Vitellaria paradoxa

Vitellaria paradoxa

Árbol de karité o mantequilla (Vitellaria paradoxa CF Gaertn.) Es una especie arbórea de la familia Sapotaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, United Plantae, Magnoliophyta Division, Magnoliopsida Class, Ebenales Order, Sapotaceae Family y, por lo tanto, al Género Vitellaria y a la Especie V. paradoxa.
El término Butyrospermum parkii es sinónimo.

Etimología –
El término Vitellaria proviene de vitéllus, yema de huevo y el sufijo -aria que indica una conexión: debido al color amarillento de las flores. El epíteto específico paradoxa se deriva del griego παράδοξος parádoxos (de παρά pará contra y de δόξα dóxa Opinión) contra todas las expectativas, extraordinario, paradójico, extraño, fuera de lo común: por la dificultad de una correcta clasificación debido a la presencia de caracteres contradictorios.

Distribución geográfica y hábitat –
Shea es una especie nativa de África y está muy extendida en Benin, Burkina Faso, Camerún, Chad, República del Congo y la República Democrática del Congo, Costa de Marfil, Etiopía, Ghana, Guinea, Mali, Níger, Nigeria, Senegal, Sudán, Sudán del Sur, Togo y Uganda.
Esta planta se introdujo en Honduras, donde comúnmente se la conoce como tango.
La UICN también la considera una especie vulnerable, ya que los especímenes silvestres se explotan excesivamente con fines económicos.

Descripción –
La Vitellaria paradoxa es un árbol que puede alcanzar una altura de entre 10 y 15 metros y con un tronco que puede alcanzar un metro de diámetro.
El tronco tiene una corteza muy gruesa que sirve como protección contra las altas temperaturas que se encuentran en la sabana. Las ramas son robustas y también tienen una corteza fuerte.
Las hojas tienen mechones en las ramas, tienen una forma alargada y están provistas de un pecíolo con una longitud promedio de entre 5 y 15 cm; el color de estos es rojo y tiende a oxidarse en la juventud, al desarrollarse adquieren un color que tiende a verde oscuro y puede aumentar sus dimensiones de longitud y anchura, respectivamente, de 15 a 25 cm y de 4 a 7 cm.
El período de floración es de diciembre a marzo y las flores son verdes con matices de amarillo y agradable fragancia.

Cultivo –
El cultivo del árbol de Karité intensivo o programado es prácticamente imposible, ya que el karité crece espontáneamente solo en los lugares de origen. Por esta razón, el árbol Karité, también llamada planta de la juventud, ha sido considerada por muchos años como una especie vulnerable por la UICN porque los especímenes silvestres están en peligro de extinción porque se explotan al máximo con fines económicos.
La cosecha de los frutos del árbol de la juventud es realizada por mujeres indígenas de junio a julio hasta septiembre.
Las piedras o semillas, liberadas manualmente de la pulpa que las cubre, se seleccionan y se secan al sol durante varios días.
Posteriormente, las semillas se trituran, se trituran y se muelen para obtener una pasta espesa y aceitosa con una consistencia de mantequilla que, dependiendo del contenido de carotenoides, puede tener un color blanco marfil o amarillo intenso.
El olor de la manteca de karité cruda se asemeja al chocolate y el que se obtiene al asar se puede fumar ligeramente.
El contenido y la composición de los aceites vegetales contenidos en las semillas también cambia según el período de cosecha, la variedad, las condiciones ambientales y el procesamiento.

Usos y Tradiciones –
El karité es una planta común al estado espontáneo, especialmente en los países del área central desde Benin hasta Chad, desde Congo hasta Nigeria, desde Senegal hasta Sudán, desde Togo hasta Uganda. Hoy en día, el árbol Karité también se cultiva en América Central con la mayor difusión en Honduras, donde se lo conoce como Tango.
La Vitellaria paradoxa es un árbol de larga vida que puede vivir hasta 200 años, incluso si se caracteriza por un crecimiento muy lento y alcanza una altura promedio de unos 12 metros, dando vida a un follaje expandido, rico en hojas, diverso ramificado desde la base. soportado por un tronco muy grande que en un espécimen desarrollado puede alcanzar un diámetro de un metro.
Las frutas o nueces de Karité, similares a las ciruelas pasas o las frutas de Argán, tienen una cubierta carnosa interna cubierta con un color suave, brillante y verde. Los frutos tardan entre 5 y 6 meses en alcanzar la madurez y se producen solo a partir de ejemplares de al menos 15 años. La productividad máxima de la planta es de 50 a 100 años y, en promedio, cada árbol del Shea produce 20-25 Kg de frutos, de los cuales se obtienen de 3 a 4 kg de nueces.
Las semillas son granos amaderados y aceitosos de color marrón óxido, ricos en una sustancia grasa de la que se obtiene la preciosa mantequilla famosa en todo el mundo por su agradable fragancia y su sabor dulce. Las semillas no tienen una buena capacidad de germinación.
La manteca de karité, inconfundible por su color ligeramente amarillo o verde y por sus propiedades beneficiosas, se utiliza en todo el mundo para la preparación de muchos productos de belleza, el tratamiento de resfriados y como condimento en la cocina local.
Las mujeres indígenas siempre lo han usado para proteger su piel de la luz solar, el viento y la acción erosiva de la sal.
En los lugares de origen, todas las partes del árbol de la mantequilla se utilizan para diversos fines:
– residuos o residuos de la transformación como alimento para el ganado;
– La grasa también se usa para hacer jabones y velas.
– el látex que sale de la corteza y las hojas se utiliza como pegamento y como base para la goma de mascar;
– la madera, muy dura y compacta, se usa ampliamente en la artesanía local para la producción de utensilios de cocina y la construcción de diversos objetos para el hogar.
Es interesante saber que en la antigüedad en los lugares de origen, los nativos mezclaron el aceite de karité con la tierra y con este tipo de masa similar al estuco o la cal cubrieron paredes y muros.
Además del método tradicional, sustancialmente manual, el aceite se puede extraer mecánicamente por compresión en frío o por solvente químico.

Modo de preparación –
La manteca de karité también se utiliza en la cocina. La manteca de karité emite naturalmente un olor vigoroso, que no todos aprecian. Por esta razón, a menudo se encuentra en venta con la adición de otras esencias, que disminuyen su intensidad. Incluso el sabor es particularmente aromático. La manteca de karité, para los más valientes, puede usarse para reemplazar el aceite de mesa. Se usa junto con manteca de cacao para crear chocolates especiales y está bastante presente en muchas variedades de margarina. En África, la manteca de karité se utiliza como condimento, para freír panqueques y para preparar muchos otros productos para el mercado internacional.
En los países del África subsahariana, donde la manteca de karité todavía se produce hoy en día siguiendo antiguas tradiciones, esta sustancia se considera muy preciosa y se usa tradicionalmente también en la cocina; de hecho, en Burkina Faso «es la base para cocinar el Tô, el plato tradicional por excelencia, una polenta de mijo, sorgo o maíz. Acompañado de salsas de verduras preparadas con hojas de yuca o baobab »

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, no representan en modo alguno una receta médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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