Parque Nacional Galapagos

Parque Nacional Galapagos

El Parque Nacional Galápagos es el primer parque nacional en Ecuador y declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.
Este parque fue fundado en 1959 y comenzó a funcionar en 1968.
El gobierno ecuatoriano ha delimitado el 97% de la superficie de las Islas Galápagos como el primer parque nacional del país. El 3% restante se distribuye entre las zonas habitadas de Santa Cruz, San Cristóbal, Baltra, Floreana e Isabela.
En 1971, el Servicio del Parque Nacional Galápagos asignó a su primer superintendente, 2 oficiales y 6 guardas forestales en la isla de Santa Cruz.
Posteriormente, en 1974, el Parque Nacional Galápagos tuvo su primer plan de manejo y un equipo de funcionarios de acuerdo con la estructura orgánica decidida en 1973, con un Superintendente, 2 oficiales y 40 guardas forestales para respetar los objetivos de manejo. .
En 1979, la UNESCO declaró a las Islas Galápagos un patrimonio natural para la humanidad, confiando al superintendente del parque la responsabilidad de la conservación permanente del parque y la protección de las islas.
Las islas que conforman las Galápagos son: San Cristóbal (Chatham): lleva el nombre de San Cristóbal, patrón de los navegantes; Española (Hood): en honor de España y un noble inglés llamado Hood. Santa Fé (Barrington): lleva el nombre de la ciudad española homónima, tiene un área de 24 km² y una altitud máxima de 259 metros sobre el nivel del mar. Genovesa (Torre): del nombre de la ciudad de Génova. Floreana (Charles o Santa María): lleva el nombre de Juan José Flores, el primer presidente de Ecuador, durante cuya administración Ecuador tomó posesión del archipiélago. También se llama Santa María, en honor a una de las tres carabelas de Cristóbal Colón. Plaza Sur: debe su nombre a un ex presidente ecuatoriano, el general Leónidas Plaza Gutiérrez. Santa Cruz (Indefatigable): el nombre en inglés es el mismo que un barco de la flota británica. Baltra (Seymour del Sur): el origen del nombre no se conoce. Seymour Norte: el nombre deriva del del noble inglés Lord Hugh Seymour. Marchena (Bindloe): del nombre del fraile Antonio Marchena. Pinzón (Duncan): del nombre de los hermanos Pinzón, capitanes de las carabelas Pinta y Niña. Rábida (Jervis): lleva el mismo nombre que el convento en el que Cristóbal Colón dejó a su hijo en cuidado de crianza durante su viaje a las Américas. Bartolomé: del nombre del teniente David Bartholomew de la Armada Británica. Santiago (San Salvador, James): esta isla tiene un área de 585 km² y una altitud máxima de 907 metros sobre el nivel del mar. Pinta (Abingdon): toma su nombre de una de las carabelas de Colón, la Pinta. Isabela (Albemale): llamada así en honor a la reina Isabel de Castilla, quien financió el viaje de Colón. Fernandina (Narborough): en honor al rey Fernando II de Aragón, quien financió el viaje de Colón. Wolf (Wenman): debe su nombre al geólogo alemán Theodor Wolf. Darwin (Culpepper): fue nombrado en honor a Charles Darwin.
Una de las rutas favoritas de los visitantes de Galápagos es la Bahía Tortuga, ubicada en la isla de Santa Cruz, a unos 20 minutos a pie de la cabina principal de taxis de agua en Puerto Ayora. El sendero es de 2.490 m y está abierto desde las seis de la mañana hasta las seis de la tarde. Iguanas marinas, cangrejos y aves de Galápagos son visibles a lo largo de las rocas de lava de la Bahía Tortuga. Hay una bahía separada donde se puede nadar y es común ver tiburones de punta blanca nadando en grupos, peces pequeños, aves y, a veces, la gigantesca tortuga de Galápagos.
El Parque Nacional Galápagos es de hecho famoso por albergar una biodiversidad casi única en el mundo.

Flora –
En este extraordinario sistema de islas es posible distinguir 560 especies en diferentes familias de plantas, de las cuales una tercera es endémica, tales como: café, algodón, chile, pasiflora y tomate. Además de las especies endémicas de géneros generalizados en otros lugares, también hay géneros endémicos completos, como Scalesia, el árbol de la margherita, y algunos cactus, como Brachycereus, llamado lava cactus y Jasminocereus, el candelabra, que se ilustrará en las siguientes líneas.
En la franja costera, especialmente en la zona de las mareas, ubicadas en los pocos estuarios, en bahías y ensenadas, se pueden ver extensiones de manglares, en las que vive la especie endémica de la garza.
Desde las playas y desde las calas hasta 100 metros de altitud, hay una franja llamada «zona costera árida», que representa una de las áreas más extensas del archipiélago, en la que predominan los algarrobos y los cactus, como Brachycereus, llamado cactus. De la lava, una especie endémica, que es un cactus con aspecto columnar, con una altura de hasta 60 cm, tiene un color juvenil amarillento, a medida que envejece se oscurece y se vuelve gris.
En las islas principales hay un área intermedia, entre 100 y 200 metros de altitud, en la que algunas especies de cactus conviven con formaciones vegetales de hoja perenne, típicas de los suelos más húmedos. Esta formación se llama Pisonia floribunda, del nombre científico de la especie dominante, la pania, un árbol que alcanza los 15 metros de altura, y tiene una característica interesante: sus semillas son pegajosas, por lo que permanecen adheridas a pequeñas aves que Actúan como un medio de transporte para garantizar la generación de nuevas plantas. Otra planta actual es el jazminocereo, llamado cactus candelabro, una especie endémica, casi imposible de encontrar cultivada, ya que es una propiedad de Ecuador que tiene leyes de exportación muy estrictas. Es de color verde, con espinas que tienden a flores naranjas y blancas.
En los flancos de los volcanes se extiende el cinturón verde, también conocido con los nombres de las plantas de los géneros Scalesia y Miconia, especies de hoja perenne, entre las que crecen musgos, hongos, líquenes, hepáticas, plantas trepadoras, broiliaceae y también algunas especies de orquídeas. . Finalmente, en las zonas más altas de las Galápagos se encuentra el área de la pampa, caracterizada no solo por la presencia de pastos sino, sobre todo, por numerosas especies de helechos.

Fauna –
Las Galápagos albergan muchas especies, muchas de las cuales son endémicas.
Entre los crustáceos:
– Grapsus grapsus (Linnaeus, 1758), un crustáceo decápodo que pertenece a la familia Grapsidae.
Entre los reptiles:
– Conolophus subcristatus, la iguana terrestre de las Galápagos.
– Amblyrhynchus cristatus, la iguana marina, la única en el mundo que se alimenta en el mar, y la única especie conocida del género Amblyrhynchus.
– Chelonoidis abingdonii, la tortuga gigante de las Galápagos, de cuyo nombre en español, Galápago, el archipiélago toma su nombre.
– Chelonia mydas, la tortuga verde, se cree que es una subespecie endémica de estas islas, la tortuga verde de Galápagos.
Entre los pájaros:
– Spheniscus mendiculus, el pingüino de las Galápagos, el único pingüino que vive en el ecuador.
– Phalacrocorax harrisi, el cormorán de las Galápagos.
– Sula nebouxii, el coleta de patas azules.
– Pelecanus occidentalis (Linnaeus, 1766), el pelícano pardo, un ave de la familia Pelecanidae.
– Butorides sundevalli, la garza de lava, también conocida como la garza de las Galápagos, es una especie de garza endémica de las islas del mismo nombre.
– Las 13 especies de la subfamilia Geospizinae, coloquialmente llamadas pinzones de Darwin, incluyendo Camarhynchus pallidus, el pinzón carpintero. Cada especie ha evolucionado un pico diferente en relación con su nicho ecológico.
– Buteo galapagoensis, el halcón de las Galápagos o halcón de las Galápagos, descubierto por Charles Darwin en 1835 cuando, en su famoso viaje alrededor del mundo, habitó precisamente en ese archipiélago.
Entre los mamíferos:
– Arctocephalus galapagoensis, el lobo marino de Galápagos, el único lobo marino que se reproduce en aguas tropicales.
– Zalophus wollebaeki, el lobo marino de las Galápagos.
– Otaria flavescens, el león marino de América del Sur, llega a las Galápagos desde mares más fríos siguiendo la corriente de Humboldt.

Guido Bissanti




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