Fulica atra

Fulica atra

La focha de Eurasia, también conocida como la focha común (Fulica atra Linnaeus, 1758) es una ave acuática que pertenece a la familia Rallidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Clase Aves, Subclase Neornithes, Superorden Neognathae, Orden Gruiformes, Familia Rallidae y, por lo tanto, al Género Fulica y la Especie F. atra.

Distribución geográfica y hábitat –
Fulica atra es un ave que vive en un área muy grande que va desde Europa central, Europa oriental y norte de África hasta Siberia y Australia. Su presencia es bastante numerosa también en Italia.
Es una especie en su mayoría sedentaria y solo las que viven en las regiones más frías migran, en invierno, hacia el sur. Las fochas prefieren vivir en tranquilos estanques, lagos, tierras húmedas y aguas que fluyen lentamente con muchas plantas acuáticas y un cinturón de cañas de pantano.

Descripción –
La focha es reconocida por tener un plumaje de color negro-azul, con pico blanco y la presencia de una mancha blanca en la frente, llamada escudo frontal, que retoma el color claro del pico. Los ojos son rojos y las patas gris verdosas terminan con largos dedos lobulados, resultado del proceso de adaptación a los ambientes acuáticos. Las fochas son, de hecho, excelentes nadadores que explotan sus fuertes piernas y membranas entre los dedos. Alcanzan una longitud de unos 38 cm. Los machos y las hembras son muy similares: mientras que los machos son reconocibles por el punto ligeramente más grande y alcanzan hasta 600 gramos de peso, las hembras pesan hasta 800 gramos.

Biología –
Como se dijo, las fochas son capaces de nadar y bucear, mientras que en tierra se mueven torpemente. Tienen un vuelo seguro pero pesado. Son tímidos y astutos pájaros de carácter. Amenazados por el peligro, todos se reúnen, se colocan en el agua uno al lado del otro, y golpean el agua con sus piernas para salpicar al enemigo.
Las fochas se alimentan principalmente de insectos acuáticos, peces pequeños, crustáceos, moluscos y brotes de plantas acuáticas.
En el momento de la reproducción, construyen en las cañas un nido muy extraño en la espesura de la vegetación acuática. El nido consiste en una voluminosa construcción redonda, flotante, fija a las plantas acuáticas para que no sea arrastrada por la corriente; Está hecho con bastones forrados con verduras más suaves. Las hembras ponen de 3 a 12 huevos, amarillentos, que eclosionan, ayudados por los machos, durante aproximadamente 21 días.

Papel ecológico –
Fulica atra es una especie que encuentra su hábitat ideal en estanques tranquilos, suelos húmedos y aguas que fluyen lentamente, con muchas plantas acuáticas y cañas de pantanos. En estos entornos, los individuos pueden encontrar una gran cantidad de recursos alimenticios, con especial atención a las plantas y los moluscos. En cualquier caso, la especie es omnívora y los alimentos se recolectan según la disponibilidad estacional. Por ejemplo, en verano, las fochas generalmente se alimentan de cañas, algas, pastos, plantas acuáticas y residuos orgánicos, así como pequeños peces, ranas, moluscos, insectos y larvas de insectos; En invierno no desprecian los restos de pan y desperdicios.
Por su carácter vivo, las fochas chocan ruidosamente, a menudo discutiendo entre ellos. Las peleas no son una prerrogativa de los hombres y, a menudo, también se ven mujeres que se enfrentan; En cualquier caso, las luchas suelen tener lugar entre individuos del mismo sexo. En algunas circunstancias, las fochas también pueden unirse contra los depredadores, como el Marsh Harrier y el Fox: si son amenazados, de hecho, se mueven ruidosamente juntos, entre mil salpicaduras de agua.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves reproductoras, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía para las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.

 



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