a su familia. De hecho, las técnicas que describió requirieron no solo un amplio uso de mano de obra, sino también el uso de una amplia gama de equipos especializados para la tracción animal y, al tiempo que reservaban el inestimable lugar de honor entre las plantas cultivadas, Jia sugiere no descuidar el cultivo a gran escala de especies comerciales, como el cártamo o la madera de construcción, diciendo: «una qing (aproximadamente 4,6 ha) plantada con colza produce hasta 200 bushels de semillas. Si lleva las semillas a un molino de aceite, le harán [una cantidad de aceite igual a la producida por el prensado de] 600 bushels de trigo, o tres veces el peso de la colza. Es un rendimiento mucho mayor de lo que puede obtener de 10 qing de trigo «(Qimin yaoshu jinshi, 18.6, p. 1). Un qing (100 mu) en el período Han fue la extensión considerada más adecuada para las necesidades de una empresa agrícola de tamaño familiar, pero en realidad la extensión promedio fue más cercana a 70 mu.
La razón esencial es que la compañía que Jia tenía en mente era mucho más extensa que la de un pequeño agricultor, como también podemos entender por la calidad, cantidad y diversidad de los productos alimenticios descritos en su trabajo; por ejemplo, la receta para la destilación del ‘vino de primavera’ requería el uso de 180 dou de trigo (aproximadamente 360 ​​litros), mientras que para el condimento generalizado llamado chi (‘granos de soja fermentados o salados’) implicó la transformación de mil dou (2000 litros aprox.) de frijoles en producto, y supuestamente estaba destinado a la comercialización, así como al uso doméstico.

Al leer las técnicas esenciales para la gente, hay un panorama completo de los sistemas de cultivo más avanzados que se utilizan en el norte de China, una región con características climáticas muy diferentes a las del sur, con inviernos fríos y veranos calurosos en los que se concentra la escasa lluvia. primavera y otoño y a menudo toman la forma de tormentas violentas.
En esta parte de China, en las zonas del interior, a lo largo de la parte alta del río Amarillo, encontramos las mesetas formadas por el famoso löss, una roca sedimentaria compuesta de gránulos finos de minerales que permite obtener excelentes rendimientos, siempre que se mantenga un grado suficiente de humedad en el suelo.
Gran parte del valle del río Wei, cerca de las capitales de Chang’an (ahora Xi’an) y Luoyang, desde los tiempos de Han, fue regado artificialmente. El área en lugar de las tierras bajas, que se encuentran a lo largo del curso inferior del río Amarillo y en la península de Shandong, se compone de un suelo aluvial mucho más pesado que el löss; los inviernos son cálidos y las lluvias de verano son más abundantes, en promedio 500 mm / año.
En estas regiones del norte, los cereales básicos del sistema agrícola estaban representados por algunas variedades de mijo bastante rústicas y resistentes a la sequía, que se plantaron inmediatamente después de las lluvias de primavera y se domesticaron alrededor del quinto milenio antes de Cristo. o incluso antes
Entre las variedades más cultivadas estaba el racimo de paníco o mijo (Setaria italica), una planta de verano que es resistente a la sequía y que se planta inmediatamente después de la primera lluvia de primavera; El mijo real (Panicum miliaceum) es aún más rústico y las variedades más glutinosas se utilizaron para la fabricación de vinos o licores.
En sus escritos, Jia Sixie enumera hasta catorce variedades no glutinosas de pánico, tempranas y resistentes a la sequía y a los insectos, dos de las cuales son particularmente sabrosas; veinticuatro variedades con barba y capaces de resistir el viento y los ataques de gorriones, una de las cuales es particularmente fácil de limpiar; treinta y ocho variedades de mitad de temporada y diez variedades tardías resistentes a los insectos; El autor en esta parte de su trabajo dice que:
Existen infinitas variedades de mijo que maduran en diferentes momentos y se distinguen por su altura y productividad, la fuerza del tallo, el sabor y la facilidad con la que expulsan los granos. (Las variedades que maduran primero tienen tallos cortos y dan una buena cosecha; las que maduran tarde tienen tallos más largos y producen menos granos. Las variedades con un tallo robusto pertenecen a la clase de mijo amarillo corto, y las que tienen un tallo más frágil pertenecen al clase de milla larga, blanca, negra o verde. Las variedades que producen menos son las más sabrosas, pero dispersan fácilmente sus granos, mientras que las variedades más productivas tienen un sabor desagradable); [esta última característica es compartida por las variedades de trigo y arroz utilizadas durante la Revolución Verde]. (Qimin yaoshu jinshi, 3.2, p. 1)
Entre los otros cereales, la cebada y el trigo, que se originaron en Asia occidental, normalmente se cultivaban en invierno, lo que contribuía a la rotación de cultivos.
Así, los alimentos producidos con harina de trigo, como la pasta y el pan, se propagan a partir del Han, más como refinamientos que como alimentos básicos; El plato principal de cada comida consistía en cereales nativos, mijo o arroz, que se comían hervidos o al vapor.
Aunque hoy el arroz en China representa una cltura prominente, Jia Sixie dedica solo un breve capítulo al arroz seco y al arroz crudo; Esto nos hace comprender cómo el arroz no era entonces, ni se habría convertido en un cereal importante en el norte de China. Entre las otras plantas cultivadas descritas por Jia recordamos frijoles, guisantes y soja; las calabazas plantas oleosas, como la colza y el sésamo; cáñamo, para aceite o para fibra; plantas para la produccion de colorantes.

Guido Bissanti

La parte VIII sigue




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