Mangle

Mangle

El término manglar significa una formación de planta (o bosque) que consiste en muchas especies de plantas leñosas, que crecen en países tropicales a orillas de lagunas salobres, en playas bajas y fangosas, inundadas permanentemente o con marea alta, y a lo largo de estuarios de los grandes ríos.
Los manglares constituyen una vegetación densa, con características singulares, debido a las grandes raíces aéreas y zancos, que se ramifican antes de llegar a la superficie del agua, y de los neumatóforos, a menudo llevados al extremo de las puntas de las raíces que salen del agua.
El WWF considera al manglar como un bioma, uno de los catorce tipos principales de hábitats en los que se divide el globo terrestre. El término manglar a menudo también se usa incorrectamente como el nombre común de algunas especies de árboles individuales representativas de esta formación de plantas.
Los manglares generalmente están formados por 9 familias de dicotiledóneas (Rizoforacee, Meliacee, Sonneratiacee, Verbenacee, etc.). Podemos distinguir los manglares occidentales, compuestos de solo 4 especies, distribuidos a lo largo de las costas occidentales de África y las costas americanas, y los manglares orientales, que se extienden desde el este de África hasta Micronesia. La fuerte insolación a la que están expuestas las partes vegetativas, en primer lugar las hojas, y el suelo impregnado de soluciones salinas concentradas, determinan varias estructuras xeromórficas. Varias rizophoraceas son vivíparas: la plántula se desarrolla y el hipocotilo se alarga en varios decímetros, a expensas de la albúmina, cuando la fruta todavía está unida a la planta. Los diseminulos de muchas especies pueden flotar y preservar la capacidad de germinación durante mucho tiempo, contribuyendo así a la gran dispersión de estas plantas. La vegetación de manglar representa un hábitat particular que alberga numerosas especies de moluscos, crustáceos, peces, reptiles, etc., gracias a la abundancia de sitios de alimentación y refugio.
Las especies que viven en los manglares son altamente especializadas para resistir e incluso utilizar a su favor el agua salobre de las lagunas costeras o saladas del mar. El exceso de sal se elimina mediante glándulas colocadas en las hojas que exudan agua salada. La forma también está adaptada para poder brotar en un ambiente a menudo golpeado por las olas e inundado periódicamente por el ciclo de las mareas. Las formas más exuberantes se encuentran en las áreas afectadas por las corrientes de agua dulce que fluyen por infiltración o percolación en el mar (pantanos o marismas costeras), o directamente a los estuarios de los ríos. Otro factor desafiante para las plantas es la pobre oxigenación del suelo, que también es casi siempre inestable.

Además, los manglares se componen normalmente de cuatro bandas paralelas a la costa: la primera está formada por plantas casi perennemente sumergidas, la segunda (el manglar por excelencia, formado principalmente por especies del género Rhizophora) es invadida regularmente por la marea alta, el tercero está formado por formaciones arbustivas y está sumergido solo por las mareas altas más altas, y finalmente el cuarto, formado por arbustos y especies arbóreas, que nunca está sumergido y tiene un suelo con un menor contenido de sal. Sin embargo, no siempre están presentes las dos últimas bandas.
Además, la característica morfológica que distingue a los manglares, a saber, la presencia de «raíces auxiliares» que levantan el tronco del lodo, se encuentra solo en la segunda banda y rara vez en la tercera. Se estima que en el mundo los manglares cubren un área de aproximadamente 150,000 km², de los cuales la mayoría se encuentran en Asia.
En una formación de manglar, la reproducción puede ser vía agámica, pero principalmente por vía sexual.
El biotopo de manglar también ha desarrollado diferentes tipos de animales (desde insectos, anfibios, reptiles y aves) que se han adaptado y especializado para este entorno exclusivo, que ofrece ventajas indudables para ellos.
Desde un punto de vista ecológico, los bosques de manglares están amenazados por la deforestación, son jardines de infantes importantes para los peces jóvenes de los arrecifes de coral.
Según un estudio realizado en Belice y México, los manglares desempeñan el importante papel de «niñeras». Ayudarían a los peces jóvenes a protegerse de los depredadores cuando todavía son jóvenes. Los manglares son, de hecho, una etapa temporal importante para los peces que pasan del hábitat de nacimiento al de un adulto, a saber, el de coral; Si no hubiera manglares, los peces migrarían a las barreras antes de completar su crecimiento, haciéndolos más vulnerables a las presas.
Investigadores de la Universidad de Exter, en el Reino Unido, han monitoreado más de 100 mil especímenes, de 64 especies diferentes, de diferentes arrecifes de coral: tanto los adyacentes a los manglares como los distantes. Los resultados mostraron una mayor abundancia de especímenes y especies precisamente donde los arrecifes de coral y los manglares aparecían uno al lado del otro. Por lo tanto, los resultados de la investigación subrayan la importancia de la conservación de los manglares, actualmente destruidos a un ritmo más rápido que los bosques tropicales.




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