Phillyrea latifolia

Phillyrea latifolia

El labiérnago de hoja (Phillyrea latifolia L.) es un arbusto o especie de árbol pequeño de la familia Oleacee.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, United Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Scrophulariales, Familia Oleaceae, Tribu Oleaean y luego al Género Phillyrea y a la Especie P. latifolia.

Etimología –
El término Phillyrea proviene del griego φῐλΰρα philýra, el nombre utilizado por Dioscórides para designar el tilo y más tarde por Theophrastus se refirió a una especie del género Phillyrea. El epíteto específico latifolia proviene del latus largo, extendido y del fólium foglia: con hojas anchas, referidas a los folíolos.

Distribución geográfica y hábitat –
El labiérnago de hoja es una especie nativa de la cuenca mediterránea y típica de los maquis mediterráneos que, debido a su cultivo desde la antigüedad, crece en un área geográfica muy extensa. Su hábitat es el de climas templados y soleados donde crece hasta una altitud de 800 m. En Italia está presente en todas las regiones, excepto en el Valle de Aosta y el Piamonte y más común en el Centro-Sur.

Descripción –
La Phillyrea latifolia es un arbusto o árbol que generalmente no alcanza más de 5-6 m. Tiene una corteza más o menos suave según la edad, de color gris ceniza; hojas persistentes y opuestas, ovales y alargadas, coriáceas, verde oscuro arriba y plateadas debajo.
Las flores son dioicas, pequeñas, blancas, con 4 sépalos y 4 pétalos unidos parcialmente en un tubo corto. Las flores se recogen en racimos axilares cortos.
El fruto es una drupa globular de 4-6.7 mm, azul negruzco, apiculada, normalmente con una semilla esférica, de 2.5-4 mm, granulada, pardusca, con endocarpo leñoso, casi lisa.
La antesis está en el período comprendido entre marzo y abril.
Es una planta muy longeva y tiene una capacidad excepcional para reproducirse del tocón, por lo que se recupera rápidamente si se daña por el fuego.

Cultivo –
El labiérnago de hoja es una planta que se multiplica por ramas que, en otoño, echan raíces en el segundo año y se pueden plantar en el tercer año.
Sin embargo, para su cultivo es bueno elegir un área soleada; toleran muy bien las heladas, incluso intensas, aunque es aconsejable colocarlas en un área no expuesta a fuertes vientos de invierno, especialmente en áreas de Italia donde las temperaturas mínimas de invierno pueden caer por debajo de cero durante mucho tiempo. Aunque pueden soportar el frío muy bien, en algunas regiones italianas se cultivan en macetas, de modo que pueden cubrirse o moverse fácilmente, en caso de nieve o heladas muy intensas y persistentes; en general, el daño por heladas es más probable cuando la planta se mantiene en un suelo muy húmedo.
Antes de plantar las plantas es aconsejable trabajar bien el suelo, aligerarlo con arena o piedra pómez, para que esté muy bien drenado.
Las plantas, especialmente si han estado en casa durante mucho tiempo, tienden a tolerar bien la sequía, incluso durante los meses cálidos.
Entonces, en general, es un arbusto de jardín de bajo mantenimiento que tolera las heladas y el frío del invierno, así como el calor y la sequía del verano; se cultiva más o menos como el olivo y, por lo tanto, necesita protección solo en áreas con inviernos muy, muy rígidos o muy húmedos.

Usos y Tradiciones –
El labiérnago de hoja, también conocido por los nombres de: Ilatro común, Fillirea con hojas anchas, Fillirea latifoglia, Filaria comuna, Lilatro es uno de los componentes más típicos del maquis mediterráneo, y a menudo se cultiva con fines ornamentales en parques y jardines donde se usa incluso en setos. La madera se usa como combustible.
Su madera es dura y compacta, por lo que se utiliza para trabajos de ebanistería, incrustaciones y tornos, y también como leña. Las hojas son muy populares entre el ganado y alguna vez se usaron para preparar una infusión contra la fiebre. Con la corteza, en el pasado, las telas eran de color amarillo.
En el pasado se usaba como soporte de injerto para la aceituna, lo que le daba mayor rigidez y resistencia.
Las hojas de Phillyrea latifolia contienen un glucósido (fillirrina) con propiedades tónico-astringentes y diuréticas cuando se usan como decocción o tintura. En las zonas del sur del Mediterráneo se utiliza por sus propiedades antiinflamatorias orofaríngeas; Las hojas tienen efectos antiinflamatorios conocidos y contienen flavonoides. Los extractos acuosos, hervidos y no, tienen efectos hepatoprotectores; La medicina popular jordana utilizó los extractos acuosos de esta planta para el cuidado de la ictericia. Además, los extractos de hojas muestran la presencia de sustancias antioxidantes como el alfa-tocoferol.
La Phillyrea latifolia se utiliza en viveros forestales para la reforestación en áreas con vegetación típicamente mediterránea.

Modo de preparación –
De labiérnago de hoja es posible preparar infusiones que tienen efectos antiinflamatorios conocidos y, por lo tanto, también se pueden usar contra los síndromes febriles.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.

 




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