Agricultura en la antigua China IV

L’Agricoltura nella antica Cina – IV parte

Se desprende de la parte III

Entre otras técnicas agrícolas, un nuevo método fue la «siembra en cuenco» (ouzhong), que se describe en el Libro de Fan Shengzhi. Esta técnica consistía en sembrar y cultivar cada planta en un pequeño agujero, utilizando una alta concentración de fertilizante. La producción estimada por unidad, según lo indicado en el texto, fue increíblemente alta.
La desventaja de esta técnica era la gran demanda de mano de obra requerida para el cuidado de las plantas; Además, la división de la tierra en pequeñas parcelas no permitía el uso de animales o maquinaria, como el arado.
Por lo tanto, este método de horticultura no fue ampliamente adoptado, excepto para producir cultivos rentables con alto valor de mercado.
Otra contribución al conocimiento de las técnicas de la época proviene del Libro de Fan Shengzhi, que también contenía algunas discusiones sobre la organización de los campos de arroz; Este tiempo nos da noticias interesantes sobre el cultivo de arroz crudo, muy importante en ese momento, en el sur de China.
Resulta, por ejemplo, cuánta atención y qué técnicas se adoptaron para la regulación del nivel y el chorro de agua. La siembra en semilleros (una técnica que todavía usan los agricultores chinos hoy en día), además de optimizar el uso de la tierra, permitió que las plántulas jóvenes crecieran en condiciones similares a las garantizadas por el cultivo de huecos.
Por supuesto, todos estos métodos implicaron un alto uso de mano de obra. Las familias, de hecho, tuvieron que erradicar incesantemente las malas hierbas y eliminar los insectos de los campos, moviendo y nivelando el suelo en los surcos y alrededor de las raíces, recolectando y preparando (generalmente, por fermentación) diferentes fertilizantes, desde el fertilizante vegetal hasta el desecho animal. También tuvieron que tratar las semillas con una capa de fertilizante antes de plantarlas. Por lo tanto, se puede decir que un uso elevado de la mano de obra fue la característica más obvia de la agricultura durante los Han. A pesar de que la demanda de mano de obra fue mayor durante la siembra y la cosecha, cada familia de agricultores aún tenía que tener un equipo de trabajadores en cualquier momento.
Esta fue una de las razones por las cuales todos los miembros de la familia participaron en la producción, mientras que algunos trabajos, como el desmalezado y el control de insectos, se delegaron solo a mujeres y niños.
Además, en un concepto de sistema agrícola de ciclo cerrado, las familias de los agricultores a menudo criaban animales domésticos (como pollos, cerdos y perros) que, además de proporcionar fertilizantes orgánicos, que es muy importante en el equilibrio de fertilidad de la compañía, eran la principal fuente de carne para la comida.
También se recibieron rastros significativos de las muchas actividades no agrícolas, pero relacionadas con ellas, de las ordenanzas mensuales para las cuatro clases de personas; Estos contienen información interesante sobre el procesamiento de productos de consumo locales (por ejemplo, la fabricación de velas, muebles para muebles, etc.), que dieron lugar a verdaderas industrias artesanales rurales.

De hecho, los terratenientes, en beneficio de los cuales se habían compilado las ordenanzas mensuales, también se ocuparon, y siempre con fines de lucro, de la venta y compra de granos.
La agricultura del período Han estaba estrechamente relacionada con las actividades del mercado y las industrias artesanales rurales tenían pocas posibilidades de competir con una economía urbanizada fuerte. Sin embargo, el gobierno Han, después de un período de tolerancia, preocupado por la influencia de los empresarios ricos, comenzó a tomar medidas repetidas para contener las actividades de los sectores económicos privados.
Pronto la producción de sal y hierro, una actividad muy rentable, quedó bajo el monopolio del Estado. Por lo tanto, las personas más ricas de las provincias se vieron obligadas a mudarse a la región alrededor de la capital para cuidar mejor sus negocios. El golpe final y decisivo se resolvió en el 117 a. C. cuando, después de una vasta operación destinada a exponer una ronda de fraudes fiscales, las propiedades y los activos de quienes habían iniciado actividades comerciales y empresariales en la ciudad fueron confiscados, dejando así un nuevo espacio para las industrias artesanales rurales.
Todo esto trajo algún beneficio tanto para los agricultores como para los terratenientes, quienes lograron así ampliar los márgenes de sus ingresos. En conclusión, para equilibrar una relación desfavorable de hombre a tierra (debido a la enorme presión demográfica), el modelo de organización económica podría mantenerse gracias a un sistema de cultivo intensivo en mano de obra.
Finalmente, fue gracias al conocimiento y el dominio de las técnicas de cultivo intensivo que los agricultores del período Han poseían para hacer posible una explotación racional y continua de la tierra cultivable, necesaria para alimentar a la vasta población de un área con espacios cultivables limitados.
En este contexto, el Estado intervino promoviendo tanto el cultivo de ciertos cultivos como el uso de ciertas herramientas; Además, en diferentes niveles de administración, apoyó la implementación de proyectos de control de agua. En algunos casos, los funcionarios públicos trabajaron para difundir la adopción de técnicas de cultivo ya probadas en otras áreas en áreas más amplias. Al mismo tiempo, el estado intentó limitar la economía urbana originalmente fuerte, dando así a la industria artesanal rural la oportunidad de ingresar a una red de comercio que integraba los ingresos de los agricultores. El desarrollo de la agricultura Han, en toda su complejidad, se debió a la aparición de numerosos factores, como la presión demográfica, el potencial de mercado, las intervenciones gubernamentales, las diferencias regionales de producción, etc. La agricultura no fue en absoluto el resultado del esfuerzo consciente de una dirección política dirigida a crear un progreso lineal; Sin embargo, podemos decir que después de un desarrollo de cuatro siglos, una economía de mercado rural tomó forma en China.
Al igual que en la ciencia agrícola moderna, el conocimiento biológico, pedológico y ecológico se aplica a los procesos agrícolas y se utiliza de forma experimental para mejorar la productividad de los cultivos, de manera similar, en el contexto chino existía una ciencia de la agricultura que aplicaba el conocimiento cosmológico de las fuerzas. y procesos naturales para el cultivo; Sus seguidores, señores del campo o campesinos analfabetos, se esforzaban por armonizar los principios abstractos de la cosmología con su sutil conocimiento empírico del medio ambiente y las técnicas que utilizaron para aumentar la fertilidad del suelo. Los tratados agrarios, como las Técnicas Esenciales para el Pueblo (Qimin yaoshu), compuesto por un hombre de cultura que también era propietario de una granja, reflejan el complejo entrelazamiento de las teorías naturales y la experiencia empírica, incluido el conocimiento de libros y el conocimiento práctico. que caracterizó la ciencia agrícola china.

Guido Bissanti

Sigue la parte V




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