Tyto alba

Tyto alba

La lechuza común (Tyto alba Scopoli, 1769) es un ave de presa nocturna de la familia Tytonidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Clase Aves, Orden Strigiformes, Familia Tytonidae y, por lo tanto, al Género Tyto y a la Especie T. alba.

Distribución geográfica y hábitat –
La lechuza común es un ave común en todos los continentes excepto en la Antártida.
Está muy extendida en América Latina y Europa, excepto en los entornos más fríos, como los Alpes y Escandinavia. Es menos común en América del Norte y Canadá y está completamente ausente en Alaska. Hay muchos especímenes de varias subespecies en África. También están presentes en Indochina y Australia.
El Tyto alba es un ave cuyo hábitat típico está representado por las áreas de campo abierto y los bordes de los bosques donde a menudo cazan para comer.

Descripción –
La lechuza común se reconoce a sí misma por tener una longitud entre 34 y 40 cm, con una envergadura de casi un metro. El peso varía desde unos 200 gramos para las subespecies más pequeñas (como en las Islas Galápagos) hasta más de 500 gramos como la lechuza común en América del Norte, mientras que las lechuzas comunes europeas pesan de 300 gramos (macho) a 400 gramos (hembras).
Característica es su disco facial en forma de corazón y orejas sin mechones. Las partes superiores son de color marrón dorado con blanco y negro, mientras que las partes inferiores son blancas o beige. El plumaje es generalmente muy brillante. El gran disco blanco en forma de corazón también es de color blanco, mientras que los ojos son negros y el pico es blanco y rojizo.
Hay un ligero dimorfismo sexual entre hombres y mujeres. En las hembras, generalmente más grandes, los colores son más oscuros.
La lechuza también puede ser reconocida por su vuelo oscilante cuando se acerca a los terrenos de caza.

Biología –
Tyto alba es un ave sedentaria, nidificante y parcial migratoria.
El período de reproducción es de marzo a noviembre, con períodos ordinarios entre abril y mayo, pero a veces también anida en octubre y noviembre. Anida en nichos, cavidades diversas, nidos, etc. Por lo tanto, no construye un nido sino que simplemente coloca sus huevos en un lugar protegido y bien escondido.
La hembra pone de 3 a 15 huevos blancos, alargados, ásperos y opacos, que eclosiona durante 32-34 días (una, a veces, dos crías por año). El macho alimenta a la hembra durante la eclosión y ambos cuidan de la descendencia. La descendencia es nidicola y abandona el nido después de unas 6 semanas, pero permanece cerca durante algún tiempo. Ha habido casos en que los padres han seguido alimentando a los jóvenes capturados por el hombre, si se exponen en jaulas al aire libre.
En libertad puede vivir más de 21 años.

Papel ecológico –
La lechuza común es un ave estacionaria en el verdadero sentido de la palabra y, en general, ni siquiera realiza breves excursiones. Esta ave no tiene enemigos naturales y no teme a los humanos.
De hábitos nocturnos en los que recorre el campo con un vuelo ondulado, silencioso y ligero que roza el suelo. Cuando vuela emite un grito ronco y desagradable.
Por lo tanto, la lechuza está activa durante la noche, y ocasionalmente también durante el día, cazando pequeños mamíferos y pequeñas aves; en particular, se alimenta de ratones, ratas, musarañas, lunares, nfibis, reptiles y grandes insectos.
En las ciudades a menudo captura las alondras, los ruiseñores, los zorzales y los pinzones que se encuentran en las jaulas que cuelgan fuera de las ventanas.
Se traga toda la presa, y los huesos y otras partes no digeribles se regurgitan en forma de pequeñas masas esferoidales llamadas borre.
La lechuza está protegida por la ley, pero desafortunadamente, en algunos lugares, incluso hoy en día, su aparición en los techos de las casas se interpreta como un índice de muerte y muerte, lo que desencadena la caza real en la población que también involucra a muchas otras rapaces nocturnas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves reproductoras, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía para las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.

 




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