Parque Nacional Tikal

Parque Nacional Tikal

El Parque Nacional Tikal, en Guatemala, comprende 575 kilómetros cuadrados de selva y miles de estructuras en ruinas.
Tikal fue declarado monumento nacional en 1931 y parque nacional en 1955, una de las primeras áreas protegidas en Guatemala.
Más recientemente, en 1990, la gran Reserva de la Biosfera del Bosque Maya fue reconocida por la UNESCO.
Tikal es la mayor de las antiguas ciudades en ruinas de la civilización maya y se encuentra en Guatemala, en el departamento de Petén.
Tikal se convirtió en uno de los principales centros de poder regionales inmediatamente después del colapso del período Preclásico, una época en que el poder político y religioso se concentraba en el sitio de El mirador y en la cercana Nakbé. La cronología de Tikal hasta el siglo III es solo parcialmente conocida. El fundador de la dinastía fue Yax Ehb ’Xook, que debería haber vivido alrededor del 90 a. C. El primer gobernante del cual tienen una cantidad interesante de datos históricos es Chak Tok Ich’aak I. Varios fragmentos de monumentos y varias cerámicas llevan su nombre. De los pocos datos que se pueden extraer de estos textos, podemos ver que la ciudad disfrutaba de una excelente salud económica y que tal vez se había convertido en uno de los principales poderes políticos en el área.
La vida política de Tikal pronto se vería afectada por un evento que los eruditos aún no han aclarado por completo: la llegada de Teotihuacan. Teotihuacan era la mayor fuerza militar en Mesoamérica en ese momento. Ya mantenía relaciones comerciales con el área maya, pero parece que estos «contactos» ya no eran suficientes para sus soberanos.
El 31 de enero, 378 marca la llegada de Sihyaj K’ahk ’de Teotihuacan a Tikal. Chak Tok Ich’aak Había muerto solo 15 días y no hay informes de otros reyes gobernantes en el momento de la llegada del ejército de Teotihuacan. Sihyaj K’ahk ’comienza desde Tikal la reorganización de todo el Petén coronando reyes y confirmando a los soberanos ya presentes. En Tikal, el nuevo rey se llama Yax Nuun Ahyiin I, hijo del rey de Teotihuacan y una princesa maya de Tikal. El reinado de Yax Nuun Ahyiin I se caracteriza por la presencia masiva de la iconografía teotihuacana en el arte público. No hay un solo ejemplo de un retrato de Yax Nuun Ahyiin I que sea de estilo maya. A su muerte, su hijo Siyaj Chan K’awiil II lo sigue al trono. Hizo erigir el famoso Stele 31, donde se lo ve vestido como un rey maya, flanqueado a ambos lados por imágenes de su padre uniformado Teotihuacana.
La ciudad, que alcanzó su máximo esplendor entre 700 y 800 dC, fue construida respetando un código simbólico relacionado con las creencias cósmicas mayas. Numerosos templos se elevan en la Gran Plaza Central, caracterizada por el ascenso vertical, como la pirámide de nueve cuerpos a la que se agregó una cresta decorada. A menudo todavía albergan grandes objetos funerarios intactos. El centro de culto está compuesto por siete complejos arquitectónicos que albergan estelas y altares. La Acrópolis, por otro lado, no parece ser utilizada para rituales religiosos, sino para uso residencial.
Hoy, la única parte central de la ciudad antigua contiene 3.000 edificios y cubre unos 16 kilómetros cuadrados.
Tikal también forma parte de la Reserva de la Biosfera Maya de un millón de hectáreas creada en 1990 para proteger los densos bosques de Petén, que comenzaron a desaparecer a un ritmo alarmante debido a las presiones de la población, la tala ilegal y las prácticas agrícolas reducidas. quemado.
Los grandes monumentos de piedra de Tikal languidecieron durante siglos y fueron gradualmente ocupados por la jungla. Hernán Cortés, el conquistador de México, y su diverso grupo de conquistadores marcharon desde Tikal en 1525, pero no podían ver sus templos escondidos por árboles de seda, algodón, cedro y caoba de 40 metros de altura.
De hecho, las ruinas de Tikal se encuentran en una llanura cubierta de selva tropical, incluidos los árboles de ceiba (Ceiba pentandra) consagrados por los mayas; cedros tropicales (Cedrela odorata) y caoba (swietenia). En cuanto a la fauna, se pueden encontrar fácilmente agutíes, atelinas, monos aulladores, pavos reales, tucanes, loros verdes y hormigas cortadoras de hojas. Se han avistado jaguares y coatíes dentro del parque.
Enormes árboles todavía envuelven los edificios de Tikal, que se agrupan en grupos unidos por amplias calzadas que atraviesan el bosque tropical, albergan tucanes, loros, pavos salvajes, monos aulladores, mantimundi en forma de mapache e innumerables otras criaturas.
Más tarde, los frailes españoles escribieron sobre una gran ciudad escondida en los bosques de Petén. Era 1848 cuando una expedición enviada por el gobierno guatemalteco descubrió oficialmente las ruinas. Los arqueólogos suizos, alemanes y británicos pronto siguieron para eliminar los escombros y comenzar a estudiar el sitio.
El Museo de la Universidad de Pensilvania y el Instituto Guatemalteco de Antropología e Historia han devuelto las estructuras de Tikal a sus condiciones actuales en los años cincuenta y sesenta. La UNESCO designó ruinas como Patrimonio de la Humanidad en 1979. Hoy, Tikal es en Guatemala lo que las Grandes Pirámides son para Egipto, un símbolo nacional y una fuente de orgullo en el pasado.
Entre los monumentos históricos que se destacan, recordamos la gran escala de Tikal, que también sorprende a quienes han visitado espectaculares sitios mayas como Palenque y Chichén Itzá en México.
El Templo del Gran Jaguar (Templo I) y el Templo de las Máscaras (Templo II) se destacan como un par de colosales sujetalibros en lados opuestos de la Gran Plaza, una vasta extensión rodeada de terrazas, palacios y terrenos de baile.
El Templo I se eleva unos 50 metros sobre el extremo oriental de la plaza. Una escalera de piedra conduce a los nueve niveles de la pirámide, que corresponden a los nueve niveles del inframundo maya. Los turistas han muerto a muerte por estos pasos vertiginosos, lo que llevó a las autoridades del parque a prohibir la escalada recientemente.

En 1958, los arqueólogos descubrieron la tumba de Ah Cacau (Lord Chocolate), uno de los más grandes gobernantes de Tikal, dentro del Templo I. El esqueleto de Ah Cacau estaba decorado con adornos de jade y rodeado de preciosas ofrendas, incluyendo incluyendo cerámica, alabastro, conchas y perlas de la costa caribeña. Puedes ver una réplica de esta elaborada tumba en el Museo Tikal cerca del centro de visitantes.
El Templo I produjo otros tesoros, incluidos dinteles de madera finamente tallados sobre sus puertas, que proporcionaron pistas sobre las creencias y la cosmología mayas.
Llamado Templo de las Máscaras debido a las enormes máscaras de piedra que protegen sus escaleras, el Templo II es casi tan alto como el Templo I, pero es más seguro subirlo. Su cumbre ofrece vistas de carteles de viajes en la Grande Plaza y en dos complejos ceremoniales y residenciales laberínticos llamados Acrópolis del Norte y Acrópolis Central.
Docenas de pilares de piedra conocidos como estelas, cada uno combinado con un altar circular, se elevan en filas a través de la plaza y a lo largo de las terrazas circundantes. Esculturas y glifos que conmemoran fechas importantes y las grandes obras de los gobernantes de Tikal todavía adornan muchos de estos monolitos alterados.
Desde lo alto de las pirámides de Tikal, los astrónomos mayas siguieron los movimientos de Venus y todos los demás planetas visibles.
Los mayas usaron estos cálculos, extremadamente precisos incluso de acuerdo con los estándares actuales, para ajustar su calendario complejo, que se puede comparar con un sistema de engranajes entrelazados formados por un calendario de 260 días conocido como el tzolkin que se unió con un calendario solar de 365 días para completar ciclos de 52 años.
Una de las estelas de Tikal registra una misteriosa fecha hace más de cinco millones de años en el pasado, y los glifos en una estela en Quirigua, en el este de Guatemala, conmemoran un evento oscuro que sucedió hace 400 millones de años.

Flora –
La región de Petén y el bosque maya albergan una impresionante diversidad de flora y fauna en sus diversos hábitats terrestres y de agua dulce. Se han inventariado más de 2000 plantas superiores, incluidas 200 especies de árboles. Palmeras, epífitas, orquídeas y bromelias abundan en los diversos tipos de bosque.
La jungla alrededor de Tikal, además de su vegetación nativa, ha protegido antiguas especies cultivadas como: algodón, sisal, tabaco, frijoles, calabaza, calabazas, batatas, pimientos, aguacates, muchas frutas y otras reliquias ornamentales y plantas de importancia económica.
Se puede decir que alrededor de Tkal hay un gran laboratorio para la conservación de las plantas, donde los botánicos y otros científicos aún pueden encontrar abundante germoplasma primordial.
Entre las especies presentes están las orquídeas las más numerosas en comparación con otras plantas.
La importancia de esta fuente de suministro de germoplasma puede tener una gran importancia para la agricultura del futuro, especialmente en América del Norte.
De hecho, los investigadores buscan constantemente variedades más resistentes que puedan aumentar los rendimientos y fortalecer la tolerancia a la sequía y la resistencia a los insectos y enfermedades.
Todos estos factores contribuyen a la importancia que la selva de Guatemala, un verdadero laboratorio al aire libre, puede tener para la agricultura del futuro.
Actualmente, la Texas Research Foundation participa en una encuesta para determinar la extensión y variedad de los recursos vegetales en la región y evaluar la antigua agricultura maya de las llanuras de Guatemala.
Hasta la fecha, esta encuesta sobre recursos vegetales ha registrado más de dos mil especies.

Fauna –
Los diferentes ecosistemas y hábitats albergan un amplio espectro de fauna y flora neotropicales. Cinco felinos, incluidos Jaguar y Puma, varias especies de monos y osos hormigueros y más de 300 especies de aves son parte de la notable vida salvaje. Los bosques incluyen más de 200 especies de árboles y se han registrado más de 2000 plantas más altas en diferentes hábitats.
Los más de 100 mamíferos comprenden más de 60 especies de murciélagos, cinco especies de felinos: Jaguar, Puma, Ocelot, Margay y Yaguarondi, así como muchas especies en peligro de extinción.
Las más de 330 especies de aves registradas incluyen la casi amenazada Meleagris ocellata, el águila crestada (Morphnus guianensis) y el devorador de águilas ornamentado (Spizaeto ornata), así como el hocco principal vulnerable (Crax rubra). De los más de 100 reptiles, se destacan la tortuga de río centroamericana en peligro de extinción, el cocodrilo Morelet y 38 especies de serpientes. Además de las 25 especies de anfibios conocidas, existe una considerable fauna de peces y una gran diversidad de invertebrados. La propiedad también es conocida por las variedades silvestres de varias plantas agrícolas importantes.

Guido Bissanti




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