Spore

Espora

El término espora significa, sin distinción, dos etapas diferentes de la vida de los seres vivos.
El término spòra proviene de la espora científica latina, que a su vez proviene del griego σπορά, que significa semilla, siembra.
Las esporas están presentes tanto en los vegetales como en los hongos; estas son células reproductivas que producen un nuevo individuo al germinar.
Las esporas presentes en las bacterias representan, en cambio, una etapa vital que garantiza al cuerpo un estado de supervivencia extrema.
Tanto las esporas de hongos y vegetales como las bacterias tienen la función de dispersarse en el ambiente para soportar condiciones adversas y, posteriormente, generar (o regenerar) un individuo viable, en hábitats más o menos adecuados a sus condiciones de vida, cuando Reaparecen las características ideales, tales como: temperatura óptima, presencia de agua y nutrientes.
En los vegetales y hongos, las esporas se producen en ciertas estructuras llamadas esporoquistes (si son unicelulares) y esporangios (si son multicelulares).
Cuando las esporas se producen a través del proceso de mitosis, existe la esporulación que produce las mitosporas, mientras que si las esporas se producen a través de la meiosis, se produce la esporogonía que produce las meiosporas.
Obviamente, las dos formas son sustancialmente diferentes, ya que las primeras (mitosporas) siguen a los individuos genéticamente idénticos del progenitor, mientras que las meiosporas aseguran una mezcla y una variabilidad genética muy útil para que las especies se adapten a largo plazo a los cambios ambientales y ecológicos.

Si las mitosporas están flageladas, se llaman zoosporas, si no las tienen, se les llama aplanosporas. Un tipo particular de aplanospora inmóvil es la conidospora de hongos.
Con la producción de meiosporas, isosporia en cambio, si todas entre sí son iguales, y el heterosporo, en caso de que existan micro y macrosporas, que representan respectivamente el equivalente masculino y femenino del mundo vegetal.
El término esporulación también significa el proceso por el cual una bacteria produce su endospora.
La presencia de esporas representó en la primera evolución de las plantas, como en los helechos, el primer sistema de multiplicación y difusión de la especie.
Otra clasificación importante está relacionada con la sistemática de las esporas.
En el caso de las mitosporas hablamos de conidiosporas, mientras que en el caso de las meiosporas, dependiendo del filo al que pertenecen los hongos que las producen, hablaremos de ascosporas (Ascomycota), basidiosporas (Basidiomycota) o zigosporas (Zygomycota).
Además, en micología, el color de las esporas en masa (los llamados esporatos) es un elemento característico y, por lo tanto, distintivo de los grupos de macromicetos. De hecho, la forma de las esporas de los hongos varía de un género a otro, pero es constante para una sola especie y representa, por lo tanto, el análisis microscópico, en algunos casos, el único elemento de cierta clasificación de estos.




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