Higo indio del valle de Belice

Higo indio del valle de Belice

El nopal del Valle de Belice (Opuntia ficus-indica (L.) Mill., 1768) es un producto típico (PAT) que se cultiva en el valle del río Belice en Sicilia.

Orígenes e historia –
El «nopal del valle de Belice» es un producto que el Ministerio de Políticas Agrícolas, Alimentarias y Forestales ha incluido en la lista de Productos Agroalimentarios Tradicionales de la región de Sicilia (PAT).
Los orígenes de Opuntia ficus se encuentran en el siglo XVI, cuando se importó del centro-sur de América a Sicilia, donde encontró un hábitat ideal y se desarrolló hasta nuestros días. De hecho, Fico d’India tiene mucha resistencia: esto permitió que se asentara rápidamente y creciera incluso en suelos secos, arenosos o volcánicos. La vegetación espontánea de las plantas de esta sabrosa fruta del sur ha hecho que los nobles sicilianos siempre hayan visto la Fico dʻIndia como una fruta para los «pobres» y no para la élite: la única mediocridad amada por los sicilianos. El Fico d’India es también un signo distintivo de la vegetación silvestre en Sicilia.
Por lo tanto, esta planta está presente, así como en gran parte de Sicilia, en el territorio del Valle del Belice, donde una vez se mantuvo en áreas marginales y también se usó para la alimentación animal. En las últimas décadas, el cultivo se ha racionalizado con plantas con un diseño regular y con el uso o no del agua de riego.

Zona Geográfica –
El «nopal del valle de Belice» se cultiva en la provincia de Agrigento, cerca del río Belice, especialmente en el Municipio de Santa Margherita di Belice, donde las características plantas de «pala» dan una hermosa sugerencia al paisaje.

Materias primas –
El nopal del valle de Belice se caracteriza por una fruta particularmente jugosa y dulce. La técnica de cultivo permite, incluso en condiciones secas, almacenar una gran dosis de agua y así superar temporadas desfavorables.
En realidad, hay tres cultivares que difieren en el color de la fruta: amarillo (Sulfarin), blanco (Muscaredda) y rojo (Sanguigna). El cultivar Sulfarina es el más extendido debido a su mayor capacidad de producción y buena adaptabilidad a los métodos de cultivo intensivo. En general, sin embargo, hay una tendencia a integrar el cultivo de los tres cultivares, con el fin de abastecer al mercado con un producto caracterizado por la variedad cromática.
Las semillas contenidas en la pulpa son características de esta fruta.
El peso puede variar de 100 a 400 gr.

Descripción –
IL Fico dʻIndia es una planta suculenta, mejor una planta suculenta, debido a su gran capacidad para acumular agua en el interior, que puede alcanzar 3-5 m de altura. El nopal tiene una gran resistencia a la sequía.
Tiene una forma arborescente y las ramificaciones están representadas por palas, de forma aplanada y ovalada.
El fruto es una baya carnosa con numerosas semillas, cuyo peso puede variar de 100 a 400 g.

Modo de producción –
El nopal del Valle del Belice se produce a través de una fase de cultivo que pasa por algunas etapas para obtener, en el otoño, una fruta dulce y suculenta.
Los cultivos pueden ser tanto en riego como en seco, principalmente en suelos sueltos, ricos en hierro.
La propagación se realiza mediante recortes, se prepara cortando longitudinalmente en dos partes de cuchillas de uno o dos años, que se dejan secar durante unos días y luego se colocan en el suelo, donde se arraigan fácilmente. La poda se realiza en primavera o al final del verano para evitar el contacto entre las cuchillas y eliminar las malformadas o dañadas.
En mayo-junio se realiza la «scottolatura», que es el corte de las flores de la primera floración, para obtener una segunda floración, más abundante, con una maduración más tardía, en otoño. Sobre la base de esta costumbre, se distinguen los frutos que maduran a principios de agosto, los llamados Augustans, de pequeñas dimensiones, y los tardíos o bastardoni, más grandes y más suculentos, que llegan al mercado en otoño.
La producción de los Agustinos no necesita irrigación, lo que se requiere para la producción de bastardoni.
En cultivos de regadío se puede obtener un rendimiento de 250-300 quintales de fruta por hectárea.

Uso gastronómico –
Las peras espinosas, además de consumirse frescas, con un procedimiento particular para eliminar las espinas y la pulpa externa, se pueden utilizar para la producción de jugos, licores, gelatinas, mermeladas, edulcorantes y otros; Pero también las hojas se pueden comer frescas, en salmuera, en escabeche, confitadas, en forma de mermelada.
En la medicina popular los frutos son considerados astringentes; Debido a su riqueza en vitamina C, han sido utilizados en el pasado por marineros para la prevención del escorbuto.
La decocción de las flores tiene propiedades diuréticas. Las cuchillas jóvenes, calentadas en el horno, se utilizan como emolientes, aplicadas en forma de cataplasma.

Guido Bissanti

Fuentes
– Lista nacional de productos alimenticios tradicionales, del Ministerio de Políticas Agrícolas Alimentarias, Forestales y Turísticas, de conformidad con el art. 12, apartado 1, de la ley de 12 de diciembre de 2016, n. 238 y ss.mm.ii.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.




2 comentarios en «Higo indio del valle de Belice»

  • el 23 de diciembre de 2019 a las 17:08 05Mon, 23 Dec 2019 17:08:15 +000015.
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    Ieri domenica, su RAI 1 ho visto el cultivo del fico d’india. (o fico more, come le chiamava la mia madre) . Io abito in Argentina, somo figlio d’italiani (madre siciliana) e in el mio parco ho piantato en omagio a loro 5 pianti. Una ormai si a fatto granda, con tanti, tanti frutti. E un vero piacere vederle e dopo mangiarle e compartirle con l’amici. Devo dire que in questo luogo e poco conosciuta. E bisogna essere siciliano.
    Un saluto e Buone Feste.

    Aldo Signorato – San Rafael (Mendoza) ARGENTINA

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    • el 23 de diciembre de 2019 a las 17:14 05Mon, 23 Dec 2019 17:14:18 +000018.
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      Grazie …. dalla Sicilia e Buone Feste!

      Respuesta

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