Citrus australasica

Citrus australasica

El caviar de limón o lima dedo (Citrus australasica F. Muell., 1858) es una pequeña especie arbórea de la familia Rutaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Sapindales, Familia Rutaceae, Subfamilia Aurantioideae y, por lo tanto, al Género Citrus y a la Especie C. australasica.
El término es sinónimo: Microcitrus australasica (F.Muell.) Swingle, 1915.

Etimología –
El término Citrus deriva del nombre latino del cedro y el limón, del griego griego κέδρος kédros cedar y κίτρον kítron lemon. El epíteto australasico específico proviene de Australasia, que es el área constituida por Australia y el sur de Asia.

Distribución geográfica y hábitat –
Citrus australasica es una fruta cítrica de origen australiano que crece en la costa noreste de Nueva Gales del Sur y parte de Queensland. Es una especie de sotobosque de la selva húmeda y seca y que hoy se cultiva en todas partes del mundo con un clima adecuado para su cultivo.

Descripción –
El Citrus australasica es un pequeño árbol de 2 a 7 m.
Las hojas son pequeñas y puntiagudas, de 5-25 mm de ancho y 12-60 mm de largo.
Las flores, pequeñas, blancas con pétalos de 6-9 mm de largo que contienen pequeñas cuentas similares a las perlas. La floración de la planta ocurre entre junio y octubre.
El fruto es cilíndrico, a veces ligeramente curvado, de 5-10 cm de largo, con una piel lisa o ligeramente corrugada que puede tener diferentes colores: azul, marrón, rojizo, verde, así como la pulpa: roja, rosa, amarilla, verde.

Cultivo –
El caviar de limón, en su entorno de origen, produce fruta durante todo el año, y en particular durante el verano austral, entre enero y marzo. Debe cosecharse a mano, prestando mucha atención a las espinas afiladas.
En el cultivo hay que tener en cuenta que si bien los injertos con especies europeas son difíciles, las hibridaciones son bastante fáciles. Tales hibridaciones también permiten la transferencia a especies europeas de los colores típicos de las especies australianas.
Para detalles de la técnica de cultivo, vea la siguiente hoja.

Usos y Tradiciones –
El fruto de la lima dedo, a diferencia de muchos otros cítricos, no contiene una parte fibrosa en su interior y los granos, similares a los de la granada, se pueden extraer con una cuchara. Su sabor es ligeramente más dulce que un limón. Los frijoles explotan uno por uno en la boca, liberando su jugo aromático. La fruta se asemeja vagamente al caviar y es solicitada y apreciada por varios chefs.
Esta fruta, una de las seis frutas cítricas originarias de Australia, ya existía en Gondwana (la masa de tierras que comprendía las tierras del hemisferio sur hace millones de años). Fue recolectado y consumido por los aborígenes hace 60,000 años. Con la colonización del siglo XIX, las tierras áridas en las que crece la cal de los dedos se utilizaron para los cultivos europeos. Solo en los últimos diez años se ha reconocido esta fruta por su potencial en la cocina. Ahora se cultiva en pequeñas cantidades en Byron Bay y Nueva Gales del Sur, donde nació una cooperativa de 15 agricultores. Sin embargo, el dedo lima corre el riesgo de desaparecer con la agricultura intensiva y la agricultura industrial.
En Italia se le conoce como caviar de limón o caviar de limón o caviar de cítricos debido a la apariencia de su pulpa: dentro de la piel verde, de hecho, hay muchas pequeñas esferas translúcidas que se parecen a los huevos de pescado y que tienen Un sabor cítrico intenso, muy similar al de la lima.
La lima dedo tiene importantes propiedades beneficiosas, es rica en vitamina B6 y se puede usar de mil maneras en la cocina.
El período de maduración de la fruta es entre enero y abril; Una vez cosechados, los dedos de lima tienen una duración de casi cinco semanas si se almacenan a una temperatura de 5-10 °, mientras que la pulpa puede durar incluso varios meses si se almacena a -18 °.
La lima es una fruta que tiene excelentes valores nutricionales, es muy rica en vitaminas y contiene una gran cantidad de sales minerales.
Los nutrientes por cada 100 gramos de producto son: agua 92 g, carbohidratos 7 g, azúcares 1 g, fibras 2 g, vitamina A 1%, vitamina C 32%, hierro 2%, calcio 2%.
La lima es una fruta que, por lo tanto, contiene mucha vitamina C, vitamina B6 y también es rica en vitaminas B1, B2, B3 y betacaroteno. Incluso la cáscara es rica en ingredientes activos que incluyen limnocitrina y furanocumarina, compuestos fenólicos antioxidantes y Omega 3; Además, la lima dedo contiene mucho ácido cítrico, málico, gálico, fólico, luteína y zeaxantina.
Como puede adivinar por sus valores nutricionales, las calorías de la lima son muy pocas porque es una fruta que contiene un porcentaje muy alto de agua y muy pocos azúcares: estamos hablando de 20 calorías por 100 gramos de caviar de limón. Esto le permite consumir esta fruta sin problemas dentro de una dieta para adelgazar, incluso mejor en verano porque su sabor es realmente refrescante y agradable.
Gracias a su alto contenido de vitaminas, antioxidantes y sales minerales, la lima es una fruta particularmente rica en virtudes y propiedades beneficiosas. Además de ser utilizada para diferentes propósitos terapéuticos, esta fruta con mil virtudes ha sido una importante fuente de alimento para los aborígenes durante siglos. Incluso hoy, sin embargo, la cal de los dedos puede usarse para fortalecer el sistema inmunológico, mejorar la apariencia de la piel y ayudar en caso de náuseas; Además, parece que esta fruta puede promover el buen humor gracias al alto contenido de vitamina B6. Finalmente, el caviar de limón tiene importantes propiedades antisépticas y antivirales, promueve la digestión y es un excelente diurético.
Además, gracias al alto contenido de compuestos con propiedades antioxidantes, la cal del dedo es un aliado válido contra el envejecimiento: estas sustancias son de hecho muy útiles para combatir la actividad de los radicales libres, moléculas muy reactivas o átomos que dañan las estructuras celulares. y poner en peligro nuestra salud. Los antioxidantes actúan como agentes antienvejecimiento naturales, frenando el envejecimiento celular. Algunos estudios han demostrado que la ingesta regular y prolongada de cal de los dedos puede conducir a una disminución marcada en la probabilidad de contraer algunos tipos de cáncer.
Dado que esta fruta es muy rica en ácido cítrico, ácido málico, ácido gálico y vitaminas, todas sustancias muy útiles para el bienestar de la piel, tiene propiedades muy útiles para retrasar la aparición de arrugas, atenuar los signos y mitigar el envejecimiento.
También es útil en el embarazo ya que contiene una gran cantidad de ácido fólico, es decir, vitamina B9, una sustancia fundamental para el correcto desarrollo del sistema nervioso del feto en los primeros meses de embarazo, y parece que también es muy eficaz en la lucha y la lucha. náuseas, un síntoma típico del primer trimestre del embarazo.
Además, la vista puede beneficiarse del consumo regular de cal de los dedos, en particular gracias a su alto contenido de vitamina C y flavonoides: si el primero tiene el poder de mejorar la vista y prevenir la degeneración y el envejecimiento de los ojos, los flavonoides son útil para combatir el riesgo de cataratas.

Modo de preparación –
Las frutas de Citrus australasica contienen un delicioso jugo con un sabor agrio que explota en la boca y que es un cruce entre el limón y la lima.
Aún hoy, sin embargo, su uso alimentario es poco conocido, pero es particularmente adecuado para aromatizar dulces y bebidas, en estrecha analogía con la cáscara de limón, su pariente cercano. Si se usa en bebidas alcohólicas, muestra una propiedad digestiva marcada y agradable.
El dedo de lima se puede comer como está o usarse en la cocina. Primero, debe cortarse por la mitad con un cuchillo afilado horizontalmente; Si desea consumirlo de forma natural, solo use una cucharadita para quitar las esferas del receso en el que se encuentran, de lo contrario, puede presionar ligeramente con los dedos para que salgan las perlas y luego usarlas para crear platos frescos y refinados. Hay diferentes variedades y cada una es particularmente adecuada para algunos tipos de platos: las variedades Colette y Ricks Red se combinan con pescado, Tasty Green es perfecto para ensaladas, mientras que la variedad Yellow es adecuada para hacer mermeladas y mermeladas decididamente originales.
El maridaje por excelencia es el del pescado: crudité di mare, salmón ahumado, ostras, linguini con mariscos y mil platos más se pueden enriquecer con perlas de lima. También es ideal para decorar budines, cremas y helados, mientras que si no tiene ganas de cocinar, simplemente puede usarlo para enriquecer una ensalada de iceberg sazonada solo con aceite de oliva virgen extra y una pizca de sal. Finalmente, cada vez más camareros están usando bolas de lima para agregar un toque de clase a los cócteles y bebidas largas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.

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