Rhamnus alaternus

Rhamnus alaternus

La aladierna (Rhamnus alaternus L.) es un arbusto de la familia Rhamnaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, United Plantae, división Magnoliophyta, clase Magnoliopsida, orden Rhamnales, familia Rhamnaceae y, por lo tanto, al género Rhamnus y a la especie R. alaternus.

Etimología –
El término Rhamnus proviene del griego ῥάμνος rhámnos, nombre atribuido a varios arbustos por Theophrastus y otros autores griegos.
El epíteto alaternus proviene de alaternus linterno, nombre de un arbusto citado por Plinio y utilizado por Linneo para la asonancia con alternus alternata, en referencia a la disposición de las hojas. Según otros autores por la similitud con el endrino, llamado Alaternus de Clusius.

Distribución geográfica y hábitat –
La aladierna es una especie de arbusto de hoja perenne típica de los maquis mediterráneos y de la garriga de las regiones con un clima mediterráneo que crece desde el nivel del mar hasta los 700 m de altitud.
Esta planta se extiende desde España a Crimea, a Asia Menor y al norte de África, donde también crece en suelos áridos, calcáreos y pedregosos.

Descripción –
El Rhamnus alaternus es un arbusto que puede crecer hasta 5 m de altura.
Tiene tallos con corteza rojiza y ramas jóvenes pubescentes; El follaje es compacto y redondo.
Las hojas son alternas, de 2-5 cm, a veces casi opuestas, de forma ovalada o lanceolada, de consistencia coriácea, de color verde brillante en la parte superior y verde-amarillento en la inferior, con margen completo o blanquecino ligeramente aserrado, con 4-6 pares de costillas que corren casi paralelas hacia el final del margen.
Las flores son pequeños dioses y se recogen en un racimo axilar corto de color amarillo verdoso, con pétalos aislados o ausentes, estilos rotos en 2-4 partes.
La antesis está en el período comprendido entre febrero y abril.
El fruto, de 4-6 mm, es una drupa obovoide, de color marrón rojizo, negro en la madurez que contiene de 2 a 4 semillas.

Cultivo –
Para el cultivo de la aladierna hay que tener en cuenta que es una planta que prefiere las exposiciones soleadas y cálidas, donde se adapta a muchos tipos de suelo pero que crece con frecuencia en las calcáreas y pedregosas. La planta es resistente a la sequía y la niebla salina transportada por los vientos marinos.
Para la multiplicación es posible comenzar desde la semilla, con siembra que se llevará a cabo de septiembre a octubre o para el corte leñoso, a fines de enero o semi-leñosos en el período de verano.
Para la poda es necesario intervenir en el período de primavera cuando la planta se despierta del descanso vegetativo; En este período, se podan los tallos más largos para favorecer la disposición basal de los arbustos y la emisión de nuevos chorros laterales.
Las ramas cortadas emiten un olor desagradable y por esta razón el alaterno también se llama madera apestosa.
También es adecuado para crecer en macetas.

Usos y Tradiciones –
La aladierna es una planta muy similar y puede confundirse con la Phillyrea latifolia (L.), que generalmente tiene hojas opuestas, también llamadas ilatro. Muy similar es también el Rhamnus alpinus (L.), que es un arbusto que presenta hojas caducas alternas, con una lámina membranosa, y flores con 4 pétalos y 4 sépalos, florece a fines de la primavera.
La aladierna se puede usar, como planta ornamental, para formar densos setos cortavientos cerca del mar
En silvicultura se utiliza para la reforestación en zonas rocosas y áridas.
La madera de esta planta es muy dura, de color amarillo-parduzco y con el olor desagradable característico que emite tan pronto como se corta (del que apesta el nombre vernáculo de Legno); Esto se utiliza para trabajos de torneado o gabinetes.
Las frutas o bayas, las hojas y las ramas se utilizan en la industria del tinte para extraer pigmentos de color verde amarillo y pigmentos de color amarillo anaranjado, conocidos como vejiga verde. En la antigüedad se usaba para teñir telas amarillas.
La aladierna también juega un papel ecológico importante ya que sus flores son de color miel y son explotadas por las abejas para la producción de una miel con un sabor delicado.
Las frutas maduras, cosechadas en agosto-septiembre, secadas al sol, se usan por sus propiedades laxantes y vermíferas.
La presencia de triterpenos, flavonoides, confiere a esta planta propiedades antihipertensivas, antiarteroscleróticas y antioxidantes. Además, estudios oncológicos recientes indicarían que los extractos enriquecidos en flavonoides de las raíces y hojas de Rhamnus alaternus inhiben la proliferación de células atípicas responsables de la leucemia humana.
Érase una vez, en la medicina popular, el alaterno se usaba en enfermedades del hígado (hígado e ictericia). En Cerdeña, en la antigüedad, se usaba para combatir la ictericia, o se preparaban collares preparados con varias partes de la planta o ropas impregnadas con infusiones de las hojas, esto porque la planta estaba asociada con el color amarillo y, por lo tanto, era eficaz en la cura de los males que causar una coloración amarillenta de la piel.
Todavía en Cerdeña se utilizó para combatir la fatiga y la pesadez en los pies recurriendo a un baño de pies de Rhamnus alaternus.
En Campania se planta un Alaterno por cada recién nacido que sale a la luz, tras la promulgación de la Ley Regional n ° 14 del 28/12/1992 de la Región de Campania, que ha incluido esta especie en la lista de especies arbóreas útiles para la reforestación.

Modo de preparación –
El uso de la aladierna está documentado, en la medicina popular de algunos países mediterráneos, como galactagogo, laxante e hipotensor. El efecto laxante se debe atribuir a los glucósidos de antraquinona presentes en las frutas, y puede volverse muy poderoso si el uso no se acompaña de la ingesta simultánea de Altea y Malva (debido a los mucílagos que mitigan su efecto de absorción).

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.

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