Biodegradación

Biodegradación

El término biodegradación significa el proceso que permite la degradación de un material de cualquier naturaleza a través de procesos enzimáticos. Los procesos enzimáticos son implementados principalmente por microorganismos, como por ejemplo. bacterias u hongos
Los materiales que, por lo tanto, pueden degradarse desde formas más complejas hasta los elementos minerales se definen como biodegradables.
El fenómeno de la biodegradación en sí mismo no es equivalente a la sostenibilidad ecológica del proceso, ya que la biodegradación de un material puede conducir en algunos casos a la producción de sustancias o elementos que pueden ser peligrosos y perjudiciales para el medio ambiente.
La biodegradación, para ser un proceso eco-sostenible, debe llevar a la formación de elementos más simples que no sean dañinos ni peligrosos para el ecosistema.
El caso más común del proceso de biodegradación es que se lleva a cabo a partir de sustancias orgánicas que actúan como un nutriente para los microorganismos. En particular, la biodegradación de cada compuesto químico, cuando es posible, tiene lugar por medio de un microorganismo particular.
Una rama particular de la bioquímica se refiere a la modificación genética de algunos microorganismos para biodegradar algunas sustancias particulares.
La biodegradación es, de hecho, el proceso inverso al del organismo implementado por la fotosíntesis y los procesos biosintéticos posteriores que dan lugar a la biomasa.
Así, mientras que la fotosíntesis produce moléculas orgánicas a partir de moléculas inorgánicas, la biodegradación reduce las sustancias de partida en constituyentes más simples hasta la fase final de producción de agua, CO2 y minerales simples (mineralización).
El fenómeno de la biodegradación es parte del ciclo de vida en el que el proceso de síntesis de la sustancia orgánica, a través de la fotosíntesis, se alterna con el de la demolición de estas moléculas más complejas para que estén disponibles nuevamente para un nuevo ciclo de vida.
El proceso de organización y biodegradación debe mantenerse en equilibrio y, en este caso, a través de la cadena alimentaria, el flujo de sustancias y energía pasa de las plantas (productores) a los herbívoros (consumidores primarios) y de estos a los carnívoros (consumidores secundarios). .

Sin embargo, este mecanismo se atascaría rápidamente si no existiera la posibilidad inversa, que es la que permite liberar dióxido de carbono a partir de materia orgánica muerta, asegurando la circulación de la materia. Así, el proceso de biodegradación tiene, en su equilibrio natural, igual dignidad al proceso de fotosíntesis del cual representa el resultado y al mismo tiempo la salida.
El término biodegradación, junto con cada material, conduce al concepto de materiales biodegradables y materiales no biodegradables.
Los materiales biodegradables son aquellos que pueden ser demolidos por un microorganismo hasta sus elementos constituyentes.
Los materiales orgánicos de origen natural son generalmente más fácilmente biodegradables que los materiales sintéticos. En cualquier caso, dado que muchos materiales pueden ser biodegradados (como algunos hidrocarburos, bifenilos policlorados, productos farmacéuticos, radioisótopos y algunos metales pesados), el tiempo y los costos para llevar a cabo este proceso son muy variables.
Los materiales no biodegradables son aquellos para los cuales la descomposición bioquímica no es posible y permanecen sin cambios durante un tiempo relativamente largo en la escala geológica y ecológica. En general, estos materiales tienen un impacto ambiental negativo o se consideran contaminantes.
Entre las sustancias no biodegradables más comunes se incluyen los plásticos, que son polímeros formados por hidrógeno de carbono y oxígeno que forman una molécula que es demasiado compleja para descomponerse en la naturaleza.




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