Athene noctua

Athene noctua

El mochuelo europeo (Athene noctua, Scopoli 1769) es un ave rapaz nocturna que pertenece a la familia Strigidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Animalia Kingdom, Subgenus Eumetazoa, Superphylum Deuterostomia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Superclass Tetrapoda, Class Aves, Order Strigiformes, Family Strigidae, Subfamily Surniinae y luego al Genus Athene y the Species Athene y the Species Athene and the Species Athene and the Species Athene and the Species Athene and the Species Athene and the Species Athene and the Species Athene.
Hay varias subespecies de esta ave.

Distribución geográfica y hábitat –
El mochuelo europeo es un ave rapaz nocturna presente en todo el hemisferio norte, en Europa, Asia y África. La especie se distribuye de manera bastante uniforme desde la cuenca mediterránea hasta China, por debajo del paralelo 60. Primero ausente de las Islas Británicas, se introdujo con éxito a finales del siglo XIX, y está presente hoy, así como en el norte de África, también en África tropical, desde Etiopía hasta el Golfo Pérsico.
Es un ave muy común en Italia y está muy extendida en casi toda la península, excepto en los Alpes. Sus hábitats preferidos se encuentran cerca de los asentamientos civiles, donde hay presencia humana, en la zona montañosa. En nuestro país, está muy extendido como criador en las áreas planas y montañosas a altitudes generalmente inferiores a 700 metros, excepto por penetraciones esporádicas y modestas en los fondos de los valles alpinos y apeninos, a altitudes generalmente inferiores a 1,000-1,200 metros. La especie prefiere áreas de cultivo mixto con hileras de plantas viejas, granjas, edificios abandonados, áreas industriales nuevas o abandonadas, donde, a pesar de los efectos negativos de los nuevos sistemas de gestión agrícola, alcanza una densidad más que decente. Muchas parejas se establecieron en áreas suburbanas y en los centros históricos de muchas ciudades.
Su presencia disminuye a medida que se acerca y supera los 1000 m de altitud, especialmente en períodos fríos, ya que la nieve limita fuertemente sus fuentes de alimento.

Descripción –
Athene noctua es un ave de aproximadamente 21–23 cm de largo, con una envergadura de 53–59 cm y un peso que varía de 100 a poco más de 200 gramos.
Se distingue por la forma achaparrada, la cabeza ancha y aplanada sin los típicos mechones de las orejas del búho; con ojos amarillos y patas largas parcialmente cubiertas de cerdas. La parte superior está manchada de gris-marrón con blanco, mientras que en la parte inferior es predominantemente blanca, manchada de marrón.
Es reconocido por su repertorio vocal. El macho emite un melancólico «hu-u-ou» repetido a intervalos variables, después de 3-4 segundos. A veces, sin embargo, los búhos emiten sonidos estridentes y molestos como defensa propia.

Biología –
El mochuelo europeo anida entre marzo y junio. El ciclo comienza con la hembra poniendo de 2 a 5 huevos blancos en pequeñas cavidades entre las rocas, en los árboles, en las paredes de edificios antiguos, en guaridas abandonadas de mamíferos de tamaño mediano. La eclosión dura aproximadamente 4 semanas y es asistida por el macho en las actividades de caza. Después de aproximadamente un mes, los polluelos abandonan el nido, pero se vuelven completamente independientes solo a los 2-3 meses de vida.

Rol Ecológico –
El mochuelo europeo es un ave nocturna por excelencia, pero también puede estar activo al final de la tarde y temprano en la mañana y está muy alerta incluso en el resto del día.
Es un ave carnívora que, como todos los estrigiformes, es capaz de tragar presas enteras, solo para regurgitar, en forma de tacos, las partes no digeribles (pelo, plumas, dientes, huesos, caparazón de insectos queratinizados). Se alimenta de pequeños vertebrados e insectos grandes.
El Athene noctua tiene marcados hábitos terricolous y no está estrechamente relacionado con los ambientes forestales, muestra un comportamiento claramente sedentario, a excepción de las migraciones irregulares e irregulares de sujetos «nórdicos».
Lamentablemente, la modificación de los hábitats, la sucesión de inviernos fríos y el aumento del tráfico vehicular del cual la especie es la víctima más frecuente entre los Strigiforms, han condicionado la tendencia de la población de este pequeño depredador. Más grave, de hecho, en comparación con otras especies Strigiformes, aparecen las pérdidas debidas al tráfico de vehículos: de los 800 Strigiformes recolectados en las carreteras italianas, en el período 1990-2000, el 41% pertenecía a esta especie. Cada año, cientos de jóvenes aún no independientes son llevados a centros de recuperación de vida silvestre en toda Italia.
Entre los otros factores de riesgo se encuentran la electrocución, el impacto contra cables suspendidos y cercas, la tala ilegal durante la temporada de caza, pero también las operaciones de corte de hileras de árboles (especialmente moreras) y la reestructuración de edificios que, especialmente en período reproductivo, puede causar pérdida de crías o alta mortalidad de los polluelos.
El mochuelo europeo, en Italia, está más presente en el norte de Italia, sobre todo en las zonas rurales de las llanuras y las primeras franjas montañosas, donde, además, estamos presenciando una recuperación progresiva, a veces bastante marcada, de las poblaciones (por ejemplo, en Pavía, Bérgamo, Milán , Brescia, Mantova, con densidades que incluso alcanzan los 25 pares por 20 kilómetros cuadrados). En otros lugares, en Italia peninsular e insular, la especie muestra una tendencia estable.
La historia y las tradiciones siempre han atribuido un fuerte valor simbólico a mochuelo europeo, a veces beneficioso, a veces portador de la mala suerte. En la antigua Grecia, por ejemplo, se consideraba sagrado para la diosa Atenea (de ahí el nombre científico), diosa de la sabiduría, y aún hoy se representa en muchos amuletos de la suerte. Según la tradición popular, se considera en un sentido más negativo, tanto que verlo encaramado en el techo de la propia casa se considera un mal presagio. Muy peculiar es también otro significado del término «mochuelo europeo», asociado, en lenguaje común, con el de una mujer a la que le gustaría ser cortejada atrayendo a numerosos admiradores: una costumbre debido al hecho de que esta ave de rapiña, cuando es utilizada por los cazadores como un recordatorio Para engañar a los pequeños paseriformes, los atraía con una forma particular de batir sus alas, con arcos, guiños y otras actitudes similares, espectáculo «irresistible» para posibles presas.

Guido Bissanti

fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves reproductoras, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, el norte de África y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.

 



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